C'est la Saint-Nicolas ! Origine, programme... tout savoir sur la tradition alsacienne

Si une grande partie de la France attend le Père Noël avec impatience durant le mois de décembre, certains enfants d'Alsace, de Lorraine ou encore des Hauts-de-France sont impatients de rencontrer un tout autre personnage connu sous le nom de Nicolas de Myre. Ce mercredi 6 décembre, jour de la Saint-Nicolas, il vient rendre visite aux enfants qui ont été sages. Quelle est cette tradition ? Easyvoyage vous en dit plus sur ce mystérieux personnage.

Où célébrons-nous la Saint Nicolas ?

Très populaires dans certains pays d'Europe du Nord, Europe centrale et Europe de l'Est, quelques régions françaises célèbrent aussi la Saint-Nicolas. Dans l'Hexagone, on retrouve Saint-Nicolas en Alsace, mais aussi en Lorraine. Hors de nos frontières, les Pays-Bas, l'Allemagne, l'Autriche ou encore le Luxembourg, célèbrent la Saint-Nicolas. Mais pourquoi ce jour rencontre un tel succès ?

Des figurines Saint-Nicolas en chocolat

- © hans.slegers / Shutterstock

La légende de Nicolas de Myre

La Saint-Nicolas célèbre Nicolas de Myre, un Évêque qui a vécu sur Terre et plus principalement en Turquie (anciennement Lycie) entre 271 et 345 de notre ère. Décrit comme un homme bon, deux légendes sont souvent racontées à son sujet.

La première relate l'histoire de trois enfants, tués et découpés par un boucher malintentionné, alors qu'ils lui avaient demandé l'hospitalité. Tous trois entreposés dans le saloir, Nicolas les fit revenir à la vie, sept ans plus tard.

La seconde histoire met en scène un homme noble, devenu particulièrement pauvre, et ses trois filles. Afin d'améliorer sa situation familiale, le père pense alors à prostituer ses filles ou à les vendre comme esclave. Mais pour éviter au père de faire un tel acte, Saint-Nicolas, distribua trois jours de suite de l'argent et de l'or par la fenêtre de leur demeure. Suffisamment, pour rembourser les dettes, mais aussi pour marier ses filles.

Un bain de foule pour Saint-Nicolas

- © Yang Surya / Shutterstock

Le programme de la Saint-Nicolas de 2023

Les millénaires passent, mais la réputation de Nicolas de Myre perdure. Si bien qu'il est encore célébré dans de nombreuses régions d'Europe. Le jour de sa fête, soit le 6 décembre, Nicolas, patron des écoliers, se rend dans les écoles et les maisons où il y a des enfants, accompagné du père Fouettard, un personnage à l'opposé de Nicolas. Les enfants qui ont été bons reçoivent des friandises (du pain d'épices, des oranges et des mandarines), tandis que le père Fouettard punit sévèrement les plus dissipés et les moins sages.

De nos jours, la Saint-Nicolas est l'occasion pour de nombreuses villes alsaciennes de démarrer en trombe la saison des fêtes de fin d'année. À Kislett, un spectacle en l'honneur de Saint-Nicolas a lieu ce 2 décembre, tandis qu'à Ribeauvillé, il sera possible de rencontrer Saint-Nicolas, le 6 décembre.

Pour en savoir plus :

Rendez-vous sur le site spécifique de Noël en Alsace pour connaître tout le programmes et les événements liés à la Saint-Nicolas

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par Solène Leclerc | rédactrice web
Pure occitane, née à Nîmes, une enfance sur le bassin d’Arcachon, une adolescence à La Rochelle et des études à Paris et à l’étranger auront fini par me donner l’envie de découvrir le monde.
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