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Belgique
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Découvrez la Belgique, aussi étonnante que surprenante

Belgique en résumé

En résumé

La destination qui vient immédiatement en tête lorsque l'on parle d'un séjour en Belgique est, bien sûr, sa capitale (également capitale européenne) Bruxelles. Facile d'accès, elle n'en reste pas moins insaisissable et difficile à cerner, parfois même pour ses habitants eux-mêmes c'est dire ! La ville surprend par sa magnificence. Elle regorge de surprises. Loin d’être un musée à ciel ouvert, c’est une ville dynamique et éclectique qui saura en plaire à plus d’un !

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Le mieux en se rendant à Bruxelles est de ne pas en avoir une vision particulière car cette ville semble prendre un malin plaisir à ne jamais offrir le visage que l'on attend d'elle. Un exemple ? Le plus probant est bien sûr le Manneken Pis. La statue de ce petit garçon turbulent, connue dans le monde entier, qui n'éprouve aucune honte à faire pipi devant tout le monde, en a déçu plus d'un lorsqu'il l'a vu sur place... Humour belge ? Peut-être. En tous cas bonne leçon pour les touristes qui se rendent ainsi compte que l'intéressant n'est pas souvent dans l'évidence, qu'il faut regarder ce que l'on ne nous montre pas. Bruxelles doit se découvrir ainsi, sans présupposé, en se perdant. La capitale européenne, qui tient presque plus de la petite ville de province, livre alors toutes ses richesses. Et l'on peut dire qu'elles sont nombreuses. Culture, gastronomie, fêtes ou architecture, Bruxelles fait tourner la tête. Mais que tout cela ne vous empêche pas d'aller admirer la Grand-Place et ses magnifiques façades.

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Moins surprenante mais tout aussi impressionnante, Bruges offre aux visiteurs ce qu'ils sont venus voir, c'est-à-dire une magnifique cité médiévale au centre-ville entouré de canaux qui lui vaut, à juste titre, le surnom de "Venise du Nord". A pied, en calèche ou en bateau, la visite de Bruges est un émerveillement permanent. Son patrimoine bâti tant civil que religieux est un vrai bonheur pour les amateurs d'architecture. Parmi les lieux incontournables de cette " Venise du Nord " la Grand-Place et son beffroi, la place du Bourg où se trouve le palais du Franc de Bruges, l'Hôtel de Ville et la Basilique du Saint-Sang, le Palais des Ducs de Bourgogne ou la Loge des Bourgeois sont quelques-uns des chefs-d’œuvre architecturaux que l'on peut contempler.

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Pour ceux qui sont en quête d'originalité tout en restant dans un cadre architectural de caractère, la ville d'Anvers est toute choisie. Connue comme la ville légendaire des diamantaires, Anvers est loin d'être monolithique. Derrière le décor des édifices baroques et son atmosphère sereine et chaleureuse, la ville d'Anvers dissimule un caractère turbulent et cosmopolite qui se traduit notamment par un mélange détonnant de ce que l'on trouve de mieux dans les grandes villes européennes. Mecque de la mode avec son école influente et ses nombreuses boutiques de créateurs, Anvers attire ce qui se fait de mieux en matière de designers et d'architectes, et est vite devenue un paradis du shopping.

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En dehors de ces grandes villes touristiques, vous pouvez aussi profitez des régions belges pour une bouffée d’air frais ! La mer du Nord vous offrira un cadre iodé avec des longues étendues de plage qui s’étiole à perte de vue. À l'est de Liège, sur le plateau des Hautes Fagnes, tourbières, champs d'herbes et épicéas s'étendent à perte de vue. Un sentier de découverte propose une promenade. Vous marchez sur des caillebotis et vous découvrez la faune et la flore. Au centre du plateau, allez voir le point culminant de la Belgique, le Signal de Botrange qui s'élève à 694 m. Du sommet de sa tour, Il offre une vue magnifique.

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Comment y aller ?

La Belgique est un petit pays de la France. Si vous êtes proche, optez pour la voiture. Depuis Paris comptez moins d’une heure de vol ou moins de 2 heures de train. Depuis le sud de la France, les vols régulier mettent environ 1h30 pour rejoindre la capitale belge

Bruxelles

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Où se loger ?

Les grandes villes touristiques belges sont évidemment pourvues de magnifiques hôtels qui conviendront à beaucoup.

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Informations pratiques

Se rendre en Belgique 

Il faut 55 minutes de vol pour se rendre de Paris à Bruxelles, qui se trouve à 300 km de la capitale française. Pensez au train également. Le Thalys relie Paris à la capitale belge en 1 h 25. En voiture, comptez 4 heures entre Bruxelles et Paris 

Aéroports

L'aéroport international de Bruxelles (dit Brussels Airport depuis octobre 2006) se situe à 14 km de Bruxelles, où les taxis se rendent pour 25 € environ. Sinon, le train City Airport Express dessert la ville tous les quarts d'heure pour environ 2 €. La compagnie de transports en commun flamande « Delijn » dessert aussi en bus le centre-ville de Bruxelles. 

Langue

59 % de Belges parlent le néerlandais, 40 % le français et 1 % l'allemand. Mais la plupart des personnes parlent anglais, pas d’inquiétude si vous ne parlez pas le néerlandais à Bruges ! 

Formalités et visa

La carte d'identité ou le passeport (même périmé de moins de 5 ans) suffisent pour les ressortissants français. Entre la Belgique et la France, il n’y a, en principe plus de contrôle exercé aux frontières. Cependant, depuis les attentats qui ont touchés respectivement la France et la Belgique en 2015 et en 2016, il existe des contrôles aléatoires. Notamment dans certains aéroports. Depuis Nice par exemple, pour vous rendre en Belgique, il vous faudra passer un contrôle de police avant de pouvoir embarquer dans l’avion. Veillez donc à vous munir d’une pièce d’identité en cours de validité ou d’un passeport valide. 

Monnaie

La monnaie est l'euro, divisé en 100 cents. Les banques ouvrent de 9 h à 12 h 30 et de 13 h 30 à 15 h 30 du lundi au jeudi, et jusqu'à 16 h le vendredi. Sinon, de nombreux distributeurs automatiques acceptent les cartes de crédit internationales. La VISA  fonctionne dans la plupart des hôtels, des restaurants et des commerces mais n’oubliez pas de le mentionner, peu de belge utilise la carte VISA comme carte de paiement courant, à l’inverse des français ! 

Circulez sur place

Si vous êtes à proximité, n’hésitez pas à opter pour la voiture. Le pays est petits et les autoroutes sont nombreuses, gratuites et bien équipées. Par contre, évitez la circulation dans les centres-villes. Vous trouverez facilement des parkings pour stationner. En Flandre, les panneaux indiquent les villes françaises en langue néerlandaise : Parijs pour Paris, Rijsel pour Lille. Le permis de conduire français suffit pour louer un véhicule. Les agences de location de voiture se situent dans les grandes villes, les aéroports, les gares, voire dans certaines agglomérations moyennes.

Si votre programme comporte très peu de villes à visiter, préférez le train car il est rapide, fréquent et peu onéreux (Thalys propose un tarif toute Gare Belge (TGB) qui permet d'emprunter les lignes de la SNCB dans les 24h suivant ou précédent le trajet en Thalys). Le train peut se combiner avec la bicyclette. Les loueurs de deux-roues sont implantés dans la plupart des gares. La Flandre occidentale dispose d'un très bon réseau de pistes cyclables. Le pays est plat. Quand vos destinations ne sont pas desservies par le rail, pensez au bus. A Bruxelles, préférez la marche à pied. Sinon, les bus comme les tramways sillonnent la ville. Quant au métro, c'est un véritable musée d'art contemporain et il sillonne toute la ville ! 

Santé

Avant votre départ, pensez à demander auprès de votre CPAM la carte européenne d'assurance maladie pour obtenir une fois de retour le remboursement des frais médicaux que vous engageriez sur place.

Impôts et pourboires

Dans les hôtels, les restaurants et les taxis, le service est inclus. Vous pouvez remercier par un pourboire, mais il n'y a pas d'obligation.

lightbulb_outline Conseil de la rédac'

N’hésitez pas à engager la conversation avec les belges. Fidèles à leur réputation, ils sont chaleureux et accueillants, vous ne manquerez pas une occasion de vous amuser.

par Coriena Drieghe
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