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Le pont du Gard France Terres de voyages
Par Constance Balland Constance Balland Rédactrice en chef adjointe Google Twitter Fiche Profil

Découvrez Le pont du Gard

Des ponts mythiques, il ne reste souvent pas grand chose. Il suffit de voir le pont d'Avignon où il est bien difficile d'y " danser tous en rond " de nos jours, le pont de la rivière Kwaï qui explose à la fin du film ou celui de la 7e Compagnie dont le colonel Blanchet voudrait bien connaître " l'con qu'a fait sauter l'pont ", pour s'en rendre compte.
Heureusement au milieu de ce déluge de piles, quelques unes tiennent encore et, parmi elles, celles du pont du Gard, l'une des plus belles réalisations que nous avons hérité de l'Antiquité romaine.
Probablement construit au Ier siècle de notre ère, ce pont-aqueduc est l'un des témoins majeurs du génie des architectes romains. Long de 275 mètres, il est, avec ses 49 mètres, le pont-aqueduc romain le plus haut du monde. Et ce n'est pas seulement par ses proportions que l'ouvrage est fascinant, sa technique de construction est remarquable et étonnante. En effet, avec ses trois rangées d'arches superposées composées de 6 arches pour le premier niveau, de 11 arches pour le second et de 47 arceaux à l'origine, il constitue une réalisation rarissime pour cette époque.
Le plus impressionnant c'est qu'il soit encore debout et en parfait état. Il est d'ailleurs le seul pont antique de trois étages au monde à être encore sur ses piliers.
Pont majestueux, le pont du Gard cumule les performances puisqu'il est également un aqueduc, dont le débit moyen a été estimé à 40 000 mètres cubes d'eau par jour (c'est-à-dire 400 litres d'eau par seconde). Cet aqueduc, qui se trouve au troisième niveau, a alimenté en eau courante et sous pression pendant cinq siècles la ville de Nîmes lui conférant un grand prestige grâce aux fontaines, aux thermes, à l'eau courante chez les riches habitants et à la salubrité qu'il contribua à développer.
De nos jours, le pont du Gard est un haut lieu de tourisme, les visiteurs étant autant éblouis par ce monument unique que par l'environnement naturel dans lequel il s'inscrit. Situé aux portes des gorges du Gardon, le Site du Pont du Gard offre un cadre d'une rare beauté où la puissance minérale rencontre une végétation vivace propre à la garrigue et les eaux tumultueuses du Gardon.

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Le pont du Gard en images

Le pont du Gard , France
Un géant de pierre

49 mètres de haut, 17 arches et 47 arceaux, le pont du Gard est un édifice impressionnant.

© Adam Edwards / 123RF
Le pont du Gard , France
Une architecture exceptionnelle

Dès le XVIe siècle, le pont du Gard a fait l'objet de restaurations régulières visant la préservation de son intégrité.

© Elena Elisseeva / age fotostock
Le pont du Gard , France
Un aqueduc impressionnant

Le pont du Gard n'est qu'une partie de l'aqueduc de 50 kilomètres qui acheminait l'eau de la Fontaine d'Eure, près d'Uzès, jusqu'à Nîmes.

© Rui Vale De Sousa / 123RF
Le pont du Gard , France
A la tombée de la nuit

Une fois le soleil couché et le pont éclairé, la magie de cette architecture extraordinaire opère.

© Matej Kastelic / 123RF
Le pont du Gard , France
Une construction étonnante

Pour construire le pont du Gard, les romains n'employèrent pas de mortier. Les pierres tiennent entre elles au moyen de tenons de chêne.

© jahmaica