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Chambres du Parlement, Big Ben et le pont de Westminster au coucher du soleil, Londres, Royaume-Uni

- © Mistervlad / Shutterstock
Royaume-Uni
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Angleterre, Ecosse, Pays de Galles et Irlande du Nord : un pays aux entités multiples

Royaume-Uni en résumé

En résumé

Un petit point d’histoire pour commencer. Réunion de l'Angleterre, de l'Ecosse, du Pays de Galles et de l'Irlande du Nord, la première itération du Royaume-Uni est née en 1707. 

A cette date, seules l'Angleterre et l'Ecosse se sont unifiées formant le Royaume de Grande-Bretagne. Un peu moins d'un siècle plus tard, en 1801, avec l'unification du Royaume d'Irlande, naissait le Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande. Mais en 1922, l'Irlande du Sud fit sécession du Royaume-Uni, qui devint l’union telle que nous le connaissons aujourd'hui. 

Le drapeau du Royaume-Uni aux couleurs des quatre nations : Angleterre, Ecosse, Pays de Galles et Irlande du Nord

- © lazyllama / Shutterstock

Mais attention : même si l'on parle de “royaume uni”, on ne peut traiter des 4 nations qui le composent comme d'une seule et même entité, tant elles sont différentes les unes des autres.

Londres, capitale du Royaume-Uni.

- © S.Borisov / Shutterstock

L'Angleterre est bien évidemment la première de ces quatre nations qu'il convient de mettre en relief puisqu'elle est la plus peuplée, la plus riche et celle qui possède le plus grand territoire du Royaume-Uni. Historiquement et politiquement (cf. le Brexit), c’est elle qui exerce sa prépondérance sur l'ensemble de la région.

Si Londres, une véritable ville-monde, capte toute l’attention, l'Angleterre toute entière est une terre aux multiples contrastes, entre ses stations de bord de mer et ses falaises au sud (Brighton, Cornwalls…), ses cités historiques et ses grandes universités (Bath, Oxford…), ses pôles industriels en reconversion (Liverpool, Newcastle…), et quelques superbes parcs nationaux (Yorkshire Dale, Lake District…), encore largement méconnus. 

Loch et vieux château, paysage typique de l’Ecosse

- © R K Hill / Shutterstock

L'Ecosse est aussi célèbre pour son whisky (le Scotch) que pour ses légendes de fantômes hantant ses vieux châteaux. Avec ces paysages naturels d'une grande intensité, baignés d'une lumière parfois magique, et la chaleur de sa population, l'Ecosse se révèle une terre pleine de charme et de mystère. Riche d'une culture populaire si particulière, elle semble bien éloignée de son ancienne rivale, l'Angleterre, pourtant si proche… 

Édimbourg, capitale du pays, est à l’image de l’Ecosse toute entière et reste une étape incontournable, avant de se lancer sur les routes des mythiques Highlands et de ses lochs. Pour les plus aventureux, les archipels les plus au nord du Royaume-Uni reviennent à l’Ecosse, avec les Orcades, les Hébrides et les îles Shetland…

Le parc national des Snowdonia au Pays de Galles

- © R K Hill / Shutterstock

La personnalité du Pays de Galles aussi grande que son territoire est petit. Faisant partie des trois nations celtes du Royaume-Uni (avec l'Irlande et l'Ecosse), le Pays de Galles affiche un caractère bien trempé dont ses habitants sont fiers. Pays verdoyant où s'épanouissent trois parcs nationaux, le Pays de Galles est un vrai bol d'air pur. 

On y vient autant pour son histoire, son patrimoine que pour les paysages extraordinaires qui composent cette terre. Entre Cardiff, la capitale au sud, et les sommets des Snowdonia, magnifique région montagneuse du nord, on voyage hors des sentiers battus au Pays de Galles, qui lui aussi ne ressemble à aucune autre entité du Royaume-Uni. 

La Chaussée des Géants en Irlande du Nord

- © Gert Olsson / Shutterstock

L’Irlande du Nord partage les traits culturels de l’Irlande, et ceux du Royaume-Uni. Des paysages à couper le souffle, une culture profondément ancrée dans l'héritage celte, un esprit insulaire mais avec un sens de l'accueil incomparable, cette nation à part, longtemps victime de troubles, retrouve aujourd’hui la paix, et connaît un vrai essor touristique. 

La capitale, Belfast, est l’une des villes les plus dynamiques du pays. Si la Chaussée des Géants vaut à elle seule un voyage en Irlande du Nord, les richesses de l'Ulster ne s'arrêtent pas là : les amateurs de paysages contrastés seront heureux de découvrir Dunluce Castle, étonnante forteresse isolée le long de la côte d'Antrim, la cité médiévale de Derry, les Mourne Mountains ou les méandres du Lough Erne.

Ce rapide portrait du Royaume-Uni nous dépeint la réunion de quatre nations qui ont chacune une identité forte, quatre entités marquées par leur histoire commune, leurs géographies variées, et leurs cultures affirmées : ce n’est pas un voyage qui s’offre à vous avec le Royaume-Uni, mais pas moins de quatre aventures différentes !

Ce rapide portrait du Royaume-Uni nous dépeint la réunion de quatre nations qui ont chacune une identité forte, quatre entités marquées par leur histoire commune, leurs géographies variées, et leurs cultures affirmées : ce n’est pas un voyage qui s’offre à vous avec le Royaume-Uni, mais pas moins de quatre aventures différentes !

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Comment y aller ?

Londres est la porte d’entrée principale du Royaume-Uni, avec ses quatre aéroports (Heathrow, Gatwick, Luton et Stansted), largement desservis depuis toute la France (nombreux vols_ low cost_ notamment) et ses liaisons en train Eurostar. Edimbourg, la capitale de l’Ecosse, profite aussi de nombreux vols toute l’année. 

D’autres grandes villes du Royaume-Uni sont aussi reliées à Paris et à certains aéroports de province, en saison notamment : Cardiff, Belfast, Glasgow, Manchester, Bristol, Liverpool, etc...

En bateau, des lignes de ferries permettent de traverser la Manche d’un port français à un port anglais tels que Douvres, Portsmouth, Poole, Plymouth… Pour ceux qui aiment prendre le temps de voyager. 

En voiture, rendez-vous à Calais pour prendre le Shuttle (Eurotunnel) qui traverse le tunnel sous la Manche jusqu’à Douvres.

Où se loger ?

Partout au Royaume-Uni, les hôtels se déclinent du modeste établissement aux prestations basiques jusqu’au luxueux 5 étoiles et autres palaces. On retrouve toutes les grandes chaînes hôtelières internationales dans les grandes villes. Pour les petits budgets, on se tourne vers les Youth Hostels (auberges de jeunesse) ou les campings aux beaux jours.

La formule Bed and Breakfast, le B&B original, est aussi très répandue partout dans le pays. Une solution souvent plus authentique qu'un hôtel traditionnel. Les locations (self-catering) d’appartements ou de maisons sont une autre option notamment pour les séjours plus longs, partout au Royaume-Uni. 

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Informations pratiques

Quand partir au Royaume-Uni ?

Le Royaume-Uni regroupe des entités géographiques diverses, mais on peut y voyager toute l’année. Les hivers sont rudes dans le nord (Irlande du Nord, Ecosse), et les jours très courts. En plein été, c’est la haute saison touristique, et l’on a un peu plus de chance d’attraper le soleil. 

De manière générale, la période de mai à octobre est la plus agréable pour voyager au Royaume-Uni.

Formalités pour entrer au Royaume-Uni

Suite au Brexit (qui est loin de faire l’unanimité au sein des quatre nations), il est obligatoire de se munir de son passeport pour entrer au Royaume-Uni. Attention : une simple carte d’identité ne suffit plus ! Les mineurs non accompagnés doivent être munis également d’une autorisation de sortie du territoire. 

Argent

Au Royaume-Uni, la monnaie officielle est la livre sterling (£). Les cartes de crédit (Visa, Mastercard, American Express) sont largement acceptées, et des distributeurs de billets permettent de faire des retraits.  Les espèces et chèques de voyages en euros sont facilement échangés.

Notons que plusieurs entités émettent leurs variantes de la livre sterling, comme la livre écossaise ou la livre irlandaise. Elles ont la même valeur que la livre sterling, également acceptée partout.

Transports : comment se déplacer au Royaume-Uni ?

Partout au Royaume-Uni, c’est la voiture qui sera le moyen de transport le plus pratique pour voyager en toute liberté. 

Si vous partez avec votre propre voiture, pensez à vous munir de votre permis de conduire, votre carte d'identité ou votre passeport, les papiers du véhicule, un constat amiable d'accident européen, une couverture contre panne et accident, ainsi que votre certificat d'assurance. 

Pour louer un véhicule, le permis national suffit. A noter qu'il convient de bien comparer les tarifs proposés par les agences, mais aussi de faire attention aux charges supplémentaires. Il est aussi préférable d'amener son GPS pour un road-trip à travers le pays, car ce bonus peut vite augmenter le coût de la location.

Chaque pays du Royaume-Uni possède un bon réseau de cars, desservant efficacement les territoires. C’est un moyen de transport économique, quoique contraignant sur les horaires. 

Le train est une autre option, généralement plus lente et plus chère, sauf pour certaines grandes lignes reliant les principales villes du Royaume-Uni. Inégalement développé, le réseau ferroviaire est bien meilleur en Angleterre qu’en Irlande du Nord ou au Pays de Galles par exemple.

Conduite au Royaume-Uni

La conduite se fait à gauche, le trafic sur les ronds-points suit le sens des aiguilles d'une montre, et les limitations de vitesse sont exprimées en miles, avec un maximum de 30 mph (soit 48 km/h) en agglomération, seulement 20 mph (soit 32 km/h) à proximité des écoles, 60 mph (soit 97 km/h) sur route et 70 mph (soit 113 km/h) sur autoroute. 

Avant de partir, familiarisez-vous avec les panneaux de signalisation. Certains sont similaires à la France, d'autres sont uniques au Royaume-Uni. Informez-vous aussi sur le comportement à adopter sur la route, les règles de bienséance de base. Et bien sûr, la ceinture est obligatoire !

Royaume-Uni : que rapporter ?

On finit toujours par rapporter dans ses valises un souvenir estampillé aux couleurs du drapeau du Royaume-Uni, l’Union Jack : il en existe toutes les versions imaginables ! Londres est évidemment la capitale du shopping, dont on peut tout rapporter, des spécialités anglaises aux vêtements, en passant par le thé. 

Mais le shopping ne s'arrête pas à Londres bien sûr, on se plaît aussi à en faire dans les rues d'Edimbourg ou sous les arcades victoriennes de Cardiff. Du Pays de Galles, on ramène un bijou en or Clogau et d'Ecosse, on revient avec une couverture en tissu Tartan ou pourquoi pas un kilt, même s'il faut trouver l'occasion de le mettre… On remplit surtout nos valises de thé, de whisky, de shortbreads, biscuits au beurre d'origine écossaise, et de marmelade, et cela à chaque voyage !

Royaume-Uni : que manger ?

La gastronomie britannique n'est pas vraiment réputée dans le monde, surtout à l'égard de beaucoup de Français. On trouve cependant de nombreux plats typiques que les visiteurs se doivent de déguster, des produits frais dans les marchés et une gastronomie multiculturelle et variée.

Parmi les classiques, on retrouve souvent au menu des restaurants : la shepherd's pie, le roast beef servi avec des pommes de terre rôties, le stew (pot au feu) anglais avec du boeuf ou de l'agneau, ou le roast lamb and mint sauce, un rôti d'agneau nappé d'une sauce concoctée avec de la menthe, du sucre et du vinaigre. Dans le sud de l'Angleterre, on mange tout simplement un bon fish and chips sur une balade de bord de mer.

Côté dessert : c'est au Royaume-Uni qu'on doit le crumble, le pudding de Noël, la gelée qui n'est pas au goût de tout le monde, ou encore le délicieux apple pie. Les Britanniques proposent peu de fromages mais on appréciera tout de même le cheddar.

Toutes les régions ont leur spécialité. Au Pays de Galles, les recettes locales sont appréciées, comme le Welsh rarebit, une tranche de pain grillée couverte de cheddar fondu, l'imprononçable Tatws Pum Munud, garni de bacon fumé, de pommes de terre, d'oignons et de bouillon ou encore l'agneau gallois en cocotte.

En Ecosse, le plat national est le haggis, la panse de brebis farcie. Autrement, le Scotch est une religion dans le pays ! 

En Irlande du Nord, les ingrédients qui alimentent les plats sont souvent le mouton et les pommes de terre. L'Ulster Fry est un petit déjeuner très copieux avec des saucisses, des oeufs, du bacon et du pain. 

Les repas au Royaume-Uni

La journée typique au Royaume-Uni se passe comme ceci : un petit déjeuner salé suivi d'un repas léger le midi, un snack même, c'est ensuite l'heure du tea time, avec une tasse de thé et un nuage de lait, et le soir on mange tôt, parfois même vers 18 heures !

Santé

Aucun vaccin n'est exigé, mais assurez-vous d'avoir vos vaccinations courantes à jour. Munissez-vous de votre carte européenne d'assurance maladie (fournie par votre caisse de sécurité sociale) qui vous permet d'être pris en charge sur place.

Sécurité

Partout dans les grandes villes du Royaume-Uni, faites attention aux pickpockets.

Electricité

240 V. Les prises sont à 3 broches. Un adaptateur (pour prises britanniques) est donc indispensable.

Impôts et pourboires

Dans les restaurants, le service peut être inclus ou non. Si ce n'est pas le cas, laisser environ 15% de la somme en pourboire.

lightbulb_outline Conseil de la rédac'

S'il est possible de visiter ces quatre pays au cours d'un même séjour, il est, à notre sens, préférable de consacrer un voyage à chaque destination. En effet, que ce soit l'Angleterre, l'Ecosse, l'Irlande du Nord ou le Pays de Galles, chacun de ces pays mérite d'y passer du temps pour en découvrir l'étendue de la culture, la beauté des différents paysages qui les composent, le caractère bien trempé de leurs habitants et le folklore propre à chaque nation.

par Côme Saint-Dizier
Liens utiles
Site de l’office de tourisme de Grande-Bretagne :
Site de l’office de tourisme du Pays de Galles
Site de l’office de tourisme d’Ecosse :
Site de l’office de tourisme d’Irlande du Nord :
Conseils aux voyageurs Royaume-Uni du Ministère des affaires étrangères

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