Voyage dans le passé au site antique de Jerash

Petra n’est pas l’unique site de Jordanie qui transporte les visiteurs sur les traces de civilisations disparues. A une cinquantaine de kilomètres au nord d'Amman, l'Antique Gerasa a livré l'un des plus beaux témoignages de l'architecture romaine orientale. Fondée au début du IIIème siècle avant notre ère, puis intégrée à la confédération hellénistique de la Décapole, la ville connut son apogée à l'époque romaine, sous la dynastie des Sévères (IIIème siècle après JC). C’était l’une des dix villes les plus prestigieuses de l'époque d'or romaine. Aujourd’hui, on découvre à Jerash un grand nombre de monuments antiques, souvent très bien conservés, à l'instar de l'hippodrome, du forum ovale, ou encore des temples de Zeus et d'Artémis. Avec un peu d’imagination, on se figure des centurions romains suivis de légionnaires courbés sous le poids de leurs armures et de gladiateurs, parcourant l'hippodrome antique sur la voie des chariots victorieux. Un véritable voyage dans le temps !

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L'histoire de Jerash

Jerash est habitée depuis le Néolithique mais ce n’est que sous le règne d’Alexandre le Grand qu’elle commença à réellement se développer jusqu’à son apogée au IIIème siècle. Point central du commerce entre l’Occident et l’Orient, elle fut intégrée à la Décapole. Mais le développement du commerce maritime et les contestations contre l'hégémonie romaine firent perdre à la ville son prestige.

Le Cardo maximus à Jerash.

- © lkpro / Shutterstock

Quand le christianisme tenta de s’imposer dans la région, de nombreux temples furent détruits par les Byzantins pour les convertir en églises. Tour à tour occupée par les Sassanides, les Arabes et les Croisés, l’Antique Gerasa connut un fort déclin et tomba peu à peu dans l’oubli. Le sable finit même par recouvrir la ville qui disparu des cartes pendant plusieurs siècles avant d’être redécouverte en 1806 par l’explorateur allemand Ulrich Seltzen.

Que voir à Jerash ?

Le site antique de Jerash est l’un des sites archéologiques les mieux préservés de Jordanie. La cité antique recèle de nombreux vestiges sur lesquels le temps ne semble presque pas avoir marqué son empreinte. Le Cardo maximus est l’artère principale de Jerash. Cette large avenue à colonnades, longue de 800 mètres, qui dessert les principaux monuments du site. On y pénètre par l’impressionnante Arche d’Hadrien, une porte de 37 mètres de large pour 13 mètres de hauteur. Regardez bien au sol, on peut encore voir les traces de roues des chars !

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Un peu plus loin, la place Ovale est une esplanade sacrée. Bâtie entre le Ier et le IIème siècle après J.-C., elle est exceptionnelle par sa forme elliptique, son décor et son pavement de pierres, disposées de façon concentrique. Chaque année, à l’occasion du festival de Jerash, une flamme est allumée sur le socle situé au centre de la place.

Le temple d’Artémis et ses propylées sont un peu le point d’orgue d’une visite de Jerash. Construit en l’an 150, il était dédiée à la déesse de la chasse et de la fertilité, protectrice de la ville. Il était le centre de la vie sociale et spirituelle de l’Antique Gerasa. L’édifice est miraculeusement bien conservé avec 11 colonnes corinthiennes encore debout sur les 12 présentes au départ. L’histoire raconte que de nombreux sacrifices ont été réalisés dans son enceinte…

Le temple d’Artémis à Jerash.

- © Hamdan Yoshida / Shutterstock

Bien plus petit que le Circus Maximus de Rome, l'hippodrome de Jerash est néanmoins doté de 10 portes, de sièges en pierre originale pour les spectateurs et entouré de haies d'oliviers. A l’origine, il mesurait 245 mètres de long sur 51 mètres de large et pouvait accueillir près de 15 000 personnes. Il est aujourd’hui encore utilisé pour des représentations théâtrales.

Le théâtre Sud de Jerash.

- © ecstk22 / Shutterstock

L’Antique Gerasa dispose de deux théâtres romains, hauts lieux du divertissement de l’époque. Le théâtre Nord, construit par l’empereur Marc Aurèle en 165 arbore seulement 14 rangées de siège mais possède un remarquable portique ! Le théâtre Sud et son très beau mur de scène de style corinthien sert encore de scène aujourd’hui pour le festival de Jerash. Il fut édifié en l’an 90 et peut accueillir jusqu’à 5000 spectateurs.

De passage à Jerash, ne manquez pas non plus les halles antiques qui accueillaient le marché de la ville, le temple de Zeus édifié sur une colline qui domine la cité, et le nymphée, une fontaine monumentale !

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Informations pratiques pour Jerash

L’Antique Gerasa est un site historique qui passionnera les mordus d’histoire et piquera la curiosité des visiteurs plus amateurs. Comptez une demi-journée pour visiter le lieu en prenant votre temps. 

⏰ Horaires du site de l’Antique Gerasa

Le site archéologique de Jerash est ouvert tous les jours, de 8h00 à 16h00 de novembre à mars, jusqu’à 17h30 en avril et mai et jusqu’à 18h00 pendant l’été. Il ouvre à 8h30 pendant le ramadan. 

👛 Prix du site de l’Antique Gerasa

  • Tarif plein : 10 JOD

👉 La visite du site archéologique de Jerash est couverte par le Jordan Pass, un forfait touristique spécialement conçu sur mesure pour les visiteurs du pays et qui comprend également votre visa d’entrée en Jordanie.

Les ruines de Jerash avec la ville moderne en arrière-plan.

- © evenfh / Shutterstock

🚗 Comment aller à Jerash ?

Jerash est à environ une heure de route d’Amman via la route 35, que l’on surnomme la route des Rois. 

Il est possible de prendre un bus qui vous mènera jusqu'à Jerash depuis Amman ou encore depuis l'aéroport. Le trajet coûte 6€ et le bus passe toutes les heures. 

Plus onéreux, mais également plus pratique, le taxi reste la solution la plus agréable, vous ne vous occupez de rien pour 65€ environ (les prix varient entre 50€ et 75€).

Quelques tips pour votre visite

  • Une partie du site est accessible aux PMR.
  • Si Jerash est connue pour ses vestiges romains, c’est aussi une ville moderne : n’hésitez pas à partir à la découverte de sa mosquée et de ses marchés.
par Sauvane BEERLI | Rédactrice

Rédactrice spécialisée dans le voyage, Sauvane a rejoint la rédaction d'EasyVoyage début 2022. A 26 ans, elle a déjà parcouru 35 pays aux quatre coins du globe... Toujours à l'affût des bons plans et prête à conseiller des endroits méconnus à visiter !

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