Partir à la découverte des châteaux du désert de Jordanie

A l'est d'Amman s'étend la steppe, puis le désert de sable et de pierre... La partie orientale de la Jordanie est le domaine des Bédouins. Une incursion dans cette région aride, rattachée au désert d'Arabie, se justifie amplement par la présence des fameux "châteaux du désert". L'itinéraire pour les découvrir, long de 250 kilomètres au départ d'Amman, est un des classiques de Jordanie. Les châteaux du désert sont un groupe de constructions proche-orientales datant des VIIIème et IXème siècles, pendant le règne de la dynastie omeyyade. La plupart d'entre eux se situent à l'est d'Amman le long de routes menant de Damas à Médine ou à Koufa. Les châteaux du désert ont d'abord été considérés comme des lieux de retraite pour les princes omeyyades aux origines nomades. Aujourd'hui, la plupart de ces châteaux du désert sont détruits, mais certains sont merveilleusement bien conservés et attirent les touristes du monde entier.

© Radek Sturgolewski / Shutterstock
Jordanie

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L’histoire des châteaux du désert

Édifiés par les califes omeyyades, essentiellement dans la première moitié du VIIIème siècle, ces somptueux palais fortifiés, avec leur hammams et leurs décors raffinés, étaient avant tout des lieux de repos et de plaisirs. Les califes omeyyades renouaient avec le mode de vie de leurs ancêtres nomades, entre chasses, banquets et joutes poétiques. Mais leur rôle était aussi stratégique : lorsqu'il organisait des parties de chasse à l'intention des chefs bédouins dans le désert, suivies de prestigieuses réceptions, le souverain s'assurait l'allégeance des tribus nomades, et donc la sécurité de l'Empire.

L'intérieur du Qasr Kharana.

- © Hamdan Yoshida / Shutterstock

Quant aux caravansérails aménagés dans ces résidences, ils servaient à la protection des caravanes qui parcouraient l'immense Empire omeyyade qui s'étendait de Cordoue à l'Indus. A l'époque, des barrages retenaient l'eau des oueds et permettaient d'entretenir les jardins, miracles de verdure au cœur de l'un des déserts les plus arides du monde.

Comment visiter les châteaux du désert ?

La carte des châteaux du désert de Jordanie.

- © Hobe / Holger Behr / Wikipédia

Si de nombreux châteaux du désert sont aujourd’hui détruits, voici une liste des mieux conservés et donc des plus connus : 

  • Qasr Al-Qastal, à environ 25 kilomètres au sud d'Amman
  • Qasr Al-Muwaqqar, à environ 30 kilomètres au sud d'Amman
  • Qasr Mushatta, à environ 35 kilomètres au sud-est d'Amman
  • Qasr Hammam Assarah, à environ 55 kilomètres au nord-est d'Amman
  • Qasr Hallabat, à environ 60 kilomètres au nord-est d'Amman
  • Qasr Kharana, à environ 65 kilomètres à l'est d'Amman
  • Qusayr Amra, à environ 85 kilomètres à l'est d'Amman
  • Qasr Tuba, à environ 95 kilomètres au sud-est d'Amman
  • Qasr Azraq, à environ 100 kilomètres à l'est d'Amman 
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Il est parfaitement possible de visiter les châteaux du désert de Jordanie en toute autonomie, car ils sont pratiquement tous situés dans la même zone géographique, à l'est d'Amman. Avec votre voiture de location, il suffit d’emprunter la route 40 puis de revenir par la route 30 pour former une boucle. Les paysages désertiques que l’on croise alors que l’on roule en direction de l’Irak sont grandioses ! Il est aussi possible de passer par une agence pour visiter les châteaux du désert sans prise de tête.

Zoom sur le Qusayr Amra

Edifié aux premiers temps de l'Islam par le calife Walid Ier, au début du VIIIème siècle, le Qusayr Amra, inscrit au patrimoine de l'UNESCO, est le point d'orgue du circuit. 

Les fresques de Qusayr Amra.

- © Matyas Rehak / Shutterstock

A l'entrée, vous verrez les restes du système hydraulique où l'une des norias a été remontée. La salle d'audience et le hammam ont conservé des peintures représentant des figures humaines, très rares dans l'art islamique. Au total, 250 personnages et de nombreux animaux illustrent les thèmes de la cour, la chasse, l'artisanat, la vie quotidienne et la mythologie. Ce château du désert était à la fois une forteresse avec une garnison et une résidence de villégiature pour les califes omeyyades.

Zoom sur le Qasr Kharana

Le Qasr Kharana, à 65 kilomètres à l'est d'Amman.

- © Moreno Soppelsa / Shutterstock

Construit également sous le califat de Walid Ier, le Qasr Kharana est un édifice imposant qui avait une fonction défensive, contrairement aux autres châteaux. En attestent son plan quadrangulaire, ses hauts murs percés seulement de meurtrières et ses quatre tours d'angle. Au rez-de-chaussée, de part et d'autre du vestibule, se trouvaient les réserves et les écuries destinées aux chameaux, tandis que les appartements se répartissaient dans chaque aile du bâtiment, autour de la cour centrale.

Zoom sur le Qasr Mushatta

Le Qasr Mushatta, à 35 kilomètres au sud-est d'Amman.

- © Christopher Sprake / Shutterstock

Le Qasr Mushatta, le plus grand des châteaux omeyyades, est resté inachevé. La muraille qui entourait le bâtiment central, renforcée par vingt-trois tours hémicylindriques, mesurait jadis 144 mètres de côté. Il reste aujourd'hui quelques fragments du décor de plâtre sculpté, l'essentiel étant conservé au Pergamon Museum de Berlin.

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Informations pratiques pour les châteaux du désert

Ne manquez pas de partir à la découverte des châteaux du désert lors de votre prochain voyage en Jordanie ! Prévoyez au moins une grosse demi-journée de visite, une journée si vous voulez en visiter plusieurs sans vous presser.

👛 Prix des châteaux du désert

  • Qasr Kharana, Qusayr Amra et Qasr Azraq : 3 JOD pour les trois
  • Qasr Hallabat : gratuit
  • Qasr Mushatta : gratuit
  • Qasr Al-Qastal : gratuit
  • Qasr Al-Muwaqqar : gratuit
  • Qasr Hammam Assarah : gratuit
  • Qasr Tuba : gratuit

Bon à savoir : toutes les visites sont couvertes par le Jordan Pass, un forfait touristique spécialement conçu sur mesure pour les visiteurs du pays.

⏰ Horaires des châteaux du désert

Les châteaux du désert sont ouverts de 8h00 à 16h00 de novembre à avril et de 8h00 à 18h00 de mai à octobre.

Le Qusayr Amra en plein désert.

- © Nataliya Nazarova / Shutterstock

Quelques tips pour votre visite

  • Si vous partez à la découverte des châteaux du désert en voiture, faîtes le plein avant de partir, vous ne croiserez probablement pas de stations essence sur la route. 
  • Prévoyez aussi beaucoup d’eau et de quoi grignoter.
  • En raison de la nature du terrain, les châteaux du désert ne sont malheureusement pas accessibles aux PMR.
  • Profitez de votre passage dans le coin pour visiter la zone humide d'Azraq.
par Sauvane BEERLI | Rédactrice

Rédactrice spécialisée dans le voyage, Sauvane a rejoint la rédaction d'EasyVoyage début 2022. A 26 ans, elle a déjà parcouru 35 pays aux quatre coins du globe... Toujours à l'affût des bons plans et prête à conseiller des endroits méconnus à visiter !

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