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Vue sur Amsterdam depuis les rives du fleuve Amstel, au Pays-Bas

- © Yasonya / Shutterstock
Pays-Bas
Pays-Bas

Connus pour ses digues, ses moulins et ses polders, les Pays-Bas sont le pays du vent, de la mer... et du cannabis. Ce royaume qui attire des touristes venus du monde entier, offre un large choix d'activités culturelles.

Pays-Bas en résumé

Les berges fleuries des villes des Pays Bas

Que de clichés pour les Pays-Bas : moulins, fromage, tulipes, canaux, cannabis, vélo et art ! C'est un peu comme le béret et la baguette de pain des Français, on a du mal à s'en défaire mais c'est aussi pour cela que les touristes viennent.
Petit pays envahi par les eaux, les Pays-Bas est une patrie de commerçants et de navigateurs. Il compte douze provinces : la Hollande-Septentrionale, la Hollande-Méridionale, la Zélande, le Brabant-Septentrional, l'Utrecht, le Flevoland, la Frise, la Groningue, la Drenthe, l'Overijssel, la Gueldre et le Limbourg.
Dans presque toutes les villes du pays, on retrouve les charmants canaux qui traversent les centres urbains en s'engouffrant dans les écluses. Barques, ponts et quais, les villes hollandaises sont toutes autant décorées par les vélos que par les péniches sur lesquelles les touristes passent la nuit.

La Hollande est un pays traversé par les eaux. Vue sur des moulins près d’Amsterdam au Pays-Bas

- © Boris Stroujko / Shutterstock

Les hollandais : un peuple accueillant et ouvert d’esprit

Des habitants dont le caractère unique est un doux mélange de rigueur protestante, de tolérance et d'extravagance. Une recette qui a l'air de fonctionner au vue de l'économie, en bonne forme et de la vie culturelle.
Les hollandais respectent les lois. Pas besoin de contrôleurs pour vérifier que les citoyens payent les transports en communs, pas besoin d’amendes pour que les rues soient propres. Les automobilistes respectent les cyclistes, qui eux-même respectent les piétons, etc. Et comme dirait Pangloss, tout est pour le mieux dans le meilleur des mondes.
En tant que touriste, essayez de vous fondre dans le décor. Les hollandais sont tolérants de nature et ils apprécieront vous voir essayer d’apprivoiser leurs coutumes. À l’inverse, les enterrements de vie de garçon et autres voyages trop décadents sont de plus en plus mal vu par les habitants.
À Amsterdam, le gouvernement hollandais a gentiment demandé aux « jeunes hommes anglais » de ne plus venir faire la fête chez eux…

Les célèbres tulipes et les moulins des Pays-Bas.

- © Pajor Pawel / Shutterstock

Amsterdam, unes des villes les plus touristiques d’Europe

Parmi les principales villes, Amsterdam, Rotterdam et la Haye, la première attire la plupart des touristes…
Charmante, insolente et culturellement riche, elle fait partie de ces villes où l'on retrouve à la même terrasse touristes, hommes d'affaires et punk, dans une ambiance décontractée sans préjugés.
Il faut dire qu'Amsterdam aime faire parler d'elle, ses coffee shop, ses vitrines de prostituées mais aussi parmi les plus beaux musées du monde : Le Rijksmuseum, le musée Van Gogh et le Stedelijk Museum sont les plus visités. Mais il en existe beaucoup d'autres et l'extravagance se manifeste une fois de plus avec les musées de la torture, du sexe et du cannabis.

La beauté d'Amsterdam au coucher de soleil

- © Yasonya / Shutterstock

La beauté d'Amsterdam au coucher de soleil
Une ville qui séduit aussi les noctambules, accoudés au bar à siroter une bière brassée par des moines ou sur une piste de danse sur des rythmes électro des plus grands Dj's. Une capitale aux airs de village qui s'arpente à vélo ou à pied !

Le Quartier Rouge et ses vitrines de prostitués n'est pas une attraction que l'on photographie. Il est important de préserver leur intimité.

Aux portes des grandes villes, la campagne ouvre ses portes sur des champs de tulipes et des milliers de moulins alors que les côtes très venteuses possèdent des plages où la baignade est réservée aux plus courageux.
Si les tulipes ne dévoilent leurs couleurs qu'au printemps, la route des moulins et les bords de mer offrent un spectacle magnifique été comme hiver. Si l'hiver, le froid peut freiner certains touristes, l'été, les stations balnéaires de la côte sont envahies. En revanche, dans l'eau, seuls les plus courageux se baignent !

Un voyage pour chaque voyageur

Pour les sportifs, les Pays-Bas foisonnent de belles prairies fleuries aux reliefs doux pour des promenades à vélo en famille ou en amoureux.
Si vous désirez découvrir la culture hollandaise, les grands noms de l’art ou encore l’architecture Renaissance des bâtiments des Pays-Bas, les villes comme Rotterdam, Amsterdam, La Haye, Maastricht ou encore Delft regorge de charme et d' identité unique.
Rotterdam s'affirme pour sa part comme à part et cela ne date pas d'hier. À sa sortie de guerre, lorsqu'il faut tout reconstruire, elle choisit une architecture résolument décalée et continue aujourd'hui d'afficher son style contemporain et très arty.
Maastricht, plus étudiante et moins touristique, est la ville la plus ancienne du pays. Elle mélange différentes ambiances et cultures dans un cadre exceptionnel.

Les plages des Pays-Bas sont magnifiques

- © dropStock / Shutterstock
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Comment y aller ?

Pour se rendre aux Pays-Bas en avion, il y a plusieurs aéroports internationaux tels que Schiphol à Amsterdam, Rotterdam ou encore Eindhoven. L'aéroport de Schiphol est l'un des plus fréquentés d'Europe avec plus de 100 compagnies aériennes qui opèrent des vols vers le monde entier. Des navettes, des trains et des taxis sont disponibles pour relier l'aéroport à votre destination finale.
Si vous préférez prendre le train, les Pays-Bas disposent d'un excellent réseau ferroviaire. En plus de réduire votre empreinte carbone, vous disposez de connexion vers toutes les principales villes touristiques du pays et d’Europe.

Où se loger ?

Bienvenue aux Pays-Bas, où vous pourrez vous reposer dans un hôtel de luxe, faire la fête dans une auberge de jeunesse, manger du gouda chez l'habitant ou même camper dans un champ de tulipes… ou pas.
Il y a des hébergements pour tous les goûts et budgets, vous n’avez plus qu’à choisir celui qui vous convient le mieux. Mais attention, si vous optez pour une auberge de jeunesse sans vous mêler à l’euphorie, n'oubliez pas vos boules Quies…

Informations pratiques

Les meilleurs souvenirs à ramener des Pays-Bas : Fromage, diamants et faïence

La faïence (dont les fameux bleus de Delft), les costumes traditionnels ou les sabots font partie des souvenirs vraiment typiques, parfois un peu kitsch. Les gourmands peuvent ramener du Gouda vieux, plutôt rare en France.
Amsterdam est depuis le XVIème siècle l'un des principaux centres du diamant dans le monde. Les prix ne sont pas forcément plus avantageux qu'ailleurs mais la technique de taille est irréprochable. Les marchés alimentaires, aux fleurs et aux puces sont très courants. Ils permettent, tout en flânant, de s'imprégner rapidement de l'atmosphère des villes.
Les magasins sont ouverts du lundi au samedi de 8 h à 18 h, excepté dans les grandes villes où ils vous accueillent 7 jours/7, parfois jusqu'à 22 h.

La tradition culinaire hollandaise, à base de poisson et de choux

Dans le nord du pays et autour d'Amsterdam, la soupe aux choux d'Alkmaar ou la soupe au fromage sont traditionnellement servies en hors-d'œuvre. Quant au plat principal, essayez la choucroute hollandaise et les anguilles fumées. Le stamppot est une purée de pommes de terre avec choux ou endives, accompagnée de saucisses fumées ou de languettes de porc.
Entourée par la mer, la province du Nord sert de nombreux poissons : hareng cru, maquereau frit, turbot ou sole font partie des plats courants. Les moules, un plat très populaire, sont cuites dans du vin blanc avec oignons et poireaux et traditionnellement accompagnées de frites. Les Hollandais prennent un petit déjeuner copieux et un déjeuner frugal : ils grignotent un hareng frais ou un broodje, petit sandwich composé de viandes et de légumes frais.

Les Pays-Bas pendant la période de Noël, un voyage féérique

La période de Noël aux Pays-Bas est un moment magique de l'année, où les rues se parent de lumières scintillantes et les marchés de Noël offrent une ambiance chaleureuse et festive. Le marché de Noël d'Amsterdam, par exemple, est célèbre pour ses stands vendant des spécialités culinaires néerlandaises, des décorations de Noël artisanales et des cadeaux uniques.
De nombreux pays fêtent la Saint-Nicolas le 6 décembre mais les Pays-Bas sont la seule nation à commencer les festivités dès le mois de novembre avec la reconstitution de l'arrivée de l'évêque en bateau, le tout retransmis à la télé. Le 5 décembre, dès l'après-midi, l'activité s'arrête dans le pays car chacun rentre chez soi pour festoyer en l'honneur du saint et offrir des cadeaux.
Au mois de janvier, quand les journées sont froides et sombres, tout le monde se met à patiner sur les canaux gelés. L'Elfstedentocht, un marathon, prévoit la tournée de onze villes en patins à glace à travers le Friesland. Des milliers d'habitants y participent ou le suivent dans une ambiance de fête.
Pour le Nouvel An, la tradition est de faire brûler des pétards dans les rues et les Néerlandais s'en donnent à cœur joie. Le lendemain, les rues sont recouvertes de papier rouge prouvant que la fête était à son comble.

Se déplacer aux Pays-Bas

Les visiteurs peuvent bénéficier du Holland Travel Ticket, un billet unique qui permet aux voyageurs d'utiliser tous les types de transport en commun aux Pays-Bas pour seulement 48 €. Ces billets sont en vente dans des distributeurs automatiques qui se trouvent dans toutes les gares du pays ainsi qu'aux 'Comptoirs Service'. Cette carte permet aux visiteurs étrangers de visiter toutes les villes du pays, et ainsi de joindre plus facilement les musées en dehors d'Amsterdam et donc de profiter au maximum de la diversité culturelle et architecturale du pays.Gare aux tramways à Amsterdam, ils arrivent toujours là où on ne les attend pas et, contrairement à Paris, n'ont pas leur propre voie.Sinon, une balade en bateau le long des canaux en première approche de la ville se révèle être un bon moyen de comprendre l'agencement de cette ville où l'on se perd vite.

Un pays qu’on arpente à vélo

Après la Chine, les Pays-Bas représentent le deuxième pays comptant le plus de bicyclettes. On dénombre environ 14 millions de vélos pour presque 16 millions d'habitants ! C'est une seconde nature pour la population et un moyen de circulation très courant. Les pistes cyclables ont été aménagées partout et les magasins de location sont nombreux. Attention, les hollandais sont impitoyables avec les piétons sur les pistes cyclables.

Les coffeeshops d’Amsterdam

Si vous profitez de votre venue à Amsterdam pour fumer du cannabis, sachez qu'il est interdit de fumer dans la rue et encore moins de rouler un joint. Il faut acheter son herbe uniquement dans les coffee shop et la fumer là bas ou dans l’intimité de son hébergement.
On rappelle aux voyageurs que le pourboire est de rigueur, même dans les coffeeshops. On compte environ 10% de la note en plus.

Les Office du tourisme aux Pays-Bas

Les offices de tourisme, désignés par les lettres VVV (initiales de société pour la circulation des étrangers, en néerlandais) sont nombreux, mais proposent des brochures (plans, bonnes adresses) et des services (réservations) payants.

lightbulb_outline Conseil de la rédac'

Les musées sont souvent bondés, il vaut mieux y aller à l'heure du déjeuner ou en fin de journée, parfois ils ferment plus tard.

par Constance Balland
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Site officiel du gouvernement hollandais
Office du tourisme aux Pays-Bas

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