Les ossements de 5 000 moines pour construire la chapelle d’Évora

La Chapelle des Os est une curiosité un peu macabre située à Évora, dans la région de l'Alentejo au Portugal. Construite au XVIe siècle, elle est entièrement décorée avec des ossements humains provenant de plus de 5 000 moines qui ont été enterrés dans le cimetière adjacent. La chapelle a été créée avec un idée bien particulière en tête : rappeler la brièveté de la vie et l'importance de réfléchir sur la mort. Comme vous devez vous douter, l'intérieur de cette chapelle unique au Portugal est sombre et mystérieux. Ses murs centenaires abrite des piliers recouverts d'ossements humains arrangés de manière artistique pour former des motifs géométriques. Le plafond est également orné d'ossements et de crânes humains. Des inscriptions latine telles que «memento mori » sur les murs rappellent la nature éphémère de la vie. La Chapelle des Os est devenue une attraction touristique populaire dans les terres portugaises. En parallèle, elle témoigne de la philosophie franciscaine qui souligne l'importance de la modestie et de la contemplation de la mort.

L’histoire mystérieuse de la Chapelle des Os

La Capela dos Ossos, également connue sous le nom de la Chapelle des os, a été construite au XVIe siècle par des moines franciscains à Évora, dans la région de l'Alentejo. On attribue la paternité de cette chapelle à trois moines en particulier, Frère João Evangelista, Frère Luís de Montesanto et Frère Pedro Gigante. Ces moines franciscains ont créé ce lieu unique de dévotion en utilisant les ossements de milliers de défunts provenant des cimetières locaux. L’édifice religieux représente la fragilité de la vie humaine. Il promeut la méditation et la réflexion sur la vie, mais aussi… la mort. De plus, la chapelle est un lieu de prière pour se souvenir des défunts et pour se préparer à l'au-delà. Bien que le concept de la Capela dos Ossos puisse sembler macabre ou du moins surprenant, les moines ont utilisé cette esthétique pour créer un lieu de beauté et de réflexion, en utilisant les os humains pour orner les murs de la chapelle et les rendre ainsi plus symboliques.

La Chapelle des Os à Évora dans l’Alentejo.

- © Cezary Wojtkowski / Shutterstock

Des ossements humains venus de cimetières locaux

Il est difficile de donner un chiffre précis sur le nombre d'ossements utilisés pour construire la Capela dos Ossos puisqu’il n'existe pas de compte exact. Cependant, on estime que les ossements de plusieurs milliers de moines ont été utilisés pour décorer les murs et les piliers de la chapelle. Tous les os utilisés proviennent des cimetières locaux d'Évora, qui étaient souvent surpeuplés. La construction de la chapelle a plus ou moins permis de faire de la place pour de nouveaux défunts.

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Les moines Franciscains du Portugal : un engagement envers les exclus de la société

Les moines franciscains sont connus pour leur engagement envers la pauvreté, l'humilité, la simplicité et la fraternité. Ils cherchent à vivre en accord avec l'Évangile et à servir les pauvres, les malades et les exclus de la société. Au XVe siècle, l'ordre franciscain a fondé le monastère de Batalha, un chef-d'œuvre de l'architecture gothique qui est devenu un des symboles nationaux du Portugal. Le monastère a été construit pour célébrer la victoire des Portugais sur les Castillans à la bataille d'Aljubarrota. Il est devenu un lieu de pèlerinage et de prière pour les Portugais. Au XVIIIe siècle, l'ordre franciscain a fondé le couvent de Mafra, un autre chef-d'œuvre de l'architecture baroque qui est devenu une des destinations les plus touristiques du Portugal. Le couvent a été construit pour abriter une grande bibliothèque et une collection de manuscrits rares, ainsi que pour fournir une éducation aux jeunes Portugais. C’est un monument inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO. Aujourd'hui, les franciscains sont encore actifs dans l'enseignement et la recherche, et ils continuent à jouer un rôle important dans la vie spirituelle et culturelle du Portugal.

Inscriptions latines de la chapelle des os : « Nos ossos que aqui estamos, pelos vossos esperamos ».

- © Cassia Bars Hering / Shutterstock

Pourquoi visiter la Capela dos Ossos ?

Parmi toutes les merveilles du monde, il existe peu de monuments construits avec des ossements humains. Mis à part quelques ossuaires comme la crypte des Capucins à Rome ou la tour de crânes à Fougères, rares sont les occasions de visiter un bâtiment dont les murs sont décorés de crânes. La plupart du temps, les ossements utilisés sont généralement ceux de personnes décédées depuis longtemps, dont les tombes ont été ouvertes ou déplacées pour des raisons diverses, telles que la surpopulation des cimetières.

L’intérieur hypnotisant de la chapelle des Os

Sur les murs de la chapelle, on peut voir des inscriptions en latin qui rappellent la vanité de l’existence et l'importance de la réflexion sur la mort. La phrase la plus célèbre est "Nos ossos que aqui estamos, pelos vossos esperamos", qui signifie "Nos os qui sont ici, attendent les vôtres". Bien que la chapelle soit entièrement décorée avec des ossements humains, l'ambiance à l'intérieur est plutôt calme et recueillie, avec une atmosphère de respect et de réflexion. La Chapelle des Os est une attraction touristique populaire et une curiosité macabre unique en son genre, mais elle est également un symbole qui soulève des questions importantes et complexes dans la spiritualité de chacun.

L’intérieur de la Capela dos Ossos.

- © Sergii Figurnyi / Shutterstock

Informations pratiques

🚌 Comment aller à la capela dos ossos ?

La chapelle des Os se situe en plein centre historique d'Évora, une ville médiévale charmante de l’Alentejo.

👛 Combien coûte un billet d’entrée pour la chapelle des Os de l’Alentejo ?

Un billet coûte 6 € par adulte et 4 € pour les moins de 25 ans. Les enfants de moins de 12 ans peuvent entrer gratuitement. Le billet d’entrée vous donne accès à la chapelle des ossements, la salle capitulaire, la crèche d'Évora, le musée d'art religieux et la tribune royale, la salle multimédia, la terrasse Galilé et enfin le collection de la Nativité de Canha da Silva.

Horaires et jours d’ouverture

En été, les horaires d’ouverture sont de 9h à 18 h 30, tous les jours. En hiver, la chapelle accueille les visiteurs de 9 h à 17 h. Vous pouvez télécharger la plaquette d’informations sur le site officiel de la Chapelle des Os à Évora.

par Sasha Morselli
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