Se prendre pour un prince au Buckingham Palace

Résidence royale officielle depuis 1837, le palais de Buckingham a vu passer tous les rois et reines d’Angleterre depuis la reine Victoria jusqu’au roi Charles III. C’est également le siège administratif de la monarchie. La plupart des membres de la famille royale y possèdent aussi des appartements et utilisent Buckingham Palace comme résidence lors de leurs séjours à Londres. Le palais de Buckingham est donc au cœur de la monarchie britannique et un lieu important pour la famille royale, que les Anglais aiment tant. Les visiteurs aussi se pressent devant les portes du palais, notamment pour admirer l’impressionnante relève de la garde royale. Un véritable spectacle en fanfare, à ne surtout pas manquer lors d’un séjour à Londres ! Enfin, quand vient l’été et que le souverain part en vacances, Buckingham Palace s’ouvre aux visites et les curieux peuvent s’immerger dans la peau d’un prince ou d’un princesse pendant quelques heures.

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L’histoire du Buckingham Palace

Au XVIIème siècle, le roi James Ier commence une plantation de mûriers pour l'élevage de vers à soie à l'emplacement des actuels jardins du palais, une grande maison existait déjà sur le site à cette époque. Elle sera louée, en 1698, à l'homme qui lui a donné son nom, John Sheffield, le duc de Buckingham

Elle reste la propriété des ducs de Buckingham jusqu'en 1762, quand George III acquiert le site pour en faire une résidence familiale privée pour sa femme, la reine Charlotte, mais le palais de St James reste le siège officiel de la cour. La maison fut remodelée et modernisée de nombreuses fois par la suite jusqu’à devenir le palais de Buckingham actuel.

La famille royale en 2018.

- © Lorna Roberts / Shutterstock

La reine Victoria fut la première souveraine à régner depuis Buckingham Palace en 1837. Son mariage avec le prince Albert en 1840 marque le début de l'utilisation du palais de Buckingham comme résidence de la famille royale, lieu de divertissement et lieu de travail officiel. Le palais a ensuite vu passer les rois et reines d’Angleterre jusqu’à la famille royale que l’on connaît aujourd’hui.

Assister à la relève de la garde

Ah la relève de la garde royale... C'est un moment auquel nombre de touristes espèrent assister lors d'un séjour à Londres. Mais il n'est pas toujours facile de l'observer comme il se doit, avec la foule présente et les horaires à suivre. Elle a lieu le lundi, mercredi, vendredi et dimanche à 11 heures mais il commence à y avoir du mouvement dans la cour du palais dès 10h30. Attention, la relève de la garde peut être annulée par mauvais temps, vérifiez le calendrier officiel avant de vous y rendre !

La relève de la garde à Buckingham Palace.

- © cowardlion / Shutterstock

Si vous n'êtes pas un fan des traditions anglaises, passez votre chemin ! Il faut parfois arriver plusieurs heures à l'avance pour espérer avoir une place stratégique et ainsi contempler le ballet synchronisé des gardes vêtus d'une veste rouge et coiffés d'une bonnette à poils d'ours. Ceux-ci arrivent de manière élégante, à pied ou à cheval, depuis la caserne Wellington. La cérémonie dure environ 40 minutes dans la cour de Buckingham Palace, elle se déroule en musique, dans une parfaite chorégraphie militaire.

Un garde du palais de Buckingham.

- © seancooneyfoto / Shutterstock

En attendant, on essaye de décrocher un sourire à l'un des gardes ou d'apercevoir le Roi à l'une des fenêtres du palais royal, l'un des derniers en fonction dans le monde.

Visiter Buckingham Palace, c’est possible !

Tous les été, la famille royale part en vacances en Ecosse. C’est l’occasion idéale de faire découvrir le palais de Buckingham aux Londoniens et aux touristes de passage dans la capitale anglaise. Pas moins d'une vingtaine de salles et appartements sont ouverts au public. Luxueusement meublés et décorés, ces appartements royaux sont ornés des plus belles pièces de collection d'art.

On découvre avec émerveillement la salle du trône, le grand escalier ou encore la salle de bal. A la fin du tour, les visiteurs peuvent arpenter les jardins royaux qui offrent une vue magnifique sur le lac et le palais.

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Information pratiques pour le Buckingham Palace

🚌 Comment aller à Buckingham Palace ?

Il n’est pas bien compliqué de se rendre au Buckingham Palace en transports en commun :

  • Station Green Park : lignes Jubilee (grise), Piccadilly (bleu foncé) et Victoria (bleu clair) 
  • Les bus 11, 211, 239, C1 et C10 s’arrêtent également à proximité. 

👉Les bus Hop-on hop-off desservent aussi Buckingham Palace. 

👛 Prix du Buckingham Palace

  • Tarif plein : 30£
  • Moins de 25 ans : 19,5£
  • Moins de 18 ans : 16,5£
  • Moins de 6 ans : gratuit

Pour découvrir tous les tarifs et réserver votre billet en ligne, rendez-vous directement sur le site officiel du Buckingham Palace. Pour quelques livres de plus, vous pourrez acheter des billets groupés comprenant le Buckingham Palace, les Ecuries Royales et la galerie de la Reine.

👉 L’accès à la relève de la garde royale est totalement gratuit.

L’allée qui mène à Buckingham Palace.

- © Tim M / Shutterstock

⏰ Horaires du Buckingham Palace

Le palais de Buckingham est ouvert aux visites 10 semaines chaque été et de temps en temps au cours de l’hiver et du printemps, consultez le site officiel pour en savoir plus sur les dates exactes. Concernant les horaires, le Buckingham Palace est ouvert de 9h30 à 19h30 en juillet et août et jusqu’à 18h30 le reste du temps. 

La relève de la garde a, quant à elle, lieu toute l’année les lundis, mercredis, vendredis et dimanches à 11h, n’hésitez pas à consulter le calendrier officiel.

Quelques tips pour votre visite

  • Vous ne serez bien sûr pas les seuls à vouloir entrer dans les coulisses de la monarchie anglaise en visitant le palais de Buckingham, c'est pourquoi nous vous conseillons vivement de réserver vos billets en avance
  • La visite du Buckingham Palace est complètement accessible aux PMR.
  • Suite au décès de la Reine Elizabeth II, le Buckingham Palace ne sera pas ouvert à la visite durant l’été 2023.
par Sauvane BEERLI | Rédactrice
Rédactrice spécialisée dans le voyage, Sauvane a rejoint la rédaction d'EasyVoyage début 2022. A 26 ans, elle a déjà parcouru 35 pays aux quatre coins du globe... Toujours à l'affût des bons plans et prête à conseiller des endroits méconnus à visiter !
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