Passer une journée au zoo de Zurich

Le zoo de Zurich **est un endroit idéal pour passer la journée en famille ou entre amis. Situé dans un cadre idyllique sur le tertre Zürichberg dans le quartier Fluntern, le zoo de Zurich a ouvert ses portes il y a plus de **90 ans. Il surplombe les toits de la ville dans un cadre de verdure, mais reste facilement et rapidement accessible depuis le centre-ville. Avec plus de 400 espèces d'animaux, il y en a pour tous les goûts. Les enfants adoreront les aires de jeux et les expositions interactives qui parsèment le parc. Tout au long de la journée, on peut aussi assister au nourrissage de différentes espèces par les soigneurs, qui vous donneront une foule d’informations intéressantes sur les différents habitants du parc. 

Zoo de Zurich

- © Oscity / Shutterstock
Zurich

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Un zoo à la démarche éthique

Le Zoo de Zurich, qui est l’un des plus grands de toute l’Europe (il s’étend sur 27 hectares), a été fondé en 1929. Il a pris un véritable essor au milieu du 20e siècle, sous la direction de Heini Hediger (qui a inventé les panneaux d'information et le mélange des espèces dans les enclos), lorsque le parc a été reconnu pour sa démarche scientifique de préservation des espèces. Désormais, ses programmes de gestion et d'enrichissement servent d'exemples pour de nombreux autres parcs.

Le zoo de Zurich est effectivement engagé dans une approche éthique, visant à respecter la vie sauvage. Il adhère aux principes de la Stratégie mondiale de conservation des zoos et des aquariums de l'Association mondiale des zoos et des aquariums WAZA. L’établissement soutient aussi des programmes en Suisse et à l’étranger visant à conserver les espèces et préserver les habitats. Enfin, dans le domaine scientifique, le Zoo de Zurich coopère étroitement avec un réseau international d’universités, en particulier avec l’Université de Zurich et des jardins zoologiques. 

Le léopard des neiges, symbole de la préservation du zoo

Pour illustrer cet important travail de préservation, nous pourrions citer le cas d’une femelle léopard des neiges, qui a été sauvée en 2002 dans un marché noir au Kirghizistan par une organisation de lutte contre le braconnage. Le zoo de Zurich l’a accueilli, et a réussi à provoquer un accouplement avec un mâle. En 2014, deux petits léopards sont nés, “Okara” et “Orya”, et un an plus tard, ils ont quitté le Zoo pour participer aux programmes de maintien européens et américains de cette espèce menacée. Le zoo peut se féliciter de cette belle réussite visant à la préservation de l’espèce,  puisqu’à l’heure actuelle, environ 5'000 léopards des neiges vivent encore dans la nature.

4000 animaux à découvrir

Plus de 4 000 animaux sont présents dans le zoo, au sein de différents écosystèmes conçus pour s’approcher au mieux de leurs divers espaces naturels. Pour la petite anecdote, la résidente la plus âgée s’appelle Nigrita, une tortue géante des îles Galápagos. Elle a plus de 70 ans et habite le zoo de Zurich depuis 1946. 

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Ainsi, les visiteurs du zoo de Zurich pourront découvrir un grand panel de mammifères, oiseaux, reptiles, et poissons au sein de 7 sections différentes. Durant le parcours, on trouve aussi des places de pique-nique, des espaces de jeux, des kiosques et trois restaurants. Pour information, un petit train fait permet de faire la navette entre l'entrée principale, la jungle de Maosala et le parc des éléphants.

Les grandes étapes du zoo

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Les quatre première aires du zoo ressembleront à celle que vous trouverez dans d’autres établissements du même genre : 

  • L’Aquarium : Il présente 700 poissons dans huit grands bassins correspondant chacun à un espace de vie. L’enclos des pingouins se trouve également près de l’aquarium. Selon les périodes, vous aurez peut être la chance d’observer leur fameuse parade ! 

L’aquarium présente 700 poissons dans huit grands bassins.

- © Mario Krpan / Shutterstock
  • Steppe mongole : Ici vivent chameaux, yacks et chèvres cachemires.

  • Pantanal : Dans cette espaces reproduisant le climat sud-américain, vous trouverez tout un tas d’animaux aux noms exotiques : capybaras , sapajous, fourmiliers, etc.

  • Zoolino : Cet espace a été spécialement conçu pour les tous petits. Tenez vous bien : ils vont pouvoir toucher et caliner des animaux de la ferme. Chèvres naines, cochons … de quoi les tenir en haleine un moment !

Les trois autres parties du zoo, bien plus vastes et ambitieuses nécessiteront plus de temps que les autres pour être visitées. Il s’agit de la forêt pluviale, du parc aux éléphants, et de la savane africaine, la toute dernière nouveauté du parc.

Forêt pluviale de Masoala, fidèle reconstitution de la jungle malgache

La forêt de Masoala reproduit une ambiance tropicale

- © Justin Fotos und Videos / Shutterstock

Sur une surface équivalente à deux terrains de football, vous trouverez une immense reconstitution de la jungle malgache située sur la presqu’île de Masoala ! Il y  a de quoi être impressionné par cet espace qui nous plonge en plein milieu d’une ambiance tropicale : arbres à foison, humidité et chaleur sont de rigueur ! Le chemin des arbres permet d'atteindre un observatoire qui offre une vue plongeante sur la forêt vierge. Depuis le piédestal, vous aurez la chance d'apercevoir geckos, tortues, serpents, perroquets,  toucans, tortues géantes, chauves-souris  de et de nombreux autres habitants de la forêt pluviale.   

Parc d’éléphants Kaeng Krachan

Le Zoo de Zurich a inauguré le parc Kaeng Krachan en 2014

- © Oscity / Shutterstock

Durant le printemps 2014, le Zoo de Zurich a inauguré le parc Kaeng Krachan, une installation grandiose qui donne la possibilité aux six éléphants asiatiques du zoo de vivre une existence libre, et proche de leur quotidien dans la nature. Ainsi, les six pachydermes sont libres de leurs mouvements, vont et viennent à la recherche de nourriture, peuvent nager et jouer. Le zoo a même créé un aménagement permettant d’avoir une vision sous l’eau. Ainsi, lorsque les éléphants “font trempette” dans les bassins, vous pouvez observer leur gigantesque corps se déplacer. Une sorte d'aquarium à éléphants, en bref. C’est un spectacle réellement époustouflant à voir  ! 

Les éléphants se baignent souvent pour réguler leur température.

- © Michael Derrer Fuchs / Shutterstock

Cependant, même si nos six amis aiment l’eau (ils se baignent souvent pour réguler leur température), il faut être là au bon moment pour les voir faire un “plongeon”. Pour cette raison, les soigneurs viennent à certaines heures pour les encourager au moyen de friandises. Nous vous conseillons de consulter le planning des évènements proposé par le zoo.

La savane africaine, la dernière nouveauté du zoo

Famille de lions dans la savane du zoo.

- © Fedor Selivanov / Shutterstock

Lorsque le zoo a rouvert, suite à la pandémie de Coronavirus en juin 2020, il a pu officiellement inauguré son nouvel espace : la savane de Lewa. Il s’agit d’une installation unique en Suisse. En effet, avec ses 5,6 hectares, la savane est l’aire la plus conséquente du zoo. Elle concentre 18 espèces originaires d’Afrique, parmi (girafes, rhinocéros, zèbres, etc), qui s'ébattent dans un gigantesque espace ouvert parsemé de baobabs. De nombreux panneaux jalonnent le parcours, afin d’instruire le public sur le projet de conservation de la nature de Lewa au Kenya.

Ou manger au zoo ?

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Pour manger au sein du Zoo, les choix ne manquent pas : vous trouverez de nombreux stands de nourriture, mais aussi trouverez 5 restaurant : 

Le Restaurant Altes Klösterli peut également être visité sans billet d'entrée au zoo. Il sert des spécialités suisses modernes dans une atmosphère chaleureuse et avec une vue fantastique sur le Glattal. La terrasse offre une vue sur les montagnes Semien du zoo de Zurich, où vivent des Géladas et d'autres animaux éthiopiens.

Le Restaurant Masoala propose des plats traditionnels et une cuisine exotique comme le “Masoala Curry”, avec une superbe vue sur la forêt pluviale de Masoala. À partir de 10h, les clients trouveront une délicieuse sélection de salades, de sandwichs, de desserts et de pâtisseries au buffet froid. Les plats chauds, eux, sont servis à partir de 11h.

Le Restaurant Pantanal propose une cuisine variée pour tous les goûts. Le chilli con carne et le Burger de bœuf Angus font généralement un malheur ! L'intérieur, décoré avec du bois et une grande cheminée, rendent l’endroit chaleureux. À partir de 9h, les clients trouveront une sélection de petits déjeuners, de délicieuses salades, des sandwichs, des desserts et des pâtisseries , tandis que les plats chauds sont proposés à partir de 11h.

Le Zoocafé est situé directement à l'entrée principale. Il peut également être visité sans billet d'entrée au zoo. Baigné de lumière et conçu dans des couleurs claires, ce dernier invite à la détente. Vous y trouverez une grande variété de pâtes, mais aussi des burgers et des risottos. Vous pouvez prendre vos repas et vos boissons au café, sur la terrasse ou dans le salon de jardin.

Au Thailodge du Parc d'Éléphants Kaeng Krachan est situé pile en face du parc des éléphants, vous pourrez déguster un brunch tous les dimanches, suivi d'un buffet thaï. 

Sachez que les bénéfices réalisés par les restaurants et les magasins du zoo sont entièrement transmis au Zoo de Zurich pour soutenir la réalisation de ses objectifs. Ainsi, le chiffre d’affaires de tous les restaurants et magasins du zoo sont reversés en faveur des projets de protection de la nature du zoo de Zurich.

par Diane Janel
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