Flânerie sur le Vieux-Port

En arrivant depuis la Gare Saint-Charles, les visiteurs descendent la Canebière pour rejoindre le Vieux-Port et sont immédiatement plongés dans l’atmosphère si singulière de Marseille. C’est ici que l’histoire de la cité phocéenne a commencé - avec la naissance de l’ancienne colonie grecque Massalia - et c’est ici qu’elle continue de s’écrire jour après jour. Les 3500 mâts bringuebalants des bateaux amarrés, les exclamations chantantes des pêcheurs qui vendent leur poisson à la criée et les terrasses pleines à craquer de touristes et de locaux prouvent que l’on est bien dans le cœur bouillonnant de la ville. C’est en quelque sorte la place principale de Marseille, l’endroit où les gens se réunissent pour toutes les occasions, du marché de Noël aux feux d’artifice du 14 juillet en passant par les célébrations des victoires de l’Olympique de Marseille. Le reste du temps, on apprécie d'y flâner sous l’ombrière. Suivez le guide, on vous dit tout sur le Vieux-Port de Marseille.

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L’histoire du Vieux-Port de Marseille

C’est autour du Vieux-Port que s’est construite l’ancienne colonie grecque de Massalia, en 600 avant Jésus-Christ. La légende raconte que la cité est née suite au mariage d’une princesse et d’un marin originaire de Phocée, montrant ainsi que Marseille est une ville qui accueille l’étranger depuis ses origines.

Massalia devint ensuite Massilia au temps de l’empire Romain puis prendra le nom de Marsiho au Moyen-Âge. Le Vieux-Port était toujours le point névralgique de la ville car indispensable pour commercer en Méditerranée. Deux forts furent alors édifiés à l’entrée du port pour le protéger : le Fort Saint-Nicolas et le Fort Saint-Jean.

Le Vieux-Port avec le Fort Saint-Jean à gauche et le Fort Saint-Nicolas à droite.

- © Sergii Figurnyi / Shutterstock

Le Vieux-Port de Marseille est aujourd'hui un port de plaisance et de pêche mais est resté le symbole de la ville. Il a de ce fait été rénové en 2013 dans le cadre de Marseille Capitale Européenne de la Culture. Autrefois cerclé de route, la circulation a été réduite pour laisser plus de place aux piétons et l’accès au port a été rendu plus facile. Une ombrière imaginée par Norman Foster habille désormais le quai, donnant un aspect plus moderne au Vieux-Port.

Que faire sur le Vieux-Port ?

Pour rejoindre le Vieux-Port de Marseille, on emprunte La Canebière, l'avenue emblématique du centre-ville. Elle s'étend sur un kilomètre jusqu’à l'église des Réformés. Magasins, cafés, hôtels de luxe… l'avenue était au XIXème siècle un endroit à la mode mais elle devint petit à petit le lieu de passage de tous les marins qui s'amarraient au Vieux-Port et l'alcool y coulait à flot. L’avenue a été ensuite réhabilitée et est aujourd’hui fréquentée quotidiennement par des centaines de personnes qui vont et viennent depuis le Vieux-Port. Emblématique, ce dernier fut et reste le cœur palpitant de la cité phocéenne. Depuis des siècles, l'atmosphère qu'il dégage demeure inchangée.

L’ombrière sur le Vieux-Port.

- © Pani Garmyder / Shutterstock

Là, on se balade le long des quais en observant les pêcheurs qui partent en mer ou qui rentrent les bras chargés de poissons. Les jours de grand soleil ou de pluie, on se réfugie sous l’ombrière dont le plafond recouvert de miroirs se prête facilement aux selfies. Le pastis coule à flot sur les terrasses des très nombreux bars et restaurants qui cerclent le port, il y règne une ambiance conviviale et bon enfant.

Éclectique, ce lieu où règne l'effervescence constante du centre-ville participe indéniablement au rayonnement de Marseille. Sans son Vieux-Port autrefois appelé le Lacydon, la cité phocéenne serait presque dénuée de toute personnalité.

Le marché aux poissons sur le Vieux-Port.

- © Elena Pominova / Shutterstock

Tous les matins, le Vieux-Port de Marseille se remplit d’étals : c’est l’heure du marché aux poissons. Les pêcheurs présentent et vendent à la criée ce qu’ils ont pêché le matin même, difficile de faire plus frais ! Poissonniers, touristes et Marseillais s'y mélangent pour acheter leur repas du midi ou simplement pour admirer les poissons parfois énormes qui garnissent les stands. Si vous n’aimez pas trop l’odeur de la pêche, le marché aux fleurs du mardi et samedi matin devrait vous plaire davantage.

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Informations pratiques pour le Vieux-Port de Marseille

S’il n’y avait qu’une seule chose à visiter lors d’un week-end à Marseille, ce serait indéniablement le Vieux-Port ! Vous pouvez y passer seulement quelques minutes pour en avoir un aperçu ou y rester une heure ou deux pour vous imprégner de son atmosphère unique.

📍 Comment aller au Vieux-Port de Marseille ?

En plein cœur de la ville, le Vieux-Port de Marseille est très facilement accessible à pied ou en transports en commun. Il est desservi par la ligne de métro 1 à la station Vieux-Port ainsi que les bus 41, 47, 55, 60, 61, 80, 82, 82s et 83. C’est aussi par là que transitent toutes les navettes maritimes de la métropole. Des parkings souterrains payants sont également disponibles.

Vue sur Notre-Dame de la Garde depuis le Vieux-Port.

- © Pani Garmyder / Shutterstock

Quelques tips pour votre visite

  • Le Vieux-Port de Marseille est l’endroit idéal pour rayonner dans Marseille par la mer. C’est d’ici que partent les navettes maritimes vers les îles du Frioul ou vers l’Estaque, la Pointe Rouge et les Goudes
  • Les croisières dans la rade de Marseille en direction du Parc national des Calanques partent également du Vieux-Port.
  • Autour du Vieux-Port, vous pourrez admirer la mairie de Marseille, l’église Saint-Ferréol ou encore le théâtre de la Criée.
par Sauvane BEERLI | Rédactrice
Rédactrice spécialisée dans le voyage, Sauvane a rejoint la rédaction d'EasyVoyage début 2022. A 26 ans, elle a déjà parcouru 35 pays aux quatre coins du globe... Toujours à l'affût des bons plans et prête à conseiller des endroits méconnus à visiter !
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