Retour dans le passé à la Tour de Londres

La forteresse et palais royal de Sa Majesté, plus connu sous le nom de Tour de Londres, est un château historique situé sur la rive nord de la Tamise dans le centre de Londres. À l'instar de nombreux monuments londoniens, la tour de Londres peut être vue dans toute sa beauté depuis les rives de la Tamise. Mais si la majestueuse tour de Londres impose le respect et impressionne les millions de touristes étrangers qui visitent Londres, cette tour, véritable forteresse, a été construite à l'origine pour intimider les Londoniens. Bâti par Guillaume le Conquérant au XIème siècle, le monument a, au cours de sa longue histoire, successivement servi d'arsenal, de prison et de trésorerie avant de devenir un haut lieu du tourisme londonien abritant les joyaux de la Couronne britannique et la ménagerie royale. Elizabeth Ier fut même emprisonnée pour un temps dans l'enceinte de cette forteresse.

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L’histoire de la Tour de Londres

Lorsque Guillaume le Conquérant pénètre dans la plus grande ville du Royaume-Uni, Londres, après sa victoire à la bataille d'Hastings en 1066, il ne manque pas d'y faire édifier un château pour réagir “contre l'agitation de la population brutale et nombreuse. Car il considérait qu'il était de première importance d'intimider les Londoniens”.

La date précise des débuts des travaux est incertaine mais l'année 1078 est généralement avancée. A l'origine, la Tour de Londres est un donjon, construit en bois puis rénové avec de la pierre, connu sous le nom de tour Blanche. Après différentes phases d'expansion qui s'étalèrent jusqu'au XIIIe siècle, le plan général de la tour de Londres n'a plus évolué jusqu'à nos jours.

La Tour de Londres.

- © Celso Diniz / Shutterstock

La Tour de Londres est donc constituée de la tour Blanche, décrite comme le “palais du XIème siècle le plus complet d'Europe” et mesurant 36 mètres sur 32, d'un rempart intérieur s'étendant jusqu'à la rive de la Tamise, d'un rempart intermédiaire construit sous le règne de Richard Cœur de Lion et d'un rempart extérieur construit sous Edouard Ier.

Mais bien plus que son architecture, c'est le rôle essentiel qu'elle a joué dans l'histoire de l'Angleterre qui en fait un symbole. Au fil des siècles, cette structure conçue pour abriter les appartements royaux a été un élément majeur qu'il fallait contrôler pour maîtriser le pays et de ce fait, elle a été à de nombreuses reprises assiégée.

Que voir à la Tour de Londres ?

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Le billet un jour donne accès aux joyaux de la Couronne, à la Tour blanche, à la chapelle Saint-Pierre ad Vincula, aux remparts, au palais médiéval, à la Tour sanglante, à l'exposition Torture Tower, au musée des Fusiliers et à l'exposition Royal Mint.
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De nos jours, la visite de la Tour de Londres permet de contempler les joyaux de la Couronne : plus de 20 000 bijoux et pierres précieuses sont exposés, dont quelques-uns des diamants les plus extraordinaires au monde. Vous pourrez aussi admirer une collection de monnaies frappées à la Tour de Londres ou bien des figurines de rois habillés d'armures au musée des Fusiliers.

A travers la visite des remparts, de la Tour Blanche ou du palais médiéval, les visiteurs découvrent la vie au Moyen-âge au cœur d'un palais royal. La Tour Sanglante accueillait les exécutions à l’époque où la Tour de Londres était encore une prison, on y trouve aujourd’hui une exposition sur les instruments de torture de l’époque.

Vue sur le Tower Bridge depuis la Tour de Londres.

- © Claudio Divizia / Shutterstock

Entre le XIIIème et le XIXème siècle, la Tour de Londres a accueilli une ménagerie d’animaux exotiques : lions, éléphants, tigres, singes… Ils ont depuis été déplacés vers le zoo de Londres mais des statues rappellent cette période. Maintenant, il ne reste plus que des corbeaux dans l’enceinte de la Tour. Ces derniers sont devenus les stars du monument, au côté des Yeomen Warders, les gardiens du site, qui étaient à l’origine chargés de surveiller les prisonniers et les Joyaux de la Couronne. Aujourd’hui, ils mènent les visites guidées de la Tour de Londres.

Passage au Tower Bridge

Le Tower Bridge à Londres.

- © Altug Galip / Shutterstock

En quittant la Tour de Londres, ne manquez pas d’aller faire un tour au Tower Bridge juste à côté. Achevé en 1894, sous le règne de Victoria, ses tours jumelles de style gothique sont reliées par une passerelle offrant un beau point de vue sur la Tamise. On y accède à l'aide d'un ascenseur ou par un escalier qui compte 300 marches. Le pont abrite aussi un musée qui relate sa construction.

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Informations pratiques pour la Tour de Londres

La Tour de Londres fait partie intégrante de l’histoire du Royaume-Uni, c’est une visite à ne pas manquer lors de votre séjour à Londres ! Comptez trois à quatre heures de visite pour en faire le tour sans vous presser. 

🚌 Comment aller à la Tour de Londres ?

La Tour de Londres est située à l’est de la ville, non loin de la City. Elle est facilement joignable en transports en commun : 

  • Ligne Circle (jaune) : stations Tower Hill, Aldgate et Monument 
  • Ligne District (verte) : stations Aldgate East, Tower Hill et Monument
  • Ligne Northern (noire) : stations Bank et London Bridge
  • Ligne Central (rouge) : station Bank 
  • Ligne Jubilee (grise) : station London Bridge

Les bus 15, 42, 78, 100, 343 et RV1 s’arrêtent à proximité de la Tour de Londres, de même que les bus Hop-on hop-off.

Un corbeau observe deux gardes de la Tour de Londres.

- © VDB Photos / Shutterstock

⏰ Horaires de la Tour de Londres

Les jours et horaires d’ouverture de la Tour de Londres varient selon les jours et les saisons, rendez-vous sur l’agenda de la Tour de Londres pour les connaître. 

👛 Prix de la Tour de Londres

  • Tarif plein : 29,9£
  • Moins de 18 ans : 24£
  • Plus de 64 ans : 24£
  • Etudiant : 24£
  • Moins de 16 ans : 14,9£
  • Moins de 6 ans : gratuit
  • London Pass, Go London Explorer Pass et London City Card : gratuit

Pour connaître tous les tarifs et réserver votre billet en ligne, rendez-vous directement sur le site officiel de la Tour de Londres.

Quelques tips pour votre visite

  • Du WiFi gratuit est disponible.
  • Il n’y a pas de vestiaires, évitez donc de trop vous encombrer.
  • Les photos sans flash sont autorisées sauf dans le musée des Joyaux de la Couronne, dans la Tour Martin et dans certaines expositions temporaires. 
  • Plusieurs cafés et restaurants se trouvent dans l’enceinte de la Tour de Londres. 
  • La Tour de Londres est un ancien bâtiment avec beaucoup d’escaliers et de passages étroits qui rendent l’accès difficile aux PMR, de même pour les poussettes.
par Sauvane BEERLI | Rédactrice
Rédactrice spécialisée dans le voyage, Sauvane a rejoint la rédaction d'EasyVoyage début 2022. A 26 ans, elle a déjà parcouru 35 pays aux quatre coins du globe... Toujours à l'affût des bons plans et prête à conseiller des endroits méconnus à visiter !
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