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Ski sur les hauteurs du lac, au nord.

- © CSNafzger / Shutterstock
Le lac Tahoe
Le lac Tahoe

Villégiature dans les hauteurs de la Sierra Nevada

Le lac Tahoe en résumé

La Sierra Nevada est une chaîne montagneuse à cheval sur la Californie et le Névada. La chevauchant tout du long, le lac Tahoe s’allonge sur la frontière entre ces deux états. Avec une circonférence de plus de 115 km, il s‘agit du plus grand lac alpin des Etats-Unis, situé à 1867 mètres d'altitude. Autant dire qu’en faire le pourtour en vélo ou en voiture promet une belle balade. 

L’air y est pur, doux et vivifiant. Mark Twain écrivait au début du siècle dernier: “ To breathe the same air as angels, you must go to Tahoe “ ("Pour respirer le même air que les anges, vous devez aller à Tahoe"). L’image est toujours d’actualité. Bordé de forêts, mais aussi de nombreuses plages de sable fin qui en font tout le charme, ce lac est également remarquable pour son eau, tantôt bleue saphir, tantôt émeraude. Les zones où l’on voit à plus de 20 mètres de profondeur sont nombreuses. Limpidité qui impressionne car le lac est également très profond: il a été sondé à plus de 500 m de profondeur. Les Natifs le nommaient Big Water

© Michael Marfell / 123RF

Ses caractéristiques ont logiquement vu naître le Tahoe Tessie, mythe d’un monstre directement calqué sur celui du Loch Ness (Nessie pour les intimes). Mais que cela ne vous impressionne pas, les Américains sont joueurs. A ce sujet, si vous êtes amateurs de jeux d’argent et de casino, sachez qu’il vous suffira de faire le tour du lac pour vous lâcher dans l’un des nombreux casinos de la rive est du lac. En effet, les jeux d’argent sont autorisés au Nevada (heureusement, puisque c’est sur ce principe qu’a été fondé Las Vegas, la capitale du jeu !).

Mais le lac est avant tout un site naturel préservé où le bleu saphir de l'eau contraste avec les verts des forêts de conifères alentour. L'hiver, la neige tombe en abondance et les stations de ski de Palisades Tahoe (Squaw Valley Ski Resort) à Olympic Valley et de Heavenly Mountain s’emplissent d’une population qui aime la glisse. Mais aussi à Northstar, Sugar Bowl, Homewood, et une demie douzaine d’autres stations.

© topseller / Shutterstock

Eté comme hiver, il est possible de pratiquer de nombreuses activités sur et autour du lac. Kayak, canoë, paddle surf, randonnée, VTT, ski, nautisme, pêche, baignade… autant d'activités pour s’amuser aux abords du lac Tahoe. 

Sur le pourtour du lac, les balades et autres treks sont innombrables. Les sentiers de randonnée fusent de partout et si ce mode de découverte fait partie de vos habitudes, vous ne pouviez pas mieux tomber. Pour cela, vous aurez besoin d’un guide ou à défaut d’une carte que vous trouverez probablement dans votre hôtel. N’oubliez pas qu’à 2000 mètres d’altitude, on s’essouffle plus vite. 

© Exploring and Living / Shutterstock

Voyager autour du lac

Si vous optez pour la voiture, qui est le meilleur moyen d’en voir un maximum en un minimum de temps, vous serez d’abord servi par la route panoramique Lake Tahoe Scenic Drive qui fait le tour du lac. La rive nord du lac est très courue, plutôt huppée, et pratique des prix relativement élevés tandis qu’au sud est, vous serez au Nevada et aurez le choix de ses casinos. Votre voiture vous mènera donc là où vos aspirations vous guideront, mais nous vous conseillons d’abord le lac Tahoe pour son indéniable patrimoine naturel, ses monts boisés, ses forêts de conifères, ses falaises et ses points de vue saisissants. Chemin faisant, apprenez à respecter les règles élémentaires, comme par exemple ne jamais laisser de nourriture dans votre voiture ou votre camping-car. Vous risqueriez de les retrouver en piteux état car les ours bruns ne reculent jamais devant un peu de tôle lorsqu’il s’agit de chiper un paquet de gâteaux. 

© Galina Barskaya / Shutterstock

Enfin, il fait beau sur le lac de mai à octobre, ce qui vous laisse une amplitude sur le choix de la période la plus propice pour vous. Toute l’année, ayez un oeil attentif sur la météo. Si vous venez skier, évidemment, ce sera plutôt entre décembre et mars, où la neige est abondante.

Si vous vouliez faire des musées, le South Lake Tahoe Historical Society and Museum, et le Tallac Historic Site à South Lake Tahoe, ou encore le Nevada State Museum à Carson City, vous ouvrent leurs portes.

La ville de Carson City au nord est du lac.

- © Jacob Boomsma / Shutterstock
Lac Tahoe

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Comment y aller ?

Des vols avec escale pour le Reno-Tahoe International Airport, au départ de Paris, sont disponibles chaque jour. Il vous faudra alors prendre le bus, ou bien la voiture via l’I-80 à Sacramento, puis la US 50 jusqu’à South Lake Tahoe. Cela vous demandera 1 heure environ.

Si vous venez de San Francisco, compter environ 3h30 de voiture pour rallier South Lake Tahoe.

Où se loger ?

Vous aurez l’embarras du choix: hôtels, locations, auberges de jeunesse, bed and breakfasts, et campings. Et les aires pour garer son camping-car ne manquent pas.

Si vous optez pour le camping, les bases se trouvent à l’est (Nevada) et à l’ouest (Californie): Camp Richardson, Campground by the Lake, Tahoe Valley Resort & Campground ou encore William Kent Campground.

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Sur tout le pourtour du lac, les hôtels et autres bed & breakfasts ne manquent pas. Cela dit, il y a une concentration remarquable d'hôtels à South Lake Tahoe, commune de 20.000...

Informations pratiques

Les us et coutumes

Aux Etats-Unis, la question du pourboire est sérieuse, surtout pour les professions rémunérées uniquement au tip (pourboire), ce qui est légal aux USA. C'est le cas par exemple des serveurs et serveuses, des voituriers ou bien encore des accompagnateurs (randonnées).

On laissera aussi un minimum de 1 $ aux bagagistes et portiers, au barman pour une boisson commandée seule ou au taxi sur une course courte. 10 % pour un café ou un fast-food. 

Dans les restaurants, l’usage veut qu'on attende à l'entrée pour être placé.

Sécurité

Soyez prudents en toute situation, car voyager change nos habitudes. Les hauteurs des monts et montagnes entourant le lac Tahoe présentent des zones de précipices qui ne sont pas forcément indiquées, ni protégées par des rambardes. C’est potentiellement dangereux et il vous faudra surveiller particulièrement vos enfants et les prévenir.

On vous a aussi parlé des ours. En Californie, ils n’attaquent pas l’homme, mais sont habitués à faire ses poubelles. Ils entrent dans les agglomérations la nuit, donc n’auront pas de retenue à venir inspecter les vôtres si vous êtes dans un lodge au bord du lac. Ou sous une tente dans la forêt. Le maître-mot réside dans la nourriture que vous devrez enfermer dans des boîtes hermétiques et opaques pour que les ours n’en voient, ni n’en reniflent le contenu. Vous trouverez sur place des boîtes de métal, fermées hermétiquement (les bear boxes). C’est ce que conseillent les rangers. Sachez quand même que Hank Le Tank, un bel ours brun de 220 kilos a dévasté l’intérieur de 28 maisons de la région de South Lake Tahoe dans lesquelles il s’est introduit entre l’été 2021 et l’été 2022 à la recherche de nourriture. Si une telle rencontre - plutôt rare, il faut le préciser - arrivait, composez vite le 911 et surtout ne faites pas obstruction à l’animal.

Sachez aussi qu’il y a des serpents autour du lac, comme il y en a dans toute la Californie et le Nevada, notamment des couleuvres, qui ne sont pas dangereuses. 

Il y a aussi plusieurs espèces de lynx, parmi lesquels l’adorable bobcat, si craintif que vous ne le verrez probablement jamais. Donc aucun danger de ce côté-là.

La Californie n’est pas toujours sécure, notamment dans les zones désertiques, mais la région du Lake Tahoe, très touristique, est considérée comme safe

Enfin, faites attention en pratiquant les sports vifs ou violents, les sports extrêmes en montagne, le ski et la plongée sous-marine dans le lac. C’est un coup dur de se retrouver à l’hôpital, surtout si vous n’avez pas prévu d’assurance dédiée: l'hôpital est très onéreux aux USA.

Santé
Actuellement, le seul vaccin obligatoire est celui contre le COVID-19. Vous devrez être vacciné selon un schéma vaccinal complet si vous êtes majeur (avec des vaccins reconnus par le CDC américain), et observer une mise en quarantaine si vous êtes mineur non-vacciné. Le numéro de téléphone de la ligne d'assistance au COVID-19 au Lac Tahoe est le 800-232-4636.

Il y a la rage et la peste en Californie. Abstenez-vous donc d'approcher les mammifères, même s'il sont domestiques.
En août 2021, les autorités californiennes ont fermé des zones du lac Tahoe après la découverte d'un écureuil (tamia) mort de la peste bubonique.

En cas de morsure, griffure ou même léchure sur la bouche, les yeux, ou tout autre muqueuse, par un mammifère, faites-vous administrer immédiatement un vaccin anti-rabique avec ses rappels. Surveillez vos enfants.

Surveiller la météo

Que vous soyez sur l’eau ou en montagne, il est prudent d’être attentif à la météo, sur toute la durée de votre séjour.

Où faire son shopping ?

Les quartiers commerciaux notoires avec magasins de luxe du Lake Tahoe sont: Carnelian Bay / Tahoe Vista / Kings Beach, Incline Village, Northstar-at-Tahoe, Tahoe City, Squaw Creek Resort, Truckee, Squaw Valley Village. 

Formalités d’accès au territoire américain

En tant que français, vous êtes d’office exempté de visa (sauf si vous voyagez pour votre travail), et devrez demander sur Internet et obtenir une autorisation de voyager aux USA (ESTA), au moins 72 heures avant le départ. Faites-le le plus tôt possible.

Mais pour cela, un passeport électronique ou biométrique sera obligatoire pour tous les membres de la famille, y compris les nourrissons.

A défaut, vous devrez obtenir un visa. 

Concernant le COVID, la vaccination des adultes suivant un schéma vaccinal complet reste de rigueur. Cela dit, la présentation d’un test virologique négatif au Covid-19 n’est plus obligatoire.

Pour plus d’informations, voir le lien ci-dessous.

Les autorités américaines sont particulièrement attentives aux contrôles, tant des personnes que des marchandises en transit, dans les aéroports. Ainsi prenez bien soin de ne pas être en retard à l’aéroport car l’attente risque d’être longue. Prenez soin également de bien emballer vos effets personnels et de ne pas transporter de denrées interdites ou de flacons aux formats prohibés. Ils finiraient dans la poubelle et vous retarderaient.

lightbulb_outline Conseil de la rédac'

Le lac Tahoe est un lieu de villégiature pour de nombreux américains qui y ont souvent une résidence secondaire. De ce fait, les mois d’été sont plus saturés en termes de fréquentation que ceux du printemps ou de l’automne où il fait également beau. Nous vous invitons à privilégier ces périodes.

Il n’existe pas de guide spécifique sur Tahoe et sa région écrit en français. Pour palier à cette lacune, nous vous conseillons le Guide “Tahoe & Reno“ par Nicole Szanto, aux Editions Moon (à condition de lire l’anglais). Il suggère des séjours et itinéraires, été comme hiver, en fonction de leur niveau de difficulté, avec des cartes. Si bien fait qu’il est devenu une référence.

Nous vous conseillons également de demander à votre agence de voyage de s’occuper pour vous de la demande de votre ESTA. Le personnel des agences est formé pour cela et cela évitera toute déconvenue. Les informations qui y sont portées doivent être à l’identique de celles de vos passeports.

par Pascal ANTOINE | Rédacteur

Rédacteur, journaliste et photographe depuis 25 ans, ses articles ont été publiés dans la presse magazine (Voyager Magazine, Partir, Gala, 4x4 Mag, etc.). Sa focale : toujours aborder une destination par ce qu’elle a de plus captivant, sa culture.

Liens utiles
ESTA: le site officiel
Informations sur les obligations vaccinales liées au COVID

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