Road-trip le long de la Route des Rois

La route des Rois (ou route 35) parcourt la Jordanie du nord au sud, ce qui en fait l’un des meilleurs itinéraires du pays. Cette route biblique est celle qu'empruntèrent les Hébreux de l'Exode et les caravanes venues du Yémen, qui se rendaient sur la Méditerranée et au Levant. Sur près de 400 kilomètres, la route traverse plaines, déserts et massifs montagneux, offrant aux passagers des paysages à couper le souffle : un décor minéral, vertigineux et chaotique. En roulant, fenêtres ouvertes, à travers ce spectacle de la nature, on ne peut qu’être subjugué par la beauté de la Jordanie. La route des Rois croise également le chemin des plus gros hotspots touristiques du pays : la capitale Amman, les mosaïques de Madaba et le Mont Nebo, la forteresse croisée de Kerak, le désert du Wadi-Rum et, bien sûr, l'incontournable cité rose de Pétra.

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Jordanie

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L’histoire de la route des Rois

L’origine du nom de la route des Rois est encore mystérieuse, certains disent qu’il prend source dans la Bible quand Moïse, qui a emprunté cet itinéraire après sa traversée du Sinaï, aurait demandé l’autorisation de passer au roi Edomite. D’autres affirment que la route a été nommée ainsi en hommage à la reine Saba qui était venue rendre visite au roi Salomon. D’autres encore pensent que son surnom tient seulement à son aspect majestueux, presque royal

Quoi qu’il en soit, la route des Rois est un axe majeur de la Jordanie qui a vu passer bon nombre de marchands d’Orient et d’Occident, de pèlerins chrétiens puis musulmans quand elle n’était encore qu’une piste caravanière.

La route des Rois en Jordanie.

- © Vit Kovalcik / Shutterstock

Les points d’intérêt de la route des Rois

La route 35 commence dans les environs d’Irbid, au nord de la Jordanie, mais c’est à partir d’Amman qu’elle prend le doux surnom de “route des Rois”. Si elle vaut le road trip rien que pour les paysages incroyables qu’elle traverse, elle passe également par plusieurs des lieux incontournables de Jordanie, de quoi allier l’utile à l’agréable !

Amman

Vibrante et résolument vivante, Amman a de quoi surprendre. Dans un habile mélange de tradition et de modernité, les grands centres commerciaux et les voitures haut de gamme côtoient un souk folklorique et des vestiges de l’époque romaine.

Bâtie sur un éperon rocheux au cœur de la capitale, la citadelle Jabal al-Qal’a offre une très belle vue sur Amman et les dix-neuf collines qui l'entourent. Le soir, alors que les derniers rayons de soleil habillent les ruines d’un halo doré, on sent que la ville se met à palpiter et que la nuit sera longue pour la jeunesse jordanienne qui se déverse dans les rues.

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Madaba et le Mont Nebo

Madaba est surtout connue pour les mosaïques de l’église grecque orthodoxe de Saint-Georges, dont la plus ancienne représentation cartographique de la Terre sainte, en particulier de Jérusalem et de la Décapole.

Les mosaïques de Madaba sont célèbres dans le monde entier.

- © FrentaN / Shutterstock

quelques kilomètres de Madaba, le mont Nebo joue un rôle biblique important. Selon le chapitre 34 de la Bible, Moïse, interdit d'entrer sur la Terre promise vers laquelle il a conduit les Hébreux sortis d'Égypte, mourra au sommet du mont Nébo à l'âge de 120 ans. Une église et un monastère y ont été construits pour l'honorer.

⭐ Où dormir à Madaba ?

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En plein cœur de Madaba, cet hôtel-restaurant 3* propose de jolies chambres et sert un délicieux petit-déjeuner !
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Le barrage de Mujib

Après Madaba, la route des Rois traverse le barrage de Mujib puis monte en lacets au sommet d’une colline. De là-haut, la vue sur le lac du Wadi Mujib formé par le barrage est à couper le souffle. N’hésitez pas à vous arrêter au petit café de Sami, un homme à la bonne humeur contagieuse. On peut y déguster des petits gâteaux accompagnés d’un café ou d’un thé à la menthe tout en contemplant le paysage presque irréel qui s’offre à nous.

Le barrage du Mujib sur la route des Rois.

- © vvoe / Shutterstock

Kerak

La ville de Kérak est réputée pour sa célèbre citadelle datant de l'époque des croisés, la visite seule coûte 2€ et est comprise dans le Jordan Pass. Impossible de la rater malgré sa couleur sable. En effet, sur son promontoire, elle sort de terre pour surplomber et observer le désert qui s'étend à des kilomètres à la ronde.

La citadelle de Kérak en Jordanie.

- © Leonid Andronov / Shutterstock

Après avoir été la capitale du pays de Moab dont parle l'Ancien Testament, Kérak fut, au XIIème siècle, la capitale des Croisés de la région d'Outre-Jourdain. Voir la longue terrasse de la basse cour, les très belles salles souterraines et la cour supérieure qui offre une vue splendide s'étendant jusqu'à la mer Morte et la vallée du Jourdain. 

⭐ Où dormir à Kérak ?

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Ce petit hôtel de Kérak avec jardin propose des chambres 1 à 4 personnes en plein cœur de Kérak.
7.6 Bien
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20 € / nuit
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La réserve de Dana

Étendue sur une surface de plus de 300 kilomètres carrés, la réserve naturelle de Dana réunit des paysages étonnants et une faune diversifiée. Ici vous découvrirez la montagne Rummana et les falaises teintées de rouge et blanc du Wadi Dana dans un cadre magnifique, entouré de la Vallée du Rift et des plaines désertiques du Wadi Araba.

La réserve naturelle de Dana.

- © Matyas Rehak / Shutterstock

La réserve de Dana compte quatre écosystèmes différents et 600 variétés de plantes. Ses sommets culminent à 1800 mètres et son point le plus bas se situe à 50 mètres sous le niveau de la mer. Côté faune, on y recense plus de 200 espèces d’oiseaux, ainsi que des reptiles et quelques mammifères comme l'ibex, la gazelle, le loup de Syrie ou encore la hyène.

⭐ Où dormir dans la réserve de Dana ?

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En plein cœur de la réserve de Dana, cet hôtel propose des chambres 1 à 5 personnes. La terrasse du restaurant offre une vue extraordinaire !
8.5
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44 € / nuit
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Le château de Shobak

Sur la route de Pétra, faites un détour par le château de Shobak, connu sous le nom de krak de Montréal. Élevé par les Croisés en 1115 au sommet d'une colline, ce château fut la première forteresse de Transjordanie.

Le château de Shobak sur la route des Rois.

- © jn.koste / Shutterstock

Le gardien des lieux vous fera visiter les ruines, cernées par une solitude minérale absolue, d'autant plus impressionnantes qu'elles semblent se fondre dans les strates géologiques. Un escalier rupestre de 365 marches vous conduit à la réserve d'eau du château qui permit aux chevaliers de résister dix-huit mois à Saladin, l’ancien sultan d’Egypte.

⭐ Où dormir près du château de Shobak ?

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Cet chambre d'hôtes offre une vraie parenthèse enchantée en Jordanie.
8.7 Très bien
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Pétra

Classée sur la prestigieuse liste du patrimoine de l’humanité par l’UNESCO, la cité de Pétra est un incontournable à visiter en Jordanie. Plus encore, cette ancienne cité des Nabatéens est la star numéro un des sites historiques et culturels du pays. Le secret de cette cité troglodyte fut jalousement gardé par les Bédouins jusqu'en 1812 quand un explorateur suisse la découvre durant un de ses voyages en Orient.

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Il faudra cependant attendre 1929, pour que des fouilles permettent de découvrir ses nombreux trésors et vestiges. Aujourd’hui, tout visiteur qui prétend avoir visité la Jordanie se doit de se rendre à Petra pour entrevoir la richesse et la spiritualité de la culture jordanienne.

⭐ Où dormir près de Pétra ?

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Ce luxueux hôtel 4* est à deux pas de l'entrée de Pétra ! On adore son bar-restaurant troglodyte !
8.8
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Le désert du Wadi Rum

La dernière étape de la route des Rois est si incroyable qu'elle a servi de décor pour de nombreuses œuvres cinématographiques, on peut le voir dans les films Seul sur Mars, Dune ou encore Star Wars. Autrement dit, le désert du Wadi Rum est le lieu idéal à visiter pour s'imaginer sur une autre planète.

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Avec son sable orange, voire rouge, ses dunes et ses étranges formations rocheuses qui semblent sortir de terre à perte de vue, c’est incontestablement l’une des plus grandes merveilles naturelles de la Jordanie.

⭐ Où dormir dans le désert du Wadi Rum ?

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Informations pratiques pour la route des Rois

⏰ Combien de temps pour parcourir la route des Rois ?

Du centre-ville d’Amman au désert du Wadi Rum, la route des Rois parcourt un peu moins de 400 kilomètres. En raison des limitations de vitesse et de la nature de la route, qui est en très bon état mais assez sinueuse, comptez 7h30 de route. Bien sûr, nous vous conseillons de prendre le temps d’admirer les paysages et de visiter les points d’intérêt qu’elle croise, ce qui devrait vous prendre plusieurs jours.

Une voiture sur la route des Rois.

- © Thanida Siritan / Shutterstock

⛽ Y a t-il des stations essence sur la route des Rois ?

La route des Rois est assez peu fréquentée puisque les axes parallèles sont bien plus rapides. Malgré tout, vous n’aurez pas de mal à trouver des stations essence tout au long de l’itinéraire. Vous pourrez y trouver des toilettes ainsi que de quoi boire et manger.

Quelques tips pour votre visite

par Sauvane BEERLI | Rédactrice

Rédactrice spécialisée dans le voyage, Sauvane a rejoint la rédaction d'EasyVoyage début 2022. A 26 ans, elle a déjà parcouru 35 pays aux quatre coins du globe... Toujours à l'affût des bons plans et prête à conseiller des endroits méconnus à visiter !

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