Pétra, l'impressionnante cité nabatéenne

Cité magique, Pétra est un site incontournable de Jordanie. Située à 280 kilomètres au sud-ouest d'Amman par la route des Rois, Pétra est sans conteste le site le plus grandiose de tout le Proche-Orient, classé au patrimoine mondial de l'humanité et considéré comme l’une des nouvelles merveilles du monde. Vous êtes ici dans l'ancienne capitale et nécropole des Nabatéens, des nomades probablement originaires d'Arabie du Nord qui s'enrichirent, grâce au commerce de l'encens et des épices. La ville, qui ne compte pas moins de huit cents monuments, se déploie dans un gigantesque cirque rocheux, véritable chaos minéral, surgi de la nuit des temps. Creusées et sculptées dans de vertigineuses falaises de grès rouge, les façades monumentales des tombeaux et monuments funéraires semblent défier l'éternité... et le visiteur. Cette architecture rupestre, où les influences orientales, égyptienne et gréco-romaine se mêlent aux traditions locales, est une passionnante leçon d'histoire de l'art.

Jordanie

✈️ Envolez-vous pour la Jordanie !

Envolez-vous pour la Jordanie où une nature et une culture uniques vous attendent !
A partir de
90 €
Trouver mon vol

Une cité millénaire…

"A moins que tu n'y viennes, tu ne sauras jamais à quoi ressemble Petra. Sache seulement que tant que tu ne l'auras pas vu, tu n'auras pas la plus petite idée de la beauté que peut revêtir un lieu."

Lawrence d'Arabie

C'est grâce à la première expédition de Johann Ludwig Burckhardt en 1812 que le monde occidental découvre Pétra. Après plusieurs tentatives infructueuses, celui que l'on surnomme Cheikh Ibrahim réussit à pénétrer dans l'enceinte des ruines perdues de Wadi Musa déguisé en bédouin.

S'il paraît aujourd'hui impensable qu'un tel site ait été si longtemps méconnu du reste du monde, plusieurs raisons expliquent son exclusivité. Le peu de traces écrites retrouvées à Pétra favorisent une transmission orale bien moins précise. De plus, l'instabilité politique dans la région au début du XIXème siècle ne favorise pas les fouilles.

Le Deir - ou Monastère - de Pétra.

- © Punnawit Suwattananun / Shutterstock

Les origines des Nabatéens, peuple nomade qui a édifié la plus imposante partie de Petra, sont incertaines. Ils proviendraient soit du sud, à savoir du Yémen, soit du Nord, l'actuelle Arabie saoudite. Ils s’installent à Pétra à partir du VIème siècle et bâtissent un véritable empire commercial

Ce peuple a dominé la région de Petra au Sinaï en passant par le Neguev, le massif du Hauran en Syrie et une partie de l'Arabie Saoudite pendant plusieurs siècles. Pétra est aussi une place forte hors pair, un refuge, idéal pour cacher un butin ou pour se défendre aisément en cas d'attaque.

Deux jeunes bédouins et leur âne à Pétra.

- © Elena Diego / Shutterstock

Aujourd'hui les descendants de ces Nabatéens, en majorité relogés dans la ville nouvelle (seuls restent quelques irréductibles, installés dans des recoins peu touristiques) vivent du commerce généré par l'exploitation de Petra. Extrêmement fiers de leurs origines, avant d'être Jordaniens, ils se proclament descendants des Nabatéens.

Que faire à Pétra ?

Le Siq et le Khazneh

Les temps forts de Pétra sont le Siq et le Khazneh. L'étroit défilé de grès rouge, dont les falaises atteignent souvent 100 mètres de haut, est l'unique voie d'accès au site. Cette gorge sinueuse conduit jusqu'au monument le plus célèbre de Pétra : el Khazneh, autrement dit le "Trésor", monument commémoratif, dédié certainement à une reine ou un roi nabatéen.

Votre visa et votre entrée pour Petra combinés dans le Jordan Pass ! Jordanie

Votre visa et votre entrée pour Petra combinés dans le Jordan Pass !

En 1, 2 ou 3 jours, découvrez l’une des nouvelles merveilles du monde et émerveillez-vous devant les monuments de cette cité troglodyte millénaire avec le Jordan Pass.
A partir de
90 €
Réserver

La magistrale façade de ce "tombeau-temple", d'inspiration gréco-romaine, est vraiment le souvenir le plus marquant d'un voyage en Jordanie. L'intérieur du monument est d'une simplicité surprenante : trois portes ouvrent sur les cellules qui servaient à disposer les sépultures.

La ville basse

Du cœur de la cité antique, il reste le théâtre, le cardo maximus et le Qasr el Bint, le plus grand temple de la Ville Basse. Au pied de la falaise de la Khubta, se trouvent quelques-uns des chef-d'œuvres de Pétra : ne pas manquer l'immense tombeau à l'Urne transformé en église, au Vème siècle de notre ère, et le tombeau à Étages, dont la façade de 46 mètres de haut bat tous les records.

Les tombes Royales de Pétra.

- © Yasemin Olgunoz Berber / Shutterstock

Le haut lieu de Zibb Attuf

Situé sur un piton rocheux, le haut lieu de Zibb Attuf est un lieu de culte en plein air, où se déroulaient les sacrifices. Il offre de fantastiques panoramas après 40 minutes d'ascension. Après les installations cultuelles des Nabatéens, poursuivez par le sentier qui redescend dans la vallée : cet itinéraire permet de découvrir plusieurs tombeaux et tricliniums (salles de banquets funéraires) parmi les plus intéressants de Pétra, notamment le tombeau du Soldat romain et le triclinium qui lui fait face.

Le Deir

Le Deir - ou Monastère - de Pétra.

- © Lana Kray / Shutterstock

C'est au bout de 45 minutes d'ascension, entre gorges et ravins somptueux, que l'on atteint le Deir, dit le "Monastère", l'un des deux plus célèbres édifices de Pétra. Creusé dans un rocher de grès jaune, ce monument cultuel du début du IIème siècle arbore une façade colossale (42 mètres de haut, 45 mètres de large), surmontée d'une gigantesque urne funéraire, mesurant plus de 9 mètres de haut. Avec son fronton brisé, encadrant la tholos (temple circulaire), elle rappelle la façade du Khazneh, mais son décor est plus sobre. 

A dix minutes du Deir, à l'extrémité du massif montagneux, vous atteindrez le haut lieu de la Araba : le promontoire rocheux offre une vue exceptionnelle sur la vallée de la Araba et plus loin sur le Néguev. Un panorama à ne pas manquer.

Voir le Trésor illuminé de mille chandelles à Petra by night

Petra by night, le Trésor comme vous ne l’avez jamais vu.

- © Maurizio De Mattei / Shutterstock

Trois fois par semaine, à la tombée du jour, le site se recouvre de milliers de bougies. Dans l’obscurité, on déambule à travers le Siq, l’étroit canyon de grès rouge qui débouche sur le Khazneh éclairé uniquement par la lueur des chandelles… le spectacle est aussi saisissant que solennel.

Notre hôtel préféré près de Pétra

Petra Guest House Hotel 4* Jordanie
Booking.com

Petra Guest House Hotel 4*

Ce luxueux hôtel 4* est à deux pas de l'entrée de Pétra ! On adore son bar-restaurant troglodyte !
8.8
A partir de
168 € / nuit
Réserver

Informations pratiques pour Pétra

👉 Combien de temps prévoir pour Pétra ?

Une journée vous permettra d’avoir un bon aperçu de Pétra et de découvrir le Siq, le Trésor et la Ville Basse. Nous vous conseillons d’y consacrer au moins deux jours pour visiter les principaux monuments sans courir. Malgré tout, trois jours ne seront pas de trop si vous voulez découvrir la cité nabatéenne en profondeur. 

👛 Prix de Pétra

  • Tarif 1 jour : 50 JOD
  • Tarif 2 jours : 55 JOD
  • Tarif 3 jours : 60 JOD
  • Tarif 1 jour pour les personnes ne logeant pas en Jordanie : 90 JOD

Bon à savoir : l’entrée pour Petra est incluse dans le Jordan Pass, qui combine votre visa jordanien et l’accès à plus de 40 sites en Jordanie !

⏰ Horaires de Pétra

Le site de Pétra est ouvert tous les jours, de 6h00 à 16h00 en hiver et jusqu’à 18h00 en été.

🚗 Comment aller à Pétra ?

Petra se trouve à trois heures de route d'Amman par la route du désert (route 15), ou à quatre heures par la majestueuse et pittoresque route des Rois (route 35). En taxi, comptez environ 85 JOD. Un bus JETT part de la station Abdali à Amman à 6h30 et arrive à Petra vers 9h30 pour 10 JOD. Il repart le même jour à 17h00 en été et à 16h00 en hiver.

Depuis Aqaba, il faut deux heures de voiture via les routes 15 et 35, un taxi coûte environ 75 JOD. Un bus JETT part d’Aqaba à 8h00 et arrive à Petra vers 11h00 pour 15 JOD.

Le Garden Hall à Pétra.

- © Oleg Znamenskiy / Shutterstock

🗓️ Quand visiter Pétra ?

Tout au long de l'année, les températures varient modérément à Petra. Elles oscillent autour des 19°C. Il faut tout de même éviter d'y aller en février, le mois le plus froid, avec des températures entre 10 et 12°C. C'est entre mai et octobre qu'il est recommandé de s'y rendre. A noter tout de même qu'en août, les températures peuvent atteindre aisément les 30°C.

Quelques tips pour votre visite

  • Pétra étant ouvert dès 6 heures du matin, il y a deux, trois bonnes raisons pour commencer la visite à l'aube : vous éviterez la forte chaleur et les cohortes de touristes, et surtout, vous découvrirez les monuments, sous leur plus bel éclairage.
  • Le site limite ses visiteurs à 5 000 par jour, même s'il pourrait en accueillir le double étant donné l'étendue du domaine !
  • Pensez à prendre de bonnes chaussures, surtout si vous montez au monastère et au Haut lieu des sacrifices.
  • Les bédouins proposent aux touristes de faire les différentes ascensions du site à dos d’âne mais nous vous conseillons d’éviter au nom du bien-être animal
  • Les toilettes sont gratuites ! Si l'on vous demande de payer, enfoncez vous dans le site pour en trouver d’autres. 
  • Il est désormais possible de louer une voiturette électrique pour parcourir le Siq jusqu’au Trésor pour 25 JOD par personne aller-retour, ce qui rend cette partie du site accessible aux PMR sans avoir recours aux animaux.
par Sauvane BEERLI | Rédactrice
Rédactrice spécialisée dans le voyage, Sauvane a rejoint la rédaction d'EasyVoyage début 2022. A 26 ans, elle a déjà parcouru 35 pays aux quatre coins du globe... Toujours à l'affût des bons plans et prête à conseiller des endroits méconnus à visiter !
Besoin d'aide ? Consultez le guide
Jordanie
Jordanie
À lire aussi
Road-trip le long de la Route des Rois
Jordanie
Road-trip le long de la Route des Rois
La route des Rois (ou route 35) parcourt la Jordanie du nord au sud, ce qui en fait l’un des meilleurs itinéraires du pays. Cette route biblique est celle qu'empruntèrent les Hébreux...
Sur les traces de Moïse à Madaba et au Mont Nebo
Jordanie
Sur les traces de Moïse à Madaba et au Mont Nebo
Située à 33 kilomètres au sud-ouest d'Amman, capitale de la mosaïque, Madaba est une ville chargée d'histoire biblique. Elle a été conquise par les tribus d'Israël puis reprise et...
Voyage dans le passé au site antique de Jerash
Jordanie
Voyage dans le passé au site antique de Jerash
Petra n’est pas l’unique site de Jordanie qui transporte les visiteurs sur les traces de civilisations disparues. A une cinquantaine de kilomètres au nord d'Amman, l'Antique Gerasa...
Excursion rougeoyante dans le désert du Wadi Rum
Jordanie
Excursion rougeoyante dans le désert du Wadi Rum
Le désert du Wadi Rum est l'un des lieux mythiques de Jordanie, lié au souvenir de Lawrence d'Arabie. Inscrit au patrimoine mondial de l'humanité en 2011, il offre des paysages fabuleux...
Dernières actus
Grèce
On a repéré ce bon plan : direction la Crète pour 8 jours et 7 nuits, avec le vol et l’hébergement en pension complète à partir de 704 euros !
Ces lieux et paysages naturels ont servi de décors aux films les plus cultes ! Voici où les trouver
C'est l'été ! Voici une destination originale pour les vacances : soleil de minuit, baignade et visite du village du Père Noël au programme !
Toutes les actualités
Top pays