Montpellier : un week-end dépaysant entre ville et nature

Ville animée où le temps semble parois s'arrêter, Montpellier possède un véritable atout en étant localisé proche de sites naturels d'exception, à seulement une vingtaine de kilomètres des plages comme Palavas-les-Flots, le Grau-du-Roi ou encore La Grande Motte. Mais lorsqu’on y va pour la première fois, on se rend vite compte que la ville réserve de nombreuses surprises aux touristes de passage dans la région. Lors d’un week-end, la ville d’Occitanie dévoile de nombreux atouts. A commencer par le centre-ville historique, aussi appelé Ecusson, dans lequel on aime se perdre. Ses ruelles mènent à des places bucoliques où des cafés et des restaurants animent le lieu. Les alentours de Montpellier regorgent de pépites naturelles. Cascade aux eaux turquoise, lac entouré de collines de grès rouge, village fortifié... Voici un itinéraire de deux jours pour partir à la découverte des plus beaux spots de Montpellier et ses environs.

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Jour 1 : découverte du centre-ville animé

Après avoir posé nos valises à l’hôtel d’Aragon, non loin de la gare, le week-end débute dans le centre-ville de Montpellier, à la découverte des petites boutiques, des ruelles pavées et des places immenses où l’on peut déjeuner ou prendre un café.

En matinée, on se dirige vers la place Saint Roch pour découvrir l’église du 19e siècle. Un bijou d’architecture autour duquel des cafés et des restaurants ont pris place.

Après avoir contemplé l’édifice, direction la rue de la loge pour faire un peu shopping, c’est ici que l’on trouve le plus de chaînes de magasins. En passant par la rue de l’Ancien Courrier, des boutiques de créateurs et des magasins de décoration se dévoilent.

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Une rue du centre ville animé de Montpellier

- © David Vioque/Shutterstock

A l’heure du déjeuner, on choisit de se mettre en terrasse afin de profiter de l’animation de la Place de la Comédie. Rapidement un spectacle de rue s’organise, on est aux premières loges. Non loin de là, se trouve le musée Fabre, le Corum et le jardin du Champ de Mars sur l’Esplanade Charles de Gaulle.

Ce dernier s’articule autour d’un étang et offre un véritable havre de paix en plein cœur de la ville. On s’arrête dans l’un des bâtiments du parc, le Pavillon Populaire, afin de découvrir une exposition photo.

The Charles de Gaulle esplanade

- © Leonardo Santos Rodrigues/Shutterstock

A Montpellier, un parc en appelle un autre, on décide donc de prendre le tramway pour visiter le jardin des plantes. Historique, c’est le plus ancien de France, il a été créé pour permettre la recherche en médecine par les plantes. Des visites guidées permettent de mieux comprendre chaque espace et de découvrir des espèces provenant de milieux différents.

Après cette visite placée sous le signe de la botanique, la balade continue vers la promenade du Peyrou. Un air de royauté règne sur ce lieu, de l’arc de triomphe en hommage à Louis XIV jusqu’à la statue équestre érigée en son honneur.

La statue de Louis XIV sur la promenade du Peyrou

- © RossHelen/Shutterstock

Le soir, après une bonne balade, rien de mieux que de se détendre autour d’un verre. Au bar-restaurant L’arbre on peut également observer le coucher de soleil !

Cet établissement niché au 17e étage d’un immeuble en forme d'arbre (ndlr : il a été élu plus bel immeuble du monde en 2020), propose des cocktails, des tapas et des DJ sets en milieu de soirée. De quoi passer d’une ambiance calme à une atmosphère festive en un rien de temps. Et oui c’est ça aussi Montpellier !  

L'Arbre Blanc Montpellier

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Jour 2 : balades nature dans les alentours de Montpellier

On ne le dit pas assez mais les alentours de Montpellier regorgent de pépites naturelles. A moins d’une heure de la ville, le dépaysement est total. Direction Saint-Laurent-du-Minier pour découvrir la cascade de la Vis. L’idéal est de partir tôt le matin pour éviter l’affluence de l’après-midi et ainsi se baigner facilement dans ses eaux turquoise.

Inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco depuis 2011, ce joyau de la nature est bien connu des Montpelliérains qui profitent aussi de faire des balades à travers les sentiers de randonnée entourant la cascade. 

Des restaurants et cafés se trouvent dans le petit bourg et vous permettent d’emmener avec vous un café à emporter pour le boire les pieds dans l’eau ! 

La cascade de la Vis à Saint-Laurent-du-Minier près de Montpellier

A 40 minutes de là, une pause déjeuner s’impose à Saint-Guilhem-Le-Désert. L’un des plus beaux villages de France fait partie des incontournables lors d’un séjour à Montpellier. La cité fortifiée est peuplée de ruelles dans lesquelles des échoppes ont remplacé certaines habitations historiques.

Sur la place du village des restaurants et glaciers s’articulent autour de la fontaine. On en trouve aussi dès l’entrée de la ville avec une vue imprenable sur les Gorges de l’Hérault. C’est près de l'abbaye que nous trouvons LE restaurant. Il s'agit des Terrasses de Saint Guilhem. L’établissement propose des plats traditionnels à la présentation élaborée. Il dispose d’une terrasse ombragée avec vue sur l’édifice religieux.

The village of Saint-Guilhem-le-Désert in the Hérault department

- © umikem/Shutterstock

L’après-midi, direction le lac du Salagou. Situé à 30 minutes de Montpellier, dans la commune de Clermont-l’Hérault, ce lac nous transporte tout droit au Colorado. Les collines de couleur rouge et les nuances de bleu de l’eau entourée de verdure nous impressionnent.

On se sent immédiatement dépaysé par cette nature sauvage. En se baladant à travers les collines, on repère quelques paysages à immortaliser en photo. Un sentier permet de s'aventurer autour du lac et de trouver un spot sur lequel poser sa serviette. Par temps ensoleillé, une baignade est la bienvenue, mais attention aux écrevisses ! Le lieu propose aussi des activités nautiques et un service de restauration.

Lake Salagou near Montpellier in Hérault

- © Nellariel/Shutterstock

Après cette journée riche en découvertes et au plus près de la nature, le retour à Montpellier peut s'avérer un peu éreintant. Nous cherchons donc un restaurant calme pour passer cette dernière soirée. C’est à la Réserve Raimbaud que l’on trouve cette atmosphère.

Ce restaurant étoilé propose des plats de saison avec des ingrédients tout droit venus d’Occitanie. La terrasse arborée située au bord du Lez est le lieu idéal pour terminer cette soirée placée sous le signe de la nature.

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Informations pratiques

🚌 Accès : vous pouvez louer une voiture dans les agences de locations près de la gare St Roch ou l'aéroport. Des particuliers proposent aussi leur voiture en location via l'application Drivy.

🕑 Temps de route : comptez environ 1h voire moins depuis Montpellier pour vous rendre aux sites naturels proposés.

📍 Cascade de la Vis 📍 Lac du Salagou 📍 Saint-Guilhem-Le-Désert

par Fallon Bouvier | Responsable éditorial
Après plusieurs expériences dans les médias, Fallon a rejoint la rédaction d’Easyvoyage en 2020. Responsable éditorial du site, elle partage ses découvertes à travers des articles qui dévoilent aussi les facettes méconnues des destinations.
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