Faire le Lake Tahoe Scenic Drive, 3 jours de pur plaisir

Pour cet itinéraire en voiture, nous vous proposons de carrément faire le tour du lac Tahoe. 115 kilomètres. Quel meilleur moyen, en effet, pour couvrir ce lac dans tout son périmètre ? Cela tombe bien, car une route exceptionnelle, la Lake Tahoe Scenic Drive, en fait le pourtour et passe par toutes les villes et villages incontournables. Elle est aussi considérée comme l’une des plus belles routes d’Amérique !

© Mirco1 / 123RF

Mais ce n’est pas tout, tout le tronçon est de cette route, entre Crystal Bay au nord et Stateline au sud, est désignée National Scenic Byway, route à la richesse exceptionnelle, qu’il s’agisse du panorama, des ressources archéologiques ou de son intérêt historique ou naturel.

Puisque il y a des chances que vous séjourniez au nord du lac - l’aéroport de Reno-Tahoe International Airport se trouve à 40 kms au nord - nous allons faire débuter cet itinéraire à Tahoe City qui se trouve au nord-ouest.

JOUR 1 : départ de Tahoe City, route vers le Nevada.

Tahoe City est une belle ville californienne plantée sur la rive ouest du lac. Elle jouit d’hôtels accueillants et d’une marina de voiliers de plaisance qui lui donne des airs maritimes. Elle est bordée au nord par la Tahoe State Recreation Area, zone en pleine nature pensée notamment pour le camping avec 23 emplacements dédiés. La Truckee River se jette ici dans le lac. Profitez donc d’être là pour faire du rafting dans cette rivière !

Dans la montagne, à l’ouest, se situent les très recherchées Squaw Valley et Olympic Valley, particulièrement en hiver, lorsque l’on skie. Mais surtout, sa Lake Forest Beach est munie d’une belle plage de sable fin découpée en 4 petites anses protégées par des digues en pierre qui coupent les vagues. Idéal pour le bain des enfants.

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Mais puisque vous avez décidé de cette virée façon road trip (comment faire autrement aux states ?). Direction le nord !

Tahoe Vista

Le nord du lac est en pleine nature, avec ce sentiment qu’elle est restée maîtresse des lieux, partout. Cette impression commencera à vous prendre en arrivant à Tahoe Vista où l’on pratique le kayak avec envie.

© Littleny / 123RF

Mais vous serez sûrement plus enclin à prendre la mesure de la beauté de la nature en vous promenant dans le North Tahoe National Park. Ici, un sentier éducatif vous enseignera l’écosystème du lac. Faune, flore, sous-sol et climat. Mais vous pourrez aussi vous initier à la randonnée avec un moniteur. A moins que vous préfériez faire une partie de tennis, de disc golf (jeu insolite qui consiste à balancer un frisbee dans des paniers en chaînes de fer), en accès libre sur une pelouse aux airs de green. Ou bien encore du fitness outdoor.

La fameuse plage de King Beach, avec vue sur le lac et les cimes encore enneigés de la Sierra Nevada

- © Pascalipatou / Shutterstock

Kings Beach

Ensuite, arrêtez-vous à Kings Beach, c’est un passage obligé de la région. Prenez le temps de plonger dans sa piscine à ciel ouvert jouxtant la plage ou bien de faire une partie de golf. Mais attention au timing de votre road trip. Au printemps, vous admirerez les sommets couverts de leurs neiges persistantes.

Si vous décidez de pêcher, vous pourrez louer un bateau équipé ou bien vous faire conduire sur un des points de pêche connus des locaux. Vous êtes presque garanti que ça mordra, car le lac est poissonneux. Mais attention car pour cela, il vaut faudra être muni d’une licence. Sinon, gare à l’amende, les rangers veillent. Si la pêche vous laisse indifférent, direction la plage qui est l’une des plus belles du lac.

Vous reprendrez votre route, et en dépassant Speedboat Beach, où il est difficile de se garer, faute de place, vous entrerez dans l’Etat du Nevada.

Incline Village

A Incline Village, l’accent est mis sur les promenades que l’on peut faire en bordure du lac à bord de vélos électriques. Si par malheur il se mettait à pleuvoir et que vous aviez une petite faim, plutôt que de vous engouffrer dans votre voiture, on vous conseille d’aller vous amuser au Bowl Incline & Arcade, bowling de 16 couloirs où vous pourrez tester votre sens de la rectitude et de la courbe, à moins que vous soyez plus à l’aise avec le billard américain qui se pratique ici sur l’une des 6 grandes tables. Puis faites une pause en mangeant un morceau au bar. Avant de repartir, arrêtez-vous dans l’une des boutiques d’artisanat local qui vendent des objets que vous ne trouverez qu’ici. Et au Incline Village, des boutiques de luxe ont des airs de Beverly Hills, si vous avez des emplettes à faire. Enfin, notez qu’en février, la Ullr Fest célèbre ici le dieu nordique de la neige.

Si vous êtes joueur ou que vous avez une envie de spa, le Hyatt Regency Lake Tahoe Resort, Spa & Casino a un petit goût de Las Vegas. Une halte revigorante qui hume gaiement les vacances. Choisissez de passer la nuit ici.

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JOUR 2 : Sand Harbor et la rive ouest du lac

Vous pourrez commencer la journée en plongeant une tête dans le lac puis direction Sand Harbor. Cette petite bourgade pleine de charme est entourée d’une nature attachante souvent photographiée. La route est bordée à la fois, à l’ouest, par le lac et à l’est par la montagne. Le granit qui sort de l’eau confère à Sand Harbor des allures de Seychelles. Sa plage de sable fin, totalement naturelle, attire ici chaque été 800 000 visiteurs. Autant donc y être au printemps ou au début de l’automne. L’eau n’y sera pas moins bonne, elle est fraîche toute l’année.

Les mignonnes petites plages de Sand Harbor.

- © Brandon Q. Parker / Shutterstock

Infos pratiques

L’entrée à Sand Harbor Overlook vous coûtera 12 $ par voiture entre le 15 Avril et le 15 Octobre. 7 $ en hiver. Plus vous arrivez tôt, moins vous risquez de faire la queue en voiture.

Pour plus d’informations:

Tél.: 775-831-0494

shsp@parks.nv.gov

L’endroit est très couru des Américains pour le canoë kayak car ici la côte est accidentée et plantée de ces blocs de granit qui sortent de l’eau. L’occasion d’improviser entre eux des itinéraires de glisse aquatique aux airs de parcours d’aventure.

Hidden Beach, au sud d'Incline Village

- © Fyletto / 123RF

Le Lake Tahoe Nevada State park et le Marlette Lake

Ensuite, nous vous conseillons de pousser à l’est dans le Lake Tahoe Nevada State Park, auquel appartient Sand Harbor, pour sa nature sauvage et authentique. Cela se fera à pied car la seule route qui existe ici est celle qui longe le lac. Pour en voir plus, il ne faudra donc compter que sur vos pieds, les chemins de randonnées et de bonnes chaussures de marche. Reprenez votre voiture vers le sud et à la hauteur de Thunderbird Lake Tahoe, garez-vous près de Marlette Creek (sentier qui relie la plage de Chimney Beach au Lac Marlette). Marchez 3 km à l’est, et vous serez sur le Marlette Lake.

Carson City

Cette incartade accomplie, vous avez le choix entre descendre vers le sud et continuer votre itinéraire périmétrique, ou bien faire un saut à Carson City. Si vous êtes amateur de fossiles préhistoriques, on vous le conseille. Carson est en effet doté d’un musée sans prétention mais très bien fait, le Nevada State Museum, qui expose des fossiles géants dont un squelette de mammouth et un ichthyosaur, et plus de 300 minéraux. Vous comprendrez alors que le Nevada est particulièrement riche en squelettes préhistoriques hors normes dont la découverte n’a pas de cesse (il y a 250 millions d’années, le désert du Nevada était un océan).

Une galerie consacrée aux Indiens Natifs de la région nous rappelle que jadis la montagne et le lac leur appartenaient. Pour cette déviation, il vous faudra prendre la Highway 50 à l’est, à la hauteur du Slaughterhouse Canyon.

Carson City est également bien dotée côté en casinos. Alors si vous êtes en excédent de cash pour vos vacances, votre halte ici se justifie d’autant mieux.

Stateline

Ensuite, filez donc à Stateline pour une bonne nuit de repos.

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JOUR 3 : le sud du lac en remontant vers Emerald Bay

Le matin, profitez de l'hôtel, de son petit-déjeuner et de sa piscine. Puis revenez sur vos pas, sur 5 km et vous revoilà à Zephyr Cove.

Zephyr Cove

Ici, vous êtes toujours au Nevada. Un endroit où vous allez pouvoir souffler et vous adonner à vos passe-temps favoris. Comme le dit la municipalité: “ Zephyr Cove Resort & Lake Tahoe Cruises has something for everyone and for all seasons ! “ Tout l’intérêt du Lake Tahoe résumé en quelques mots ! Vous allez pouvoir faire du hors-bord, du jet-ski, du parachute ascensionnel ainsi que toutes les activités habituelles, farniente y compris.

Cela dit, ce spot offre aussi une distraction dépaysante: une croisière sur le lac à bord d’un bateau à aube, semblable à ceux qu’on trouve sur le Mississippi. Et c’est gratuit pour les enfants de moins de 11 ans avec le Zephyr Cove Resort.

© Mariusz S. Jurgielewicz / Shutterstock

South Lake Tahoe

Une fois passée Stateline, 5 kilomètres plus au sud, toujours par la Highway 50, vous serez de nouveau en Californie. Là, vous pourrez être attiré par South Lake Tahoe qui vous fera penser peut-être à Palm Beach. Temple de la consommation et magasins de luxe. De l’animation, et plus de touristes. La ville dispose de deux immenses casinos, et plein d’autres de taille plus humaine. Les plages sont payantes et les endroits où s’amuser en version citadine ne manquent pas. Vous pourrez même vous marier dans un wedding chapel.

Prendre le temps de contempler la Emerald Bay.

- © Mirco1 / 123RF

Emerald Bay

Au Sud, Emerald Bay State Park est le joyau du lac, avec son anse enfermée par les pins. Arrêtez-vous aux différents points de vue, histoire d’immortaliser votre voyage. N’en manquez aucun, et surtout pas le Inspiration View Point. Tout près de là se trouvent parmi les plus belles plages du lac : Baldwin Beach, Kiva Beach et Pope Beach.

En remontant vers le nord, découvrez Sugar Pine Point State Park et la Tahoe National Forest. Région riche en paysages et en chemins de randonnées, dans une nature sauvage et accueillante.

Lac Tahoe

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par Pascal ANTOINE | Rédacteur
Rédacteur, journaliste et photographe depuis 25 ans, ses articles ont été publiés dans la presse magazine (Voyager Magazine, Partir, Gala, 4x4 Mag, etc.). Sa focale : toujours aborder une destination par ce qu’elle a de plus captivant, sa culture.
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