Gratte-ciel, plages, montagnes... 1 semaine pour découvrir l'Arabie saoudite

Préservée du tourisme, l'Arabie saoudite se révèle être une destination de choix pour les voyageurs désireux de découvrir des paysages diversifiés et paradisiaques. Entouré par le golfe Persique et la mer Rouge, le pays offre de nombreux spots pour admirer les coraux et les fonds marins, mais aussi pour profiter des plages de sable blanc. En partie recouvert du désert, l'Arabie saoudite est un terrain de jeux pour les petits comme les grands qui pratiqueront de la luge ou des excursions dans le désert. Dans les villes où les gratte-ciel prolifèrent, aux petits villages de montagne et de pêcheurs, l'art et la culture sont au rendez-vous et de nombreux musées permettent d'en apprendre plus sur l'histoire du pays. Un voyage en Arabie saoudite promet des découvertes et des souvenirs marquants.

Jour 1 : découverte de la capitale Riyad

Une matinée culturelle

Après avoir déposé nos valises à l'hôtel Takhaososi, il est temps d'explorer la ville pour en apprendre plus sur Riyad et l’Arabie saoudite. Direction le musée national saoudien. Construit dans une architecture moderne, le musée dispose de 8 salles parmi lesquelles différents pans de l'histoire du pays sont représentés à travers des objets datant de plusieurs milliers d’années. De l’ère pré islamique à aujourd’hui le musée retrace l’histoire du pays et propose également des reconstitutions pour entrer en immersion totale dans un monde lointain. C’est le cas par exemple des reproductions de camps bédouins dans le désert ou des maisons traditionnelles de Djeddah.

📍 Localisation ici

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Un hôtel aux chambres spacieuses disposant d'un restaurant et d'une piscine extérieure
8.3 Très bien
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Prendre de la hauteur au Sky Bridge Riyad

Pour en prendre plein la vue, direction la Kingdom Tower. Cette tour impressionnante par son architecture en forme d’arche à son sommet s’élève à plus de 300 mètres de hauteur, et offre une vue impressionnante sur la ville de Riyad et ses buildings. Pour s’en rendre compte, direction le 99e étage de la tour (le sommet !) où une plateforme vitrée offre un panorama exceptionnel.

Si de jour comme de nuit la vue vaut le détour, le coucher du soleil est l’un des moments favoris des touristes. La tour abrite également une mosquée (au 17e étage) et un centre-commercial avec boutiques et restaurants. Comptez 17 € pour les adultes et 5 € pour les enfants.

Après cette balade vertigineuse, direction le café al Masaa. Considéré comme le plus grand café du monde, il en est aussi l’un des meilleurs. On trouve ici des boissons chaudes, des jus mais aussi des desserts savoureux à base pistache par exemple, pour les plus gourmands d’entre nous .

📍 Adresse : Al Urubah Rd, Al Wurud Dist, Riyad.

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Coucher de soleil « au bout du monde »

En milieu d’après-midi nous partons en direction du Jabal Fahren, aussi appelé le Bout du Monde pour la localisation et le panorama inédit ouvert sur une plaine désertique. Son accès n’est pas facile, le sol rocheux et sableux ne permet pas de venir en voiture, il faut privilégier la location d’un 4*4 ou réserver une excursion à l’avance afin qu’un chauffeur nous transporte.

Après 1h30 de route, nous découvrons un paysage lunaire et désertique entouré de falaises. Impressionnantes, elles s’élèvent à 300 mètres de hauteur et surplombent le désert qui était autrefois un océan. La vue imprenable sur l’horizon fait de ce lieu un spot incontournable pour admirer le coucher du soleil. Les lumières reflètent sur les falaises et offrent un moment suspendu.

Le bout du monde, Arabie Saoudite

Le bout du monde, Arabie Saoudite

- © AFZAL KHAN MAHEEN / Shutterstock

Jour 2 : village traditionnel et vue exceptionnelle près de Riyad

Balade à Ushaiqer Heritage Village

De passage dans la province de Riyad, Ushaiquer Heritage Village mérite que l'on s'y attarde une journée entière. A environ deux heures de la capitale, le lieu brille par son histoire. Il y a plusieurs années, il était le passage obligatoire des voyageurs en pèlerinage depuis le Koweït.

L'idéal est de partir en début de matinée afin d'arriver avant le déjeuner. Tout au long de la journée, nous flânons dans les rues des différents quartiers et découvrons le quotidien des habitants. Les maisons traditionnelles attirent notre attention, tout comme la mosquée et les boutiques. Pour en savoir plus sur la culture des habitants, rendez-vous au musée Al Salem, une collection d'objets permettent d'avoir un aperçu de l'artisanat du village.

Le village traditionnel d'Ushaiqer

Le village traditionnel d'Ushaiqer

- © The Road Provides / Shutterstock

Une dernière soirée majestueuse à Riyad

De retour à Riyad, direction le restaurant The Globe afin de profiter d'une dernière soirée magique dans la capitale. Le restaurant situé dans la tour Al Faisaliah occupe un dôme vitré offrant une vue imprenable sur la ville de Riyad. La cuisine raffinée et gastronomique mêle des plats européens à des mets orientaux. Un moment délicieux qui devient magique lorsque les lumières de la ville s'illuminent dans la soirée. Rien de mieux pour savourer un dernier moment dans la capitale saoudienne.

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Jour 3 : direction Djeddah, la capitale artistique

Après deux jours passés à Riyad, c'est l'heure d'explorer une partie de l'Arabie saoudite. Nous prenons un vol interne direction Djeddah. Véritable capitale artistique, la ville située au bord de la mer Rouge réserve de nombreuses surprises. Un passage express à l'hôtel Prime Almina et nous voilà arrivés dans le centre historique de la ville.

Prime Almina Djeddah

Prime Almina

Un hôtel situé près de la vieille ville proposant des studios et des chambres modernes
7.9 Bien
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74 € / nuit
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Cette matinée à Al-Balad nous propulse vers le 7e siècle, période à laquelle le centre historique a été créé. On flâne dans les ruelles en découvrant l'architecture typique des maisons, on admire les portes de la ville, toutes plus différentes avec leurs maisons anciennes aux fenêtres en bois, reconverties pour certaines en musée ou en centre d'exposition comme la maison Al Nasseef entre autres.

Le quartier historique Al Balad à Djeddah en Arabie Saoudite

Le quartier historique Al Balad à Djeddah en Arabie Saoudite

- © Vadim_N / Shutterstock

Il est temps de découvrir les fameux marchés historiques de Djeddah. On s'enfonce dans la rue Qabel qui abrite le Souq Alawi, vêtements, objets traditionnels ou encore pierres précieuses y sont proposées puis on admire l'artisanat des boutiques des marchés d'Al Khaskeva.

A l'heure du déjeuner, des stands de street food sont installées dans le parc Al-Arbaeen, le choix peut s'avérer difficile tant les odeurs de chaque stand attirent. Assis dans ce parc arboré et entouré de palmiers, Djeddah semble déjà nous avoir conquis.

Après-midi le long de la Corniche

De passage sur la Corniche, il ne faut pas manquer d'observer la mosquée flottante Al Rahma. Celle-ci est classée au patrimoine mondial de l'Unesco. Dressée sur des pilotis, elle donne l'impression de flotter sur l'eau du golfe Persique à marée haute.

C'est l'occasion de profiter des plages dans une atmosphère calme et familiale. Longue de 30 km, la corniche est un lieu de promenade pour les familles, vous trouverez aussi des hôtels et des restaurants. Au loin, vous pouvez observer l'impressionnant jet d'eau du Roi Fahd, haut de 312 mètres. Le parc Al Hamra offre un bon aperçu de la sensibilité artistique de la ville, plusieurs œuvres et sculptures d'artistes réputés sont à admirer dans ce parc arboré.

© kv naushad / Shutterstock

Le soir, nous dinons au Caffe Aroma, un des plus anciens restaurants de Djeddah. On aime sa décoration sur le thème de la nature, mais aussi la diversité des plats proposés.

📍 Al Kurnaysh Rd, Al-Hamra'a, Al Hamraa Center 7169، Djeddah.

Jour 4 : une excursion dans le désert

Le lendemain, nous partons en excursion dans le désert d'Arabie. A bord d'une jeep, un chauffeur privé conduit les touristes vers cette étendue immense de sable orange, où les dunes impressionnent et autour desquelles on peut s'arrêter pour faire quelques photos.

La visite se poursuite dans un camp bédouin. Un déjeuner traditionnel est servi. Nous profitons de l'après-midi pour faire des activités dans le désert comme une balade en quad ou du sandboard.

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Jour 5 : balades vertigineuses à Taïf

Le périple continue dans les alentours de Djeddah, après avoir loué une voiture pour le reste du voyage, direction Taïf, un village situé à 130 km de la ville. Perché à presque de 2000 m d’altitude, cette ville autrefois presque aussi importante que La Mecque était un passage obligatoire pour les pèlerins. Si elle a perdu de son rayonnement religieux suite à des conflits, la ville brille par le tourisme et son aspect culturel.

Lieu idéal pour éviter la chaleur de l’été, Taïf est aussi réputée pour ses cultures de figues, de grenades ou encore de roses, qui lui vaut son surnom "ville des roses".

Le festival des roses de Taïf en Arabie Saoudite, 2019

Le festival des roses de Taïf en Arabie Saoudite, 2019

- © Ian Cramman / Shutterstock

De passage dans la ville, nous allons visiter le souk Okaz. C’est l’un des plus historiques de toute la péninsule arabique ! Créé en 501 après J.C, il était un véritable point de rencontre pour le commerce, mais aussi pour toutes les formes d’art. Poètes, chevaliers, tribus, pèlerins s'y sont croisés, écharpés, retrouvés.

Aujourd’hui, le lieu a gardé son âme culturelle. Chaque année, en juin, un festival permet de revivre les traditions populaires. Peintres, danseurs ou poètes se retrouvent ici le temps de quelques semaines rythmées par des compétitions et des représentations. En vous baladant, levez bien les yeux, vous découvrirez des oeuvres peints sur les murs ou des poèmes gravés dans la roche... un véritable musée à ciel ouvert ! Parcs et aires de jeux entourent le site situé dans la banlieue d’Al-Arafa.

Nous partons l’après midi vers le village Al Hada situé à quelques kilomètres de Taïf. La route qui mène vers le village d’altitude était autrefois empruntée pour les échanges commerciaux en chameaux. C’est ici que se trouve le Resort Al Kar, un village touristique où se mêlent différentes activités. Des jeux d'eau du karting du paintball, tout est possible pour occuper les petits et grands. Vous pourrez même assister à des représentations de théâtre de rue.

Depuis Al-Hada, un téléphérique permet de rejoindre le village en survolant les montagnes, on admire alors un panorama à couper le souffle. En fin d'après-midi, nous repartons vers Djeddah.

Le Meridien Al Hada Al-Hada
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Le Meridien Al Hada

Un hôtel d'altitude très bien situé proposant des chambres spacieuses, deux piscines, un sauna, une salle de sport
6 Agréable
A partir de
138 € / nuit
Réserver

Jour 6 : Yanbu et les paysages de la mer Rouge

Au petit matin, nous prenons la route afin de rejoindre la masterpiece de ce voyage l'oasis Al-Ula. Un peu plus de 8 h de route séparent Djeddah d'Al-Ula. En longeant la mer Rouge, nous nous arrêtons à Yanbu afin de faire une étape à la journée. Le petit village, composé d'un port, d'un centre ancien et de plusieurs attractions mérite que l'on s'y attarde.

Avis aux amateurs de fruits de mer, Yanbu a de quoi régaler vos papilles. Sur le vieux port, on se laisse diriger au gré des odeurs de poissons grillés qui nous mènent aux restaurants situés près du phare. L'après-midi, snorkelling dans les eaux de la mer rouge, plongée ou visite du lac de Yanbu et sa palmeraie attendent les touristes souhaitant voire des paysages paradisiaques. Les adeptes de shopping pourront faire un passage au Dana Mall ou dans le souk de la vieille ville, l'occasion aussi de passer devant la maison de Lawrence d'Arabie.

La ville de Yanbu en Arabie saoudite

La ville de Yanbu en Arabie saoudite

- © Osama Ahmed Mansour / Shutterstock
Manazel Al Sofara Yanbu

Manazel Al Sofara

Un appart-hôtel proposant des hébergements spacieux avec piscine et restaurant.
7.3 Bien
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147 € / nuit
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Jour 7 : les merveilles d'Al-Ula

Encore méconnue des touristes, Al-Ula est un site d'exception situé en plein coeur du désert. De la vieille ville à la forêt de palmiers en passant par les sites archéologiques, la découverte est immense. Habité jusqu'en 1980, le quartier ancien est désormais composé de ruines datant de 700 ans. On peut observer d'anciennes habitations, des bâtiments construits avec une méthode traditionnelle impliquant des briques et de la boue, mais aussi les ruines d'une ancienne mosquée.

La ville d'Al Ula

La ville d'Al Ula en Arabie Saoudite

- © Andrzej Lisowski Travel / Shutterstock

Pour observer une vue imprenable sur la ville, direction le château construit au 10e siècle. Promenez-vous également dans la ville, pour découvrir les marchés et emporter quelques souvenirs.

La vieille ville d'Al Ula en Arabie Saoudite

La vieille ville d'Al Ula en Arabie Saoudite

- © Andrzej Lisowski Travel / Shutterstock

Après-midi à Mada’in Saleh

Direction un lieu unique à 20 km d'Al Ula pour découvrir les restes de la cité Hegra. Entre désert, canyons et formations rocheuses, on découvre des merveilles naturelles qui nous subjuguent à Mada'in Saleh. Le site exceptionnel est connu pour ses tombes creusées dans la roche Certaines falaises ont des formes insolites et provoquent l'imaginaire. L'un d'entre eux est surnommé Elephant Rock pour sa forme laissant paraitre un profil d'éléphant. Il se trouve à 11 km d'Al Ula.

Hegra est unique car malgré ses faux airs de Pétra, la ville ne subit pas (encore) le tourisme. Vous pourriez donc vous retrouver seul face à ces merveilles de la nature.

Al Ula

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Des visites guidées avec chauffeur sont organisées à partir d'Al Ula.
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Elephant Rock à Al Ula

Elephant Rock à Al Ula

- © Gustavo MS_Photography / Shutterstock

Pour profiter au mieux de cet environnement magique, nous dormons dans le désert, dans un camp avec des tentes confortables et luxueuses.

Camp dans le désert d'Al Ula Al Ula
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Camp dans le désert d'Al Ula

Dormez en tente dans un camp idéalement situé en entouré de palmiers.
8.1 Très bien
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75 € / nuit
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Jour 8 : retour à Paris

Un réveil matinal suivi d'un petit-déjeuner sur le camp et il est déjà temps de repartir vers Djeddah. Selon l'heure de votre vol, vous pouvez refaire une étape dans un ville située le long de la mer rouge ou bien partir jusqu'à Djeddah en voiture et prendre un vol en fin d'après-midi direction Paris avec des souvenirs indélébiles.

Djeddah

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Informations pratiques

✈️ Durée de vol : comptez environ 6h à 6h30 de vol pour une liaison entre Paris et Riyad ou Djeddah.

👛Billets Al-Ula : pour découvrir Al-Ula, il faut prendre des billets au Winter Park, vous pouvez vous renseigner sur les excursions directement depuis ce site web.

par Fallon Bouvier | Responsable éditorial
Après plusieurs expériences dans les médias, Fallon a rejoint la rédaction d’Easyvoyage en 2020. Responsable éditorial du site, elle partage ses découvertes à travers des articles qui dévoilent aussi les facettes méconnues des destinations.
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