Amman, une capitale à la fois moderne et traditionnelle

Avec ses larges boulevards bordés de luxueuses maisons de pierre, ses voitures hauts de gamme, ses échangeurs et son Downtown (ville basse) emprunté aux villes américaines, la capitale du royaume hachémite, résolument occidentalisée, a de quoi surprendre. Seul le souk rappelle que vous êtes en Orient. Un Jordanien sur trois habite cette ville tentaculaire, qui a accueilli, par ailleurs, de nombreux réfugiés palestiniens. L’ambiance qui y règne est un parfait mélange de tradition et de modernité. L'antique Philadelphia a conservé quelques monuments de l'époque romaine, dont la célèbre citadelle Jabal al-Qal’a qui offre un beau panorama sur toute la ville depuis sa colline. Si Amman est surtout le point de départ obligé pour rayonner dans les environs (Jerash, les châteaux du désert et la mer Morte sont situés à moins de deux heures de route), prendre le temps de la visiter vous réservera assurément quelques surprises !

Jordanie

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Que faire à Amman ?

Amman, la capitale de la Jordanie, est une ville cosmopolite qui saura répondre à toutes les envies. Les amateurs d’histoire s'émerveilleront devant les ruines de la citadelle Jabal al-Qal’a et dans les musées de la ville. Les fashionistas trouveront assurément leur bonheur dans les grands magasins ou dans le souk. Les fêtards, eux, pourront danser jusqu’au bout de la nuit dans les bars et boîtes de nuit de la ville.

La citadelle Jabal al-Qal’a

Bâtie sur un éperon rocheux qui domine la ville basse, la citadelle Jabal al-Qal’a, souvent simplement surnommée la “citadelle d’Amman”, offre une très belle vue sur la capitale jordanienne et les dix-neuf collines qui l'entourent. De cette citadelle, il ne reste que quelques vestiges du mur d'enceinte romain. Voir aussi l'énorme podium du temple d'Hercule, qui était le monument le plus important de l'acropole.

Le temple d’Hercule à la citadelle d’Amman.

- © nayef hammouri / Shutterstock

Le palais El Qasr est un hall monumental de forme cruciforme, au décor floral et géométrique très élaboré qui subsiste du complexe palatial de la fin de l'époque omeyyade, au VIIIème siècle. 

La ville basse

La ville basse se trouve au pied de la colline de la citadelle d’Amman. Très bien restauré, le théâtre romain date du IIème siècle. Adossé à la colline, il pouvait accueillir environ six mille spectateurs. Vous êtes ici sur l'Antique forum, vaste place publique bordée de galeries, où l'on peut voir encore le petit hémicycle de l'odéon. C’est ici que l’on trouve le quartier des souks, autour de la mosquée King Hussein. On peut y acheter des épices et de l'or à bon prix pour qui sait marchander.

Le théâtre romain et la ville basse d’Amman.

- © Leonid Andronov / Shutterstock

Pour les repas, installez-vous à une table d'un des nombreux petits restaurants de rue et dégustez mezze, falafels et autres kefta. N’hésitez pas à vous poser dans un café de Rainbow Street, l’une des rues les plus animées d’Amman, pour déguster un thé à la menthe ou un café turc tout en fumant le narguilé.  

La ville moderne

Dans la ville moderne, ne manquez pas la Nouvelle Mosquée du roi Abdallah, reconnaissable à son dôme bleu, bâtie dans les années 1980 : un bel exemple d'art islamique contemporain. Les visites sont aussi ouvertes aux non-pratiquants. L'imposante tour de l’antique royaume ammonite date quant à elle du... second âge du Fer ! N'hésitez pas à vous balader dans la ville et faire les marchés juste pour le plaisir des yeux et du nez.

La ville moderne d’Amman.

- © luisrsphoto / Shutterstock

Les fashionistas n’hésiteront pas à aller faire un tour dans le quartier d’Al-Abdali pour arpenter l’immense centre commercial Abdali Mall. Le soir venu, parcourez les rues d'Amman pour trouver un bar à votre goût et ressentir l'ambiance pittoresque de cette cité du Moyen-Orient.

Les musées d’Amman

L’intérieur du Musée archéologique de Jordanie à Amman.

- © Anton_Ivanov / Shutterstock

A Amman, trois musées méritent une visite : le très riche Musée archéologique de Jordanie qui couvre la l’histoire du pays de la préhistoire à l'Antiquité romaine, le Musée du Folklore jordanien avec son intéressante collection consacrée à la vie des nomades du désert jordanien et le Musée des Traditions populaires qui retrace la vie quotidienne des anciens Bédouins et expose des mosaïques byzantines provenant essentiellement de Madaba.

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Informations pratiques pour Amman

Amman est une capitale cosmopolite avec une vieille ville au passé intéressant, de nombreux vestiges à voir et des petits cafés et restos typiques. On apprécie déambuler dans ses marchés et marchander dans ses souks. En une journée, vous aurez déjà un bon aperçu d’Amman mais nous vous conseillons d’y rester deux jours pour découvrir la ville en profondeur et vous imprégner de l’ambiance qui y règne. 

🚗 Comment aller à Amman ?

L’aéroport international Reine-Alia, le principal aéroport du pays, se trouve à seulement 35 kilomètres du centre-ville, ce qui vous coûtera environ 20 JOD en taxi. Un bus relie également l’aéroport et Amman pour 3 JOD. Depuis le reste du pays, les routes 15, 30, 35 et 40 desservent Amman.

Amman

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Le Qusayr Amra en plein désert.

- © Nataliya Nazarova / Shutterstock

🗓️ Quand aller à Amman ?

Les températures moyennes fluctuent de 12 °C en janvier à 33 °C en août. La saison estivale est particulièrement aride, ce qui rend les séjours au cœur des grosses agglomérations, comme Amman, peu agréables. Nous vous conseillons les mois de mars à mai ou de septembre à décembre pour séjourner à dans la capitale jordanienne.

Quelques tips pour votre visite

  • Comme pour beaucoup de capitales dans le monde, le coût de la vie y est globalement plus cher que dans le reste du pays. Amman ne déroge pas à la règle.
  • La ville est étendue, et il peut être difficile d’y circuler sans voiture à cause du manque de transports en commun. De plus, la circulation peut parfois y être difficile.
  • Évitez les tenues qui dévoilent beaucoup de peau (short, jupes courtes ou débardeurs)...
par Sauvane BEERLI | Rédactrice
Rédactrice spécialisée dans le voyage, Sauvane a rejoint la rédaction d'EasyVoyage début 2022. A 26 ans, elle a déjà parcouru 35 pays aux quatre coins du globe... Toujours à l'affût des bons plans et prête à conseiller des endroits méconnus à visiter !
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