Se perdre dans les ruelles pittoresques du quartier du Panier

Le charmant quartier du Panier offre un véritable voyage dans le passé de la cité phocéenne. Situé dans le deuxième arrondissement de la ville, le Panier est un quartier pittoresque à souhait et une visite incontournable à Marseille. Dans ses ruelles étroites garnies de fleurs et de plantes vertes, on peut admirer des centaines de maisons colorées, si chères à la Provence. C'est à pied qu'il faudra arpenter le Panier pour ressentir l’atmosphère bucolique qui règne dans ses petits cafés ou ses boutiques typiques. On n’oubliera pas non plus de passer devant les nombreux monuments et points d'intérêts patrimoniaux et historiques qui jonchent le quartier. On commence par découvrir l'église Saint-Laurent qui offre un panorama sur tout Marseille, puis on va boire un verre à l'Hôtel-Dieu, un ancien hôpital transformé en hôtel 5 étoiles, sans manquer de visiter la Vieille Charité, un musée d’art qui servait autrefois d'hospice pour les pauvres et les mendiants de la ville.

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L’histoire du quartier du Panier

L'histoire du quartier du Panier commence il y a près de 2600 ans, alors que la ville de Marseille voit le jour sous le nom de Massalia. Les grecs choisissent en effet ce lieu pour poser bagage grâce à sa position géographique en hauteur et pour sa proximité avec la mer. L’agora, d’où les citoyens pouvaient surveiller les activités du port, se trouvait sur l’actuelle Place de Lenche alors que la Butte des Moulins accueillait l’acropole dédiée à Athéna.

Le quartier continue de se développer à mesure que Marseille s’étend. Au XIIème siècle, la confrérie du Saint-Esprit bâtit un hôpital qui deviendra l’Hôtel Dieu et qui a aujourd’hui été transformé en hôtel de luxe, l’InterContinental Marseille 5*. Au XVIIIème siècle, on y construit un grand hospice : la Vieille Charité.

Un ancien bazar dans le quartier du Panier.

- © Carolyne Parent / Shutterstock

Au XIXème siècle, le quartier est plutôt mal famé et connu pour être un repère de la prostitution. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les nazis prennent la décision de raser le Panier car de nombreux résistants s’y cachaient : 1500 immeubles sont détruits, 30 000 personnes sont expulsées et des milliers d’autres arrêtées. Ce n’est qu’une cinquantaine d’années plus tard que le quartier fera l’objet d’une rénovation et que des artistes, créateurs et petites boutiques commencèrent à s’y installer, en faisant l’un des coins les plus sympas de Marseille.

Que faire dans le quartier du Panier ?

Le quartier du Panier est probablement le plus mythique de Marseille. Des fleurs et des plantes grimpantes parsèment les trottoirs et ajoutent du caractère aux ruelles sinueuses et colorées propices à la rêverie. Il y règne une ambiance douce et agréable. Au détour d’un virage, on croise une petite terrasse de café toute mignonne, une œuvre street-art ou une boutique de produits locaux, faisant de ce quartier populaire un véritable musée à ciel ouvert. Ne vous laissez pas décourager par les escaliers, le jeu en vaut la chandelle !

Un restaurant typique du quartier du Panier.

- © bellena / Shutterstock

De part son histoire millénaire, de nombreux monuments sont à découvrir dans le quartier du Panier. Nous avons déjà parlé de la Place de Lenche, où se trouvait l’ancienne agora grecque dont certains vestiges souterrains sont parvenus jusqu’à nos jours. La Maison Diamantée est quant à elle la plus ancienne maison de Marseille : bâtie à la fin du XIème siècle, elle accueillit certaines des plus grandes familles marseillaise. L’Hôtel de Cabre, construit en 1535, est aussi l’une des plus vieilles maisons du Panier. Non loin de là, l’église des Accoules vaut le détour. 

Nous avons également déjà mentionné l’hôpital du Saint-Esprit, édifié au XIIème siècle et agrandi au fil du temps avant de devenir Hôtel Dieu au XVIIème siècle. Depuis 2013, le bâtiment monumental accueille un hôtel 5* dont la terrasse offre une vue imprenable sur Marseille et Notre-Dame de la Garde. Le Pavillon de Daniel a été construit au XVIIème siècle, la guillotine était dressée sur son parvis lors de la Révolution.

Une ancienne imprimerie du quartier du Panier.

- © Chrispictures / Shutterstock

Au cœur du quartier du Panier, la Vieille Charité a été bâtie au XVIIème siècle pour accueillir les pauvres natifs de Marseille. Laissé à l’abandon après la Seconde Guerre mondiale, le bâtiment est rénové et transformé en centre pluridisciplinaire à vocation scientifique et culturelle. Il accueille aujourd’hui le musée d’archéologie méditerranéenne et le musée d’arts africains, océaniens et amérindiens ainsi qu’une enceinte liée à la poésie et des instituts de recherches. Lieu emblématique de la cité phocéenne, c’est un vrai chef d'œuvre d’architecture.

Le musée de la Vieille Charité dans le quartier du Panier.

- © Pani Garmyder / Shutterstock

Infos pratiques pour la Vieille Charité

Horaires : tous les jours sauf le lundi de 9h00 à 18h00

👛 Tarif : 6€ (tarif réduit 3€)

📍 Localisation : c’est ici sur Google Maps

Notre hôtel préféré dans le quartier du Panier

InterContinental Marseille 5* Marseille
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InterContinental Marseille 5*

L'InterContinental 5* est l'un des hôtels les plus mythiques de Marseille, installé dans l'ancien Hotel Dieu du quartier du Panier.
8.3 Très bien
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238 € / nuit
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Informations pratiques pour le quartier du Panier

Le quartier du Panier est le plus ancien quartier de la cité phocéenne et l’un des plus mythique. Il y règne une ambiance douce que vous devez absolument découvrir lors de votre prochain voyage à Marseille. Comptez environ deux heures pour parcourir le Panier, un peu plus si vous souhaitez visiter la Vieille Charité ou déjeuner dans l’un des restaurants typiques du quartier.

📍 Comment aller au quartier du Panier ?

A proximité immédiate du Vieux-Port, le quartier du Panier est facilement accessible à pied depuis le centre-ville.

En transports en commun, il faut emprunter les tramway T2 ou T3 jusqu’à l’arrêt Sadi Carnot, le métro 1 jusqu’à la station Colbert ou le métro 2 jusqu’à Joliette. Les bus 60, 82 et 82s desservent aussi l’arrêt Mucem St Jean, le bus 55 s’arrête à République et le 49 dessert Mucem St Jean, Place de Lenche et Place Bargemon.

Les ruelles ombragées du quartier du Panier attirent de nombreux visiteurs en été.

- © Chrispictures / Shutterstock

Quelques tips pour votre visite

  • En raison des nombreux escaliers, l’accès au quartier du Panier peut s’avérer difficile pour les PMR.
par Sauvane BEERLI | Rédactrice
Rédactrice spécialisée dans le voyage, Sauvane a rejoint la rédaction d'EasyVoyage début 2022. A 26 ans, elle a déjà parcouru 35 pays aux quatre coins du globe... Toujours à l'affût des bons plans et prête à conseiller des endroits méconnus à visiter !
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