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Portugal
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Le Portugal, un petit pays qui promet beaucoup

Portugal en résumé

Ce petit pays tout à l'ouest du continent européen ne cesse ces dernières années d'attirer les touristes du monde entier. Le Portugal ne fait qu'un sixième de la superficie de la France mais offre néanmoins de nombreux atouts. De belles plages, des sites culturels et historiques, des petits villages typiques et des villes charmantes, voilà un aperçu de ce que vous pourrez découvrir en partant visiter le Portugal. Culturellement du sud, il ne faut pas se laisser tromper par ses faux-semblants méditerranéens : le Portugal est océanique, tourné depuis toujours vers l’Atlantique, plein de belles couleurs et de fantastiques paysages, parfois aussi taiseux et mélancolique, bercé par les rythmes du fado.

Tramway dans les rues de Lisbonne

- © Olga Gavrilova / Shutterstock

Avec des hivers doux et ses étés ensoleillés, le tourisme se pratique avec plaisir toute l’année au Portugal. Sa capitale Lisbonne possède de nombreux atouts qui ont fait d'elle l'un des city-trip préférés des Européens. Emprunte de douceur océanique, elle est la figure de proue du pays tout entier, valorisant son riche patrimoine historique tout en regardant vers l’avenir. Lisbonne est l’une des capitales les plus dynamiques d’Europe.

Porto

- © artem evdokimov / Shutterstock

Mais la popularité de cette dernière est peu à peu égalée par la charmante ville de Porto. Surplombant le Douro, la belle cité du nord possède un cachet à part, à l’image de son ancien quartier de la Ribeira et ses maisons colorées. C’est ici qu’est produit le porto, son célèbre apéritif éponyme, à déguster dans l'une des nombreuses caves du quartier de Vila Nova de Gaia.

Vallée du Haut Douro

- © patrik-polasek / Shutterstock

Une ville, mais aussi une région toute entière à explorer : au fil du Douro, les paysages travaillés par l’homme depuis des siècles, couverts de vignes, comptent parmi les plus attachants du pays. De belles campagnes, mais aussi des montagnes avec la Serra da Estrela, on en traverse sur les routes de la région Centre, où les sites classés par l’Unesco se multiplient : Coimbra, Tomar, Alcobaça, Batalha…

Château de Marvao dans l’Alentejo

- © Sopotnicki / Shutterstock

Autre région, la plus grande du pays, l'Alentejo se compose essentiellement de vastes plaines agricoles parsemées de petits villages plein de charme, de châteaux médiévaux et d’anciens monastères. Encore méconnue des touristes, l’Alentejo demeure authentique et sauvage. Paradis des randonneurs, elle possède de quoi s’y attarder tout un voyage.

Nazaré

- © J. Waleson Photo / Shutterstock

Ne faisons toutefois pas l’impasse sur la côte Atlantique, immense, émaillée de belles plages et de plusieurs spots de surf renommés : Nazaré, Peniche, Ericeira, la beauté de ces paysages marins s’étend jusqu’aux plages de la péninsule de Sétubal et de Comporta, où les Lisboètes se réfugient le week-end. 

Plage de Marinha en Algarve

- © DaLiu / Shutterstock

Un littoral qui prend des allures franchement spectaculaires dans la splendide région de l’Algarve, de Faro à Sagres, alternance de grandes anses sableuses et de falaises battues par les flots, tout au sud du Portugal : magnifique en toutes saisons !

Madère

- © Mertens / Shutterstock

Le regard se tourne alors vers le large et les splendides îles du Portugal, confettis disséminés dans l’immensité de l’Atlantique. Les Açores, toujours discrètes, se targuent encore d'une nature préservée, tout comme l'île de Madère, au succès grandissant, où les paysages sont un plaisir aussi bien pour le corps que pour l'esprit. D'origine volcanique, ces archipels sont de véritables trésors pour les amateurs de botanique et de randonnée.

Pour un si petit pays, on comprend vite que le Portugal est plein de promesses, avec la perspective de nombreux voyages sur les bords de l’Atlantique : voilà une destination qui a toujours le vent en poupe !

La gastronomie au Portugal

La gastronomie portugaise est extrêmement riche et variée. Elle est considérée comme une des plus éclectiques du monde grâce à la multiplicité de ses influences (mauresque, ibérique, africaine, indienne).  Le Portugal fut un des pays pionnier dans la quête des épices de la Route des Indes, on les retrouve donc dans de nombreux plats de la cuisine locale. Un repas portugais se compose en général d'une soupe ou d'une salade en entrée, puis d'un plat de viande ou de poisson. 

Le poisson emblématique du Portugal est bien entendu la morue (bacalhau), on dit même qu'il existe autant de façon de la préparer qu'il y a de jours dans l'année ! Vous trouverez également de la sole, de la raie, du calamar, du thon et bien sûr, de la sardine. On les déguste généralement grillés, en ragoût ou en caldeirada, sorte de bouillabaisse et même en dessert ou pour le petit-déjeuner !

Des pasteis de bacalhau, un gâteau de morue frit

- © Tupungato / Shutterstock

La viande n'est pas en reste pour autant et notamment le porc dont les Portugais raffolent. Le plat le plus célèbre vient de l'Alentejo dans le Sud : la carne de porco alentejana, emblématique, à base de morceaux de filet de porc cuits avec des épices (coriandre), du saindoux, des baies de poivron rouge, de l'ail et de l'huile d'olive, cuit à l'étouffée avec des palourdes. On trouve des saucisses à profusion et aussi les fameuses tripes à la mode de Porto qui n'ont rien à envier à celle de Caen. 
Dans le nord, le potage typique est le caldo verde composé de pommes de terre et de choux, accompagné parfois de chorizo. 

Le Caldo Verde, un plat typique portuguais

Le Caldo Verde, un plat typique portuguais

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Que les gourmands se rassurent, les Portugais sont également très friands de desserts et autres pâtisseries. Chaque région possède ses propres trésors culinaires pour finir un repas en beauté. Les desserts sont souvent à base de fruits, couramment parfumés d'épices comme la cannelle. On citera tout de même les célèbres pastéis de nata dont la réputation n'est plus à faire. 

Le Portugal est également reconnu pour la qualité de ses vins (et notamment les rouges). Les plus célèbres demeurent bien entendu le porto, élaboré dans la ville éponyme, et le vin de Madère produit à… Madère.

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Comment y aller ?

Le Portugal est une destination qui se prête à des escapades de quelques jours mais aussi à des séjours plus longs. Le pays est très bien desservi par de nombreuses compagnies aériennes, dont des low cost : les principales liaisons avec la France vous permettent d’atterrir à Lisbonne, Porto, Faro (Algarve), mais aussi directement à Madère.

Où se loger ?

Dans les zones touristiques et les grandes villes, l’offre d’hébergement est large et plutôt bon marché.

Campings et auberges de jeunesse sont parfaits pour les petits budgets, puis les possibilités montent en gamme avec les chambres chez l’habitant, les locations et les hôtels classiques. A la campagne, on déniche toujours un gîte, un petit hôtel rural, ou un agroturismo.

Pour se faire plaisir, les pousadas sont des établissements très haut gamme gérés par l’Etat et dotés d’une histoire ou d’une situation exceptionnelles.

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Informations pratiques

Quand partir au Portugal ?

Le climat océanique du Portugal apporte douceur tout au long de l’année : il fait chaud l’été, mais jamais étouffant sur la côte, bien aérée. Comme toujours en bord de mer, août correspond à la haute saison touristique. Le printemps et l’automne sont deux saisons particulièrement agréables. L’hiver, le Portugal et ses îles sont des refuges pour échapper au froid.
En résumé, le Portugal, c’est toute l’année.

Quelles formalités pour partir au Portugal ?

Le Portugal est membre de l’Union Européenne et de l’Espace Schengen. Une pièce d’identité suffit (carte d’identité, passeport) pour les éventuels contrôles.

Décalage horaire au Portugal

Il y a 1h de décalage horaire entre la France et le Portugal : quand il est 12h à Paris, il est 11h à Lisbonne.

Portugal : que rapporter ?

L'artisanat traditionnel est très développé au Portugal. L'objet le plus emblématique est sans aucun doute l'azulejo, carreau coloré de pierre polie. Toujours de couleur bleue, ces célèbres carreaux de faïence assemblés en de gigantesques fresques recouvrent les murs de nombreux bâtiments dans tout le pays. Si le Portugal est surnommé "le pays bleu" d'abord pour son océan et son ciel toujours bleu, c'est également et avant tout grâce à cet art _azulejaria _que l'on retrouve du nord au sud. 

L'Alentejo est considérée comme une des plus grandes régions artisanales du Portugal. Le mobilier en bois, les tapis, les objets sculptés ou encore l'artisanat du liège constituent une bonne partie de ce qu'on peut ramener du Portugal, si on a assez de place ! L'île de Madère est considérée à juste titre comme un haut lieu de la broderie et de la dentelle, ainsi que de la vannerie. Pour autant, ces trois artisanats sont également présents dans les autres régions du pays.

Budget au Portugal

Le coût de la vie du Portugal est plutôt attractif. Vous pourrez vous offrir un excellent repas dans un restaurant étoilé pour une trentaine d'euros.

Idéal aussi pour les amatrices de shopping, vous trouverez à Lisbonne notamment toutes les grandes marques, mais aussi des petites boutiques de créateurs à des prix bien moins élevés qu'en France. De plus, de nombreux artisans exercent encore au Portugal. Vous y dénicherez des chaussures et des gants de qualité par exemple. Alors un petit conseil, partez avec une valise vide et remplissez la sur place au fil de vos pérégrinations shopping. 

Transports au Portugal

La location d’une voiture reste la solution la plus pratique pour explorer le Portugal, mais d’autres alternatives existent. Le train (_CP - Comboios de Portugal_) dessert efficacement les alentours des grandes villes, et relie Lisbonne à Coimbra-Guarda, Porto et Faro. Mais le car sera souvent le moyen de transport le plus pratique : le réseau est dense, les départs fréquents, et les véhicules confortables (ex : Rede Expressos). 

lightbulb_outline Conseil de la rédac'

Les amateurs de sports trouveront au Portugal de quoi assouvir leur passion. Les golfeurs se donneront rendez-vous en Algarve et les passionnés de kite surf, surf et planche à voile s'installeront sur la côte Atlantique au nord de Lisbonne.

par Côme Saint-Dizier

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