7 activités et visites ignorées des touristes sur l'île de La Réunion (à tester absolument !)

Merveille française située au cœur de l'océan Indien, royaume de la randonnée et des paysages naturels saisissants, la Réunion fait l'unanimité. Célèbre pour son majestueux volcan, le Piton de la Fournaise, ses cirques époustouflants et ses cascades grandioses, qu'en est-il de l'île hors des sentiers battus ? Voici sept idées pour profiter de la Réunion autrement.

La Réunion

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1. Survoler l'île en hélicoptère

Première activité, et pas des moindres, que dites-vous d'un survol en hélicoptère au-dessus de cette île paradisiaque ? Rien de mieux pour découvrir les secrets les mieux gardés de La Réunion totalement inaccessibles aux randonneurs. Une expérience inoubliable qui marquera à coup sûr votre séjour dans l'océan indien.

Un hélicoptère survole la Réunion.

- © Rafael Ben-Ari / 123RF

2. Visiter Hell-Bourg, le village typique classé parmi les plus beaux de France

Situé à 930 mètres d'altitude dans le cirque de Salazie, Hell-Bourg est le seul village d'outre-mer classé parmi les Plus Beaux Villages de France. Il porte depuis 1848 le nom du gouverneur de Hell qui administra Madagascar et ses dépendances.

Multicolores, les maisons sont peintes en rose, en jaune et en vert et conservent leur charme traditionnel. La maison Folio est l'un des attraits principaux du village. Encore habités, l'édifice ainsi que son jardin créole sont ouverts au public et inscrits à l'Inventaire des Monuments Historiques.

Le petit village de Hell-Bourg à La Réunion.

- © Zourite / Shutterstock

3. Avoir le souffle coupé devant le Voile de la Mariée

Pas de mariage à l'horizon mais une cascade impressionnante. Le Voile de la Mariée se trouve en plein cœur du cirque de Salazie, non loin du village de Hell-Bourg. La chute d'eau doit son nom à son aspect visuel : le débit est tellement abondant qu'il forme de la vapeur qui donne l'impression de voir le tulle vaporeux d'un voile de mariée.

La cascade se divise en plusieurs "étages" pour finir dans un magnifique bassin bordé d'une végétation verdoyante. La légende raconte que la cascade tient son nom d'une histoire d'amour tragique. Une jeune femme fuyant son père qui s'opposait à son mariage tomba dans un profond précipice. Son voile resta accroché à une branche d'arbre sur la falaise et créa cette sublime cascade.

Cascade du Voile de la Mariée

- © imageBROKER.com / Shutterstock

4. Observer les tortues à Kélonia

Prochain arrêt à Saint-Leu pour découvrir l'observatoire des tortues marines de Kélonia. À la fois aquarium, centre de recherche et musée, le lieu met toute son énergie dans la protection des tortues de mer. Au sous-sol, l'habitat naturel de ces dernières a été reconstitué dans de vastes bassins. Vous pourrez les voir évoluer à travers de larges baies.

Le centre de soins recueille, nourrit et soigne les tortues blessées avant de les relâcher dans l'océan une fois guéries. Kélonia propose des animations interactives afin de sensibiliser les visiteurs à la préservation des milieux naturels indispensables à la survie des tortues. Si vous souhaitez bénéficier d'une visite guidée, il est obligatoire de réserver à l'avance.

5. Photographier le cirque de Mafate depuis le piton Maïdo

Du haut de ses 2 203 mètres d'altitude, le piton du Maïdo est un passage obligatoire pour admirer le cirque de Mafate. Accessible en voiture, le lieu offre une vue imprenable sur le cirque de Mafate et la côte ouest de La Réunion. Afin de voir le cirque dégagé et d'éviter les cars touristiques qui affluent à partir de huit heures, essayez de vous y rendre tôt le matin. C'est l'un des sites les plus visités de La Réunion.

Vue sur le cirque de Mafate depuis le sommet du piton Maïdo.

- © Joost van Uffelen / Shuttesrtock

6. Faire le plein de sensations fortes

Il serait dommage de repartir sans tester l'une des nombreuses activités que propose l'île. Évidemment, La Réunion a de quoi satisfaire les randonneurs et offre de sublimes sentiers entre terre et mer. Utiliser ses jambes reste le meilleur moyen de découvrir des sites moins fréquentés par les touristes.

Par ailleurs, les reliefs de l'île permettent aux sportifs de faire du canyoning, du rafting, du parapente, de l'ULM ou de la spéléologie. La Réunion est aussi propice aux balades à cheval : que ce soit en forêt ou sur la plage, nul besoin d'être un cavalier expérimenté pour en profiter. Les navigateurs en herbe seront également ravis de découvrir l'île par la mer.

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7. Découvrir la fabrication du sucre à la sucrerie du Gol

À Saint-Louis, au sud-ouest de La Réunion, l'usine du Gol propose de faire découvrir le processus de fabrication du sucre à partir de la canne. Grâce à un parcours visuel, olfactif et gustatif, les visiteurs plongent dans les secrets de cette fabrication particulière.

Un guide présente toutes les étapes de la transformation de la canne en sucre : réception des cannes, broyage, évaporation, cristallisation. À la fin de la visite, les plus gourmands pourront goûter le sirop "la cuite", du pur sirop de canne tout juste sorti de la chaîne. Les visites se font sur réservation pendant la campagne sucrière de juillet à décembre.

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par Chloé Somma
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