Sortie en mer vers les îles du Frioul et le Château d’If

En regardant l’horizon depuis Marseille, on ne peut pas manquer les quatre îles calcaires qui se détachent de la Méditerranée : ce sont les îles du Frioul. If, Pomègues, Ratonneau et Tiboulen profitent d’un climat aride, en faisant les hôtes d’une flore rare, parfois endémique, particulièrement appréciée des randonneurs. On y vient également pour ses calanques aux eaux claires épargnées par la foule. C’est aussi le lieu de nidification préféré des goélands, qui peuvent devenir violents s’ils sentent leurs nids en danger alors restons attentifs ! Sur l’île d’If, le fameux château d’If, ancienne prison rendue célèbre par Alexandre Dumas dans son roman Le Comte de Monte-Cristo, fait face à la ville. On ne peut se rendre sur les îles du Frioul que par la mer, l’occasion de s’octroyer une petite croisière dans la baie de Marseille. L'île du château d'If et les îles du Frioul font partie du Parc national des Calanques.

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L’histoire des îles du Frioul et du château d’If

Les îles du Frioul sont occupées depuis le Néolithique mais, dès le XVIIème siècle, elles deviennent l’un des plus gros complexes sanitaires de Méditerranée. Positionnées juste à l’entrée du port de Marseille, les équipages des bateaux susceptibles d’être porteurs de maladies contagieuses - comme la peste ou le choléra - y sont mis en quarantaine pour protéger les habitants de la cité phocéenne.

Le Frioul et le château d’If avec Marseille en arrière-plan.

- © Zyankarlo / Shutterstock

De par leur emplacement idéal, les îles du Frioul étaient également au centre de la stratégie militaire de la ville. Dès le XVIème siècle, un fort couronne l’île Ratonneau, puis ce fut au tour de l’île d’If d’être fortifiée avant que Louis XIV étende ces constructions militaires à tout l’archipel. Le dernier bâtiment militaire des îles du Frioul a été élevé en 1902. On trouve encore aujourd’hui de nombreux vestiges militaires et sanitaires sur les îles du Frioul.

Pourquoi visiter les îles du Frioul et le château d’If ?

Positionnée à six kilomètres des côtes marseillaises, les îles du Frioul offrent voyage et dépaysement à seulement quelques minutes de bateau. Les navettes maritimes déposent les voyageurs sur l’île de Ratonneau qui est reliée à l’île Pomègues par une passerelle. Sur près de 200 hectares, l’archipel du Frioul est sillonné de sentiers de randonnée qui offrent des points de vue à couper le souffle sur Marseille ou sur la mer Méditerranée.

Les côtes de l’île Ratonneau dans l’archipel du Frioul.

- © Francesco Bonino / Shutterstock

Les îles sont habitées, on peut donc également flâner sur le port du Frioul, pittoresque à souhait, et déjeuner face à la mer dans l’un des quinze restaurants que compte l’archipel. Enfin, les îles du Frioul n’étant accessibles qu’en bateau, ses petites criques et plages sont épargnées du tourisme de masse, ce qui en fait peut-être les calanques les plus agréables du Parc national !

Le célèbre château d’If dans l’archipel du Frioul.

- © Gurgen Bakhshetyan / Shutterstock

L'île d'If est plutôt un îlot qu'une île à proprement parler. Ce paysage isolé et unique fait la fierté de l'archipel du Frioul. If est principalement connu pour son majestueux château édifié sur les ordres du roi François Ier au début du XVIème siècle et dont le rôle initial était de dissuader les attaques maritimes sur Marseille. Cela fonctionna si bien qu’il ne fut jamais attaqué ! Quelques années après sa construction, le château d’If devint une prison dont, disait-on, on ne pouvait pas s’échapper. La forteresse doit notamment sa renommée au célèbre roman d'Alexandre Dumas, Le Comte de Monte-Cristo.

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Informations pratiques les îles du Frioul et le château d’If

Pour leur histoire et pour leur cadre naturel unique, les îles du Frioul et le château d’If valent le détour lors de votre prochain voyage à Marseille ! Prévoyez au minimum une grosse après-midi pour faire le tour de l’archipel 

📍 Comment aller aux îles du Frioul et au château d’If ?

Les îles du Frioul ne sont accessibles que par la mer, soit en bateau personnel soit grâce aux navettes maritimes opérées par la métropole qui partent depuis le Vieux-Port. Si vous n’avez pas de bateau, vous pouvez bien sûr en louer un avec ou sans permis.

Un bateau dans les eaux du Frioul.

- © JeanLucIchard / Shutterstock

⏰ Horaires de la navette maritime et du château d’If

La navette maritime pour les îles du Frioul fait la traversée tous les jours de l’année. Elle opère de 8h30 à 19h30 en avril et mai, de 8h30 à 22h en juin et septembre et de 7h30 à 22h en juillet et août. Entre octobre et mars, la navette navigue de 8h30 à 17h. Découvrez les horaires détaillés sur le site officiel

Le château d’If est quant à lui ouvert tous les jours de 10h30 à 18h du 1er avril au 25 septembre. Le reste de l’année, il est ouvert de 10h30 à 17h15 et est fermé les lundis. Le château d’If reste également fermé en cas de météo défavorable.

👛 Prix de la navette maritime et du château d’If

Tarifs de la navette : - Trajet simple en navette : 5,70€ - Trajet aller/retour pour une île : 11,10€ - Trajet aller/retour pour deux îles : 16,70€

Pour réserver votre billet et découvrir tous les tarifs, rendez-vous directement sur le site officiel de la navette maritime pour les îles du Frioul

Tarif du château d'If : - Tarif plein pour le château d’If : 6€ - Moins de 18 ans : gratuit - Moins de 26 ans résident de l’UE : gratuit

Pour réserver votre billet et découvrir tous les tarifs, rendez-vous directement sur le site officiel des monuments nationaux

Quelques tips pour votre visite

  • Une application de visite du château d’If est disponible gratuitement sur IOS et Android
  • La baignade est interdite sur l’île d’If.
  • A la saison estivale, les navettes maritimes se remplissent très vite. Nous vous conseillons de vous présenter à l’embarcadère à l’ouverture ou de réserver votre billet en ligne
  • Le site n’est malheureusement pas accessible aux PMR.
par Sauvane BEERLI | Rédactrice
Rédactrice spécialisée dans le voyage, Sauvane a rejoint la rédaction d'EasyVoyage début 2022. A 26 ans, elle a déjà parcouru 35 pays aux quatre coins du globe... Toujours à l'affût des bons plans et prête à conseiller des endroits méconnus à visiter !
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