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Londres
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Entre culture pop et chic victorien

Londres en résumé

Londres est un monde à part. Abritant 7,2 millions de personnes (dont 2,8 millions dans le seul centre), elle s'étend sur 167 kilomètres carrés - une fois et demie la taille de Paris - et possède un système solaire de quartiers uniques, chacun avec sa propre atmosphère. Soho, Covent Garden et Leicester Square forment le cœur vibrant de la capitale. Vous y trouverez des théâtres, des salles de concert, des boutiques de shopping branchées et des hôtels.

Bordé par Piccadilly Circus au sud, le nord de Soho côtoie Oxford Street, qui se termine à Hyde Park. Avec sa forte densité de grands magasins, c'est le lieu de prédilection des accros du shopping. Le cœur historique de la capitale, la City, s'étend plus à l'est et englobe la Tour de Londres et le Tower Bridge. La rive nord a une sorte d'atmosphère de Wall Street. Sur la rive sud, d'anciennes usines ont été transformées en musées comme la Tate Modern ou en lieux de dégustation de vin comme Vinopolis. Le week-end, Borough Market attire en masse les gourmands.

Les célèbres cabines téléphoniques de Londres.

- © DNetromphotos / Shutterstock

Kensington et Chelsea sont les quartiers les plus riches de Londres et sont très agréables à explorer à pied, les rues ombragées par des arbres étant bordées d'élégantes maisons victoriennes. Ici, Londres est peint en blanc : un contraste saisissant avec les façades en briques rouges qui définissent le reste de la ville. Quant à Notting Hill, ce sont ses couleurs vives qui lui donnent son cachet particulier, ainsi que le célèbre carnaval de Notting Hill.

Au nord, juste après Regent's Park, Camden Town est un haut lieu de la culture punk et alternative. Mais il y a aussi un Londres post-moderne, avec des bâtiments en fer et en verre qui donnent à la capitale un nouveau look. Promenez-vous le long des rives de la Tamise pour le découvrir et ne manquez pas le Gherkin, le City Hall et le Canary Wharf. Londres est un véritable creuset de styles architecturaux et de cultures.

Big Ben et le palais de Westminster sur les rives de la Tamise.

- © PHOTOCREO Michal Bednarek / Shutterstock

On ne peut tout simplement pas envisager un séjour à Londres sans faire un tour sur le London Eye, la grande roue construite à l'occasion du passage à l'an 2000. Spectaculaire, mais sans danger, car on s'élève à 135 mètres au-dessus du sol dans des capsules fermées aux parois transparentes. De là, la vue sur le Westminster Palace et Big Ben est imprenable !

Après avoir fait un tour à Buckingham Palace pour voir la relève de la garde royale, on peut ensuite enchaîner avec une balade à pied le long des berges aménagées de la Tamise jusqu’au pied de la Tour de Londres et pourquoi pas poursuivre en direction du quartier des Docks. Autre possibilité, traverser le Tower Bridge pour monter au sommet de The Shard pour jouir d’une vue imprenable sur toute la ville.

La National Gallery sur Trafalgar Square.

- © Fabio Michele Capelli / Shutterstock

Les collections permanentes des musées nationaux sont généralement accessibles gratuitement aux visiteurs. La National Gallery ravira les amateurs de peintures quand le British Museum plaira aux passionnés d’antiquités égyptiennes ou gréco-romaines. Le Natural History Museum expose des squelettes de dinosaures et des collections de gemmes impressionnantes alors que le Science Museum propose une plongée interactive, ludique et amusante dans les avancées scientifiques des siècles derniers. Enfin, l'accès aux collections permanentes de la Tate Britain (art britannique depuis le XVIe siècle) et de la Tate Modern (peintres et artistes du XXe) est également gratuit.

Bonne nouvelle pour les accros du shopping : deux fois par an, les soldes sont incontournables à Londres et font bien souvent l'objet d'un city-break, l'occasion de faire de bonnes affaires.

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Comment y aller ?

Pour rejoindre Londres en voiture, il faut se rendre à Calais pour emprunter l'Eurotunnel ou un ferry pour l’Angleterre. Ce n’est pas l’option la plus recommandée, nous vous conseillons plutôt de venir en Eurostar, qui relie Londres et Paris en seulement 2h30. Vous pouvez bien sûr venir en avion, de nombreuses compagnies Low Cost proposent des vols pour Londres à petit prix. Attention, le Royaume-Uni a une heure de décalage horaire avec la France.

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Où se loger ?

Londres est une ville qui attire de nombreux touristes chaque année, elle ne manque donc pas d’hébergements pour tous les accueillir ! Sachez tout de même que les prix peuvent être assez élevés, surtout en période de vacances. Évitez quand même de loger trop loin du centre-ville : l'agglomération étant très étendue, vous passerez une heure et plus par trajet dans les transports en commun.

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Informations pratiques

Papiers et visa

Malgré le Brexit, les résidents français n’ont pas besoin de visa pour se rendre à Londres pour un séjour de moins de six mois. Depuis octobre 2021 cependant, la simple carte d’identité ne suffit plus et il faut présenter son passeport valide à la frontière. Aucun vaccin n'est exigé, mais assurez-vous d'avoir vos vaccinations courantes à jour. Munissez-vous de votre carte européenne d'assurance maladie (fournie par votre caisse de sécurité sociale) qui vous permet d'être pris en charge sur place.

Argent

En Angleterre, la monnaie est la livre sterling. Les cartes de crédit (Visa, Mastercard, American Express) sont largement acceptées, et des distributeurs de billets permettent de faire des retraits. Rapprochez-vous de votre banque pour en savoir plus sur les frais engagés. Les espèces et chèques de voyages en euros sont facilement échangés. 

Meilleure période

Plutôt au nord de l’Europe, les températures peuvent être très basses à Londres, c’est pourquoi la meilleure saison pour visiter la capitale britannique est l’été, notamment les mois de juin et de septembre. Il fait très froid à Londres pendant la période de Noël mais la ville revêt ses plus beaux habits de lumière et il y règne une atmosphère magique qui vaut le coup de braver les températures négatives.

Circuler à Londres

Le métro de Londres est très efficace et très rapide, c’est le meilleur moyen de se déplacer dans la capitale. Si vous restez plusieurs jours, optez pour la Visitor Oyster Card car le prix du ticket de métro à l'unité est prohibitif (4,9£ soit environ 6€).

Vous pouvez également opter pour les bus Hop-on hop-off, les bus touristiques que l’on peut emprunter librement en choisissant les arrêts auxquels on souhaite descendre.

Quoi qu’il en soit, évitez de circuler en voiture à Londres, la taxe d'embouteillage (environ 14 euros par jour) est excessive. Si vous décidez quand même de tenter le coup, souvenez-vous que la conduite se fait à gauche et que les limitations de vitesse sont exprimées en miles, avec un maximum de 30 mph (soit 48 km/h) en agglomération. Avant de partir, familiarisez-vous avec les panneaux de signalisation. Certains sont similaires à la France, d'autres sont uniques à l'Angleterre. 

Visites

Comme pour le reste, le prix des monuments et des activités de Londres peut s’avérer assez élevé. Plusieurs pass permettent de bénéficier de prix préférentiels sur les visites plus ou moins incontournables. Le London Pass coûte 45£ pour une journée, ce prix décroît en fonction du nombre de jours (jusqu’à 10 jours). Il permet de visiter plus de 90 attractions à Londres et comprend les bus Hop-on hop-off. Le Go London Explorer Pass permet quant à lui de visiter 3, 4, 5, 6 ou 7 sites emblématiques sur 60 jours à partir de 59£. Il y a aussi la London City Card, qui coûte 93€ et qui comprend la Tour de Londres, The London Eye, une croisière hop-on-hop-off sur la Tamise et une application Audio Guide avec plus de 150 points d'intérêts !

Sécurité

Londres est une ville plutôt safe, mais comme toutes les grandes villes elle comporte son lot d’arnaques et de petits voyous : faîtes attention à vos affaires et restez vigilants.** Le numéro d’urgence est le 999**.

Electricité

Les prises sont à 3 broches et délivrent 240 volts. Un adaptateur pour prises britanniques est donc indispensable.

lightbulb_outline Conseil de la rédac'

Sur Leicester Square se trouve le guichet où acheter à moitié prix des places pour des spectacles le soir même. Il s'agit du Half Price Ticket Booth, désormais appelé Tkts. Le kiosque est ouvert en semaine de 10h30 à 18h et le dimanche de 12h à 16h30. Venir dès l'ouverture pour avoir le plus grand choix.

par Sauvane BEERLI | Rédactrice
Rédactrice spécialisée dans le voyage, Sauvane a rejoint la rédaction d'EasyVoyage début 2022. A 26 ans, elle a déjà parcouru 35 pays aux quatre coins du globe... Toujours à l'affût des bons plans et prête à conseiller des endroits méconnus à visiter !
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