Vous connaissez Grasse, la capitale du parfum, mais connaissez-vous Kannauj, sa concurrente indienne ?

Si Grasse s'impose comme la capitale mondiale du parfum, la ville de Kannauj, en Inde, se démarque aussi dans ce domaine. Bien trop méconnue, cette petite ville située sur les bords du Gange, dans la région de l'Uttar Pradesh, réalise depuis des siècles des fragrances aux senteurs florales. Champs de roses, de jasmin, de tubéreuses (une fleur semblable au lys), Kannauj émerveille par ses champs colorés. Visite de cette ville qui fait perdurer une tradition vieille de 400 ans !

Kannauj est la capitale indienne du parfum.

- © Antonel / 123RF
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L'attar, le pionnier du parfum

Située en Inde, dans la province de l'Uttar Pradesh, non loin du Taj Mahal, Kannauj n'a rien à envier à Grasse, la capitale française du parfum. Cette ville indienne distille des parfums depuis près de 400 ans avec une méthode bien à elle ! Plus communément appelé "attar", il s'agit d'un parfum sans alcool aux senteurs florales, avec une prépondérance pour la rose de Damas, mais on y retrouve aussi des fragrances boisée et fumée.

La méthode traditionnelle de distillation des végétaux est perpétrée de génération en génération dans les familles. Plutôt que de les associer à de l'alcool, les végétaux distillés sont ajoutés à de l'eau ou une huile essentielle, le bois de santal. Cette huile donne au produit une texture onctueuse et permet une ténacité du parfum. Une seule goutte suffit pour que l'odeur se répande et demeure plusieurs jours.

A l'époque de l'empire Moghols au 16ème siècle, l'attar servait aussi à parfumer les maisons, la nourriture, les fontaines... Cette essence faisait partie intégrante de la culture des Indiens.

Bien que les attars soit moins prisés qu'avant, les plus grandes maisons de parfums occidentales telles que Dior, Hermès ou Guerlain, sont toutefois à l'affût de ces essences florales et boisées qui rendent la fragrance luxueuse.

Une méthode de distillation minutieuse

A Kannauj, la méthode de distillation est particulière. Elle consiste à faire fondre les végétaux dans un "deg" (sorte d'alambic en cuivre), dans une quantité d'eau limitée et à pression basse afin de préserver au mieux les arômes. Cet alambic, chauffé au feu de bois, va créer de la vapeur d'eau qui va circuler dans un conduit en bambou avant d'être récupérée dans un contenant appelé "bhapka" et dans lequel se trouve cette fameuse huile de bois de santal.

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par Fallon Bouvier | Responsable éditorial

Après plusieurs expériences dans les médias, Fallon a rejoint la rédaction d’Easyvoyage en 2020. Responsable éditorial du site, elle partage ses découvertes à travers des articles qui dévoilent aussi les facettes méconnues des destinations.

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