Surnommé les portes de l'Enfer, ce site touristique est pourtant l'une des plus belles merveilles naturelles au monde

Moins bien effrayant de l'idée qu'on peut se faire des enfers, Antelope Canyon est un site somptueux au cœur de l'Arizona, l'un des Etats les plus chauds des USA. Avec ses couleurs surprenantes et ses zones obscures, Antelope Canyon semble être un territoire funeste, et pourtant, nous allons vous prouver le contraire. C'est partie pour une immersion au cœur de ce (magnifique) Enfer.

Antelope Canyon, le canyon rouge

En arpentant les basfonds d'Antelope Canyon, on est surpris en premier lieu par ses couleurs très soutenues, allant de l'orange au rouge sang. Ces dernières sont dues à la nature, sèche et désertique, des sols de l'Arizona, dans l'ouest des USA. L'érosion a terminé l'œuvre de Mère Nature en façonnant, pendant quelques milliers d'années, un canyon hors du commun

Les couleurs, presque irréelles d'Antelope Canyon

- © Jeremy Reddington / Shutterstock

Un site très photogénique

Les jeux de lumières viennent sublimer le site. Quelques rayons du soleil arrivent tant bien que mal à transpercer le canyon, créant ainsi des jeux d'ombre et de lumière fantastiques. Les photographes, amateurs ou initiés, seront ravis d'immortaliser ce joyau de la nature sur papier glacé.

La lumière qui traverse Antelope Canyon

La lumière qui traverse Antelope Canyon

- © vichie81 / Shutterstock

Une plongée dans la culture des Navajos

Véritable prouesse de la nature, la visite d'Antelope Canyon est aussi une immersion totale dans la culture navajo. Le site est en plein cœur de la réserve et est un lieu sacré du pour ce peuple. Si bien que seuls ceux faisant partie de la Nation Navajo sont aptes à être guides au sein du canyon, ainsi qu'un parc tribal Navajo qui peut être visité par permis seulement.

Antelope sert de symbole et montre la force de Mère Nature. L'exploration de ce site se rapproche de l'expérience spirituelle d'entrer dans une cathédrale. C'est un événement solennel qui mérite du respect.

Un groupe de touristes visitant Antelope Canyon

Un groupe de touristes visitant Antelope Canyon

- © Photostravellers / Shutterstock

À savoir avant de visiter Antelope Canyon

Antelope Canyon est composé de deux fissures : l'Upper Antelope Canyon (supérieure, ou communément appelée " The Crack ") et le Lower Antelope Canyon (inférieure). Ce dernier est plus difficile d'accès et nécessite un peu plus de dextérité. En revanche, le premier, l'Upper Antelope Canyon, est accessible à tous, aux plus agiles, comme aux plus novices.

Une touriste se faufile entre les parois d'Antelope Canyon

Une touriste se faufile entre les parois d'Antelope Canyon

- © hkalkan / Shutterstock

Découverte de l'Upper Antelope Canyon

Avant de pénétrer dans les entrailles de la Terre, on embarque à bord d'un 4x4 et le guide nous mène à la faille en suivant le lit d'une rivière à sec. Le ton est donné quant à la chaleur qui monte, à l'instar de l'émerveillement à l'approche de l'Upper Antelope Canyon.

Un 4x4 rejoint Antelope Canyon

Un 4x4 rejoint Antelope Canyon

- © aounphoto / Shutterstock

Ca y est, nous voilà devant les " portes de l'Enfer ". Dans quelques pas, nous nous retrouverons dans un tout autre univers, flamboyant. On avance au milieu de parois mesurant plusieurs dizaines de mètres, avec pour seule lumière, un filet lumineux qui se fraye un chemin à travers le sol désertique de l'Arizona.

Nous marchons dans les pas de la jeune femme navajo qui découvrit le canyon après être partie à la recherche d'un mouton égaré. Cette trouvaille deviendra des années plus tard, l'une des gorges les plus connues et les plus photographiées du Sud-Ouest des États-Unis.

Canyon d'Antilope

- © Travel Stock / Shutterstock

Next Level : la découverte de Lower Antelope Canyon

Beaucoup plus long, mais surtout beaucoup plus étroit que l' L'Upper Antelope Canyon, cette deuxième faille s'adresse aux touristes agiles puisque le sol est beaucoup plus escarpé et irrégulier. Son accès s'effectue à pied depuis le stationnement du site.

La faille très étroite de Lower Antelope Canyon

La faille très étroite de Lower Antelope Canyon

- © Andrea Chiozzi / Shutterstock

L'effort en vaut la chandelle, car une fois dans les entrailles du canyon, on assiste à une véritable danse , où les faisceaux de lumières se mélangent à la poussière rouge et ocre de la terre. Un spectacle éphémère dont on aimerait arrêter le temps.

En revanche, aucune compétition malsaine entre les deux fissures, car elles présentent, aussi bien l'une que l'autre, une qualité esthétique similaire et des jeux de lumière spectaculaires, créant même de véritables illusions d'optique.

Une arche de Lower Antelope Canyon

Une arche de Lower Antelope Canyon

- © andrmoel / Shutterstock

De par son accessibilité moins facile, Lower Antelope Canyon est peut-être un peu moins touristique. Un détail à savoir pour ceux voulant éviter la foule.

Il faut compter 1h de visite pour chacune des failles. Après cela vient le moment de quitter ce " magnifique enfer " et retrouver le monde des mortels à la lumière du jour, puisqu' un autre petit groupe d'explorateurs en herbe se prépare lui aussi pour la visite du site.

Informations pratiques

📍 Localisation : c'est ici sur Google Maps

👛 Tarif : entre 50€ / personne et 300€, en fonction de la prestation.

🚌 Y aller : pour des raisons de sécurité, la visite se fait uniquement accompagnée d'un guide.

👉 Pour réserver : possibilité de réserver en ligne un tour avec un voyagiste( environ 50 $), avec Navajo Tour ou directement sur le site d' Antelope Canyon Tour

Où dormir près d'Antelope Canyon ?

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le Rodeway Inn & Suites Big Water - Antelope Canyon met à disposition des clients un barbecue, une terrasse
8 Très Bien
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41 €
Réserver
par Solène Leclerc | rédactrice web
Pure occitane, née à Nîmes, une enfance sur le bassin d’Arcachon, une adolescence à La Rochelle et des études à Paris et à l’étranger auront fini par me donner l’envie de découvrir le monde.
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