Frissonner six pieds sous terre dans les catacombes de Paris

Préparez-vous à faire une plongée dans les souterrains les plus angoissants de Paris ! Le plus grand ossuaire du monde dans la ville de l'amour, c'est assez inattendu. Et pourtant, à partir de la fin du XVIIIème siècle, les ossements de plusieurs millions de Parisiens sont transférés dans les souterrains de la capitale dans le but de remédier aux problèmes d'insalubrité de la ville. Véritable labyrinthe au cœur du Paris souterrain, ce site unique est ouvert au public depuis 1809 et attire chaque année des milliers de curieux. Si la faible luminosité et la basse température créent une atmosphère sinistre, les Catacombes de Paris restent un lieu incontournable de la capitale. Les catacombes s'étendent sur près de 11 000 mètres carrés et se trouvent à 20 mètres sous la surface, soit l'équivalent d'un immeuble de cinq étages... De quoi ravir les amateurs d'urbex et de sensations fortes !

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L’histoire des catacombes de Paris

Dès la fin du XVIIIème siècle, alors que les problèmes de salubrité liés aux cimetières se multiplient dans tout Paris, la ville décide alors de fermer les cimetières et de transférer leur contenu vers un site souterrain pour remédier au problème. Le premier fut le cimetière des Saints-Innocents, situé dans l'actuel quartier des Halles, en 1785. Les autorités parisiennes ont alors choisi un lieu facile d'accès qui, à l'époque, était situé en dehors des murs de la capitale : les anciennes carrières de la Tombe-Issoire, sous la plaine de Montrouge.

Le 7 avril 1786, le site fut consacré “Ossuaire municipal de Paris” puis nommé “catacombes”, en référence notamment aux catacombes romaines, dont l'histoire avait intrigué et fasciné le public. Les catacombes de Paris furent ouvertes au public en 1809, attirant toujours plus de curieux.

Des ossements transférés depuis le cimetière des innocents en 1809.

- © izanbar / 123RF

Aujourd'hui, le dédale des catacombes de Paris se situe 20 mètres en dessous du niveau du sol et s'étend sur plus de 11 000 mètres carrés. Mais la portion ouverte au public fait moins de deux kilomètres de long, ce qui ne représente que 0,5% de la surface totale du réseau souterrain de la capitale. De nombreux endroits sont strictement interdits au public tels que la Salle Z, jadis lieu emblématique de fêtes clandestines. On pense aussi à la salle de cinéma, aussi clandestine, située sous le palais de Chaillot, ou à "La Plage", une ancienne brasserie des souterrains du 14ème arrondissement. Les amateurs d’urbex pénètrent dans ces zones interdites via des entrées pour la plupart condamnées.

Pourquoi visiter les catacombes de Paris ?

Pendant la visite, nous plongeons dans les mythiques souterrains de la capitale et parcourons leurs grandes galeries à la recherche d'ossements et de trésors cachés. Dans ce dédale de crânes et d’ossements, les visiteurs naviguent entre plusieurs points clés : l'atelier, la galerie Port-Mahon, la cloche de Fontis, l'alcôve de l'ossuaire et la lampe sépulcrale de l'ossuaire. En parcourant les différentes pièces, on ne manque pas de découvrir d'intéressantes gravures et inscriptions dans les murs, sur lesquelles on en apprend plus grâce aux panneaux indicatifs. Une chose est sûre, cette immersion souterraine entourée de crânes vous fera frissonner !

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Pour descendre dans les profondeurs des catacombes de Paris, un escalier de 131 marches nous attend. La sortie est quant à elle centrée sur un “retour à la lumière” progressif vers l'avenue René Coty. Après un parcours d’un kilomètre et demi dans les galeries en sous-sol, les visiteurs se dirigent vers l'auvent en vitrage feuilleté, qui diffuse donc une lumière opalescente, et remontent à la surface par un escalier de 112 marches. On peut ensuite faire un tour dans la librairie-boutique qui abrite un des derniers puits par lesquels les os étaient transférés dans les galeries.

Des ossements dans les catacombes de Paris.

- © Rafael Fernando Ribeiro / Shutterstock

Le saviez-vous ? Parmi les ossements de millions d'anonymes, les dépouilles de nombreuses personnalités françaises ont été transférées ici ! Aucune n'est identifiable mais l'histoire le raconte : les ossements de Blaise Pascal, Rabelais, Racine, Montesquieu ou encore Charlotte Corday sont ici. Les catacombes de Paris sont l'occasion parfaite pour se faire peur et se raconter des histoires effrayantes…

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Informations pratiques pour les catacombes de Paris

En tant que plus grand ossuaire de France, et même du monde, les catacombes de Paris sont une visite à ne pas manquer pour les cataphiles et les curieux en voyage à Paris. Prévoyez environ une heure de visite pour réaliser le parcours d’un kilomètre et demi. 

🚌 Comment aller aux catacombes de Paris ?

L’entrée des catacombes de Paris se trouve sur la place Denfert-Rochereau, dans le 14ème arrondissement. Cette dernière est desservie par les lignes de métros 4 et 6, le RER B ainsi que les bus 38 et 68 à l’arrêt Denfert-Rochereau. Plusieurs stations de Velib’ sont également disponibles aux alentours.

⏰ Horaires des catacombes de Paris

Les catacombes de Paris sont ouvertes du mardi au dimanche de 9h45 à 20h30. Le site est cependant fermé le 1er janvier, le 1er mai et le 25 décembre.

Les couloirs des catacombes de Paris.

- © Wyatt Rivard / Shutterstock

👛 Prix des catacombes de Paris

Billets achetés en ligne (audioguide inclus) :

  • Tarif plein : 29€
  • Moins de 27 ans : 27€
  • Moins de 18 ans : 5€
  • Moins de 5 ans : gratuit
  • PMR : 4,30€

Billets achetés sur place, sous réserve de disponibilité :

  • Tarif plein : 15€
  • Moins de 27 ans : 13€
  • Moins de 18 ans : gratuit
  • Audioguide en option : 5€

Pour découvrir tous les tarifs et réserver votre billet en ligne, rendez-vous directement sur le site officiel des catacombes de Paris.

Quelques tips pour votre visite

  • Les catacombes de Paris attirent beaucoup de visiteurs, vous risquez donc de ne pas pouvoir y accéder si vous vous rendez directement sur place. Nous vous conseillons de réserver votre billet en ligne
  • La visite des catacombes de Paris est déconseillée aux enfants en bas âge et aux personnes souffrant de claustrophobie.
  • La température des catacombes est à 14°C toute l’année, pensez à vous couvrir même en été.
  • Il est totalement interdit de toucher aux œuvres, aux ossements et aux décors. 
  • Une visite guidée "Découverte des Catacombes" est proposée tous les jeudis à 13h00.
  • En raison des conditions d’accès compliquées, les catacombes de Paris ne sont pas accessibles aux PMR.
par Sauvane BEERLI | Rédactrice
Rédactrice spécialisée dans le voyage, Sauvane a rejoint la rédaction d'EasyVoyage début 2022. A 26 ans, elle a déjà parcouru 35 pays aux quatre coins du globe... Toujours à l'affût des bons plans et prête à conseiller des endroits méconnus à visiter !
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