A l’intérieur des remparts de Hammamet

Hammamet est l’un des symboles du tourisme balnéaire en Tunisie, royaume des clubs en formule tout compris, des fêtards, des golfeurs et des adeptes de la thalassothérapie.

Certes, mais c’est aussi une vieille médina aux superbes portes arabes bleues ou jaunes abritant la splendide Grande Mosquée, offrant un joli contraste entre la coupole blanche et les remparts, la plage et ses barques de pêcheurs colorées aux pieds du fort (ou kasbah). Son centre culturel accueille un festival international chaque été.

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L’histoire de Hammamet

Situé sur un petit cap à l’extrême sud du Cap Bon à 60 km de Tunis, Hammamet est rattachée au chef-lieu administratif du gouvernorat de Nabeul. L’une des principales stations balnéaires de Tunisie offre de longues plages sur une vingtaine de kilomètres le long du golfe éponyme. D’où vient ce nom de Hammamet ? Il s’agit tout simplement du pluriel de Hammam. Car comme souvent en Tunisie, les Romains sont passés par là, et ils ont laissé beaucoup de thermes, dont les habitants ont poursuivi la tradition jusqu’à nos jours. Durant l’Antiquité, la cité se nomme Pupput. Malheureusement, il ne reste plus grand chose des ruines antiques de l’ancêtre d’Hammamet, à la hauteur de Jinène Hammamet (entre la médina et Yasmine Hammamet). Il n'en reste presque rien, de rares vestiges archéologiques... La plus grande nécropole romaine d'Afrique repose hélas sous les fondations des grands resorts qui ont envahi la côte.

Au XIXème siècle, la ville commence à attirer des artistes, comme Gustave Flaubert, Guy de Maupassant et Oscar Wilde. Puis au XXème siècle, c’est le grand peintre allemand Paul Klee qui est séduit par sa lumière, de même que les Français André Gide et Jean Cocteau, puis les Britanniques Winston Churchill et les rois Edouard VIII et Georges VI. Autant de célébrités qui ont succombé au charme de Hammamet.

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Pourquoi visiter Hammamet ?

La kasbah d'Hammamet domine la médina (peu étendue, mesurant 200 mètres sur 200 mètres) et la mer. L'entrée est payante (8 dinars soit environ 2,5 euros). Il n'y a pas grand chose à voir, mais du sommet de la citadelle, on profite d'une belle vue sur les remparts, les souks, la plage et ses barques de pêcheurs colorées, les belles portes arabes au bleu typique de Tunisie, et sur la promenade maritime.

On remarque également un monument étrange qui ressemble à la Tour Eiffel ! Cette tour blanche évoquant le célèbre monument parisien se trouve à côté des remparts, dans la partie nord de la médina, sur la place des Martyrs. On ira aussi se perdre dans ses souks et marchander quelques souvenirs, sans oublier d’enlever son bracelet d’hôtel bien sûr !

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Informations pratiques pour visiter Hammamet

Comment aller à Hammamet ?

La mauvaise nouvelle, c’est qu’il n’y a pas d’aéroport à Hammamet. La bonne, c’est que vous avez le choix entre deux aéroports ! Tunis au nord et Monastir au sud, voire trois si l’on compte celui d'Enfidha, plus proche (57 km au sud soit 40 minutes), mais peu utilisé. Il accueille surtout des vols charters, principalement anglais et allemands, et malheureusement très peu de compagnies françaises ou au départ de France.

Peu importe l’aéroport d’arrivée, comptez 2h40 de vol depuis Paris. L'aéroport de Tunis se trouve à 70 km au nord-ouest, soit 1h de trajet. L’aéroport de Monastir se trouve à 115 km plus au sud, donc il faut prévoir plus de temps : environ 1h30 pour les transferts. La plupart des hôtels ont leur propre service de navette.

De nombreux hôtels proposent d'excellentes citronnades maison, la spécialité du coin, pensez-y quand on vous demande ce que vous voulez boire ! Attardez-vous dans l'un des cafés maures de la médina pour boire un délicieux thé à la menthe (pour l'équivalent de moins de 50 centimes d'euros) en fumant une chicha en terrasse aux pieds des remparts face à la mer, au son de l'appel à la prière du muezzin : dépaysement garanti ! Le contraste entre le blanc de la coupole, le bleu de la mer et l'ocre des remparts est splendide ! La plus belle vue se mérite : Il faut grimper en haut de la kasbah (citadelle) d’Hammamet (c’est payant : 8 dinars soit environ 2,50 euros) mais ça vaut le coup !

Chaque été, les somptueux jardins et l’amphithéâtre en plein air de 1 000 places dominant la mer du Centre Culturel d'Hammamet accueillent le Festival international d'Hammamet : au programme, représentations théâtrales, danse, ballets et concerts. Pour le programme, c’est ici que cela se passe. Construite dans les années 1920 par George Sebastian, un milliardaire américain d'origine roumaine, la villa de style antique se déploie dans un jardin luxuriant dans lequel il fait bon se promener.

Hors saison, on apprécie davantage le charme du dédale des ruelles de sa vieille médina protégée par les remparts, les barques colorées de pêcheurs, la vue de son fort du XVème siècle et la beauté de sa Grande Mosquée, les prix doux des séjours et les nombreuses possibilités de loisirs ou de détente.

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Notre hôtel préféré à Hammamet

Le TUI Blue Oceana Suites est situé à 7 km au sud d' Hammamet sur l'une des plus belles plages de la région. Cet établissement réservé aux adultes se distingue par son superbe centre de balnéothérapie, ses chambres spacieuses, charmantes et tout confort, la qualité de la gastronomie, ses quatre piscines et son grand jardin verdoyant planté de 500 palmiers, cerné de vieux eucalyptus. Le tout disséminé au cœur de sept hectares (70 000 m²) avec de nombreux espaces de pelouse.

TUI Blue Oceana Suites "Focussed Adults" Hammamet
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TUI Blue Oceana Suites "Focussed Adults"

Hôtel pour adulte seulement
7.5 Bien
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192 € / nuit
Réserver
par Nicolas Pelé
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