Embrasser la Vallée des Rois

La Vallée des Rois est une nécropole royale située dans la profonde vallée de Biban-el-Molouk, à l’ouest du Nil. Elle abrite plus d'une soixantaine de tombes royales datant des XVIIIe, XIXe et XXe dynasties, dont une quinzaine pharaoniques. Parmi toutes ces tombes, seules une dizaine peuvent être visitées. Peu d'indices laissent deviner la présence des sépultures creusées dans la falaise, hormis les orifices qui parsèment les roches. Cette vallée est un des principaux ensembles de la grande nécropole de l'ancienne Thèbes, sur la rive ouest du Nil, face à la ville de Louxor.

Ces tombes des pharaons ne furent pas évidentes à découvrir par le fait qu’elles étaient enterrées profondément. La partie visible à l’extérieur, généralement un bloc massif de pierre, est là pour condamner l’accès à la sépulture en même temps qu’elle la signale.

Nous allons donc vous emmener tranquillement à la découverte de cette vallée exceptionnelle qui cache plus qu’elle ne montre.

Préparer sa visite

Votre hôtel se trouvera probablement à Louxor, sur la rive est du Nil, car c’est là que l’hôtellerie est concentrée. Mais quelques hôtels sont également présents sur la rive ouest, sur la route qui mène précisément aux sites que vous êtes venus visiter (Vallée des Rois, Vallée des Reines, Temple funéraire d’Hatchepsout, la Vallée des Nobles, les colosses de Memnon, Medinat Habu, la Vallée des Singes). Pensez-y pour optimiser votre organisation.

Les Colosses de Memnon.

- © Vladislav Gajic / 123RF

Si donc vous êtes stationné sur la rive est, vous avez plusieurs options pour passer de l’autre côté du Nil. La plus directe est évidemment la traversée du fleuve en empruntant le ferry. Il vous en coûtera moins d’un euro (20 livres égyptiennes) et ensuite vous pourrez embarquer dans un minibus. Si vous optez pour le minibus depuis votre hôtel, vous n’êtes pas rendus avant 45 minutes car il lui faudra faire un détour pour emprunter le pont qui se trouve à 8 kilomètres du centre ville.

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Néanmoins, vous serez peut-être tenté par cette solution de facilité: prendre un minibus loué à votre hôtel avec un package comprenant l’allée/retour et un guide. Il vous en coûtera environ 11 €. Il faudra ajouter à cela le prix du pass d’accès aux sites et un pourboire pour le guide, mais vous aurez la clim’ ! Il vous faudra donc vous munir d’un Luxor Pass au Antiquities Inspectorate Ticket Office qui se trouve sur la route et ouvre à 7 h tous les matins. Ce pass vous donnera accès à tous les sites archéologiques (exception faite des tombes de Sethi I et Nefertari, dans la Vallée des Reines) et aux musées de Louxor.

La tombe de Ramsès II.

- © Sergii Figurnyi / Shutterstock

Sachez aussi que vous pourrez vous rendre sur place à vélo. La plupart des hôtels en louent. Il vous faudra partir avant le lever du soleil si vous ne voulez pas souffrir de la chaleur, et vous devrez bien entendu faire le détour au sud pour aller chercher le pont qui vous permettra de passer le Nil. Vérifier que vous avez bien une pompe. Et munissez-vous d’eau et de couvre-chef.

Ne prévoyez pas d’y aller à pied.

Infos pratiques

Le Luxor Pass ne se vend pas en ligne, ni dans les hôtels. Sur place, vous ne pourrez pas non plus le payer en carte de crédit, mais uniquement en cash, et en dollars ou en euros. La livre égyptienne ne sera pas acceptée.

👉 Le Luxor Pass incluant les tombes coûte 100 dollars par personne. Il est valable 5 jours filants.👈

👉 Pour faire ce pass, il vous faudra vous rendre au bureau des relations publiques de l'inspection de Louxor, qui se trouve derrière le musée de Louxor et fournir une photo d’identité + une copie de la page de votre passeport contenant vos informations d’état civil.

👉 Ce bureau est ouvert de 9h00 à 15h00 tous les jours.

Pénétrer la Vallée des Rois

La Vallée des Rois se trouve derrière le temple funéraire de la reine Hatchepsout, à 500 mètres environ à l’ouest. La nécropole royale fut fondée au XVIème siècle avant JC et les sépultures monarchales y furent placées là pendant des siècles.

Le temple de la reine Hatchepsout, un temple vieux de plusieurs millions d'années.

- © Marko54 / Shutterstock

Vue du ciel, la répartition des tombeaux et la voie qui y conduit ressemble à un arbre, plusieurs tombeaux étant regroupés sur les mêmes branches, alors que la route qui y mène traverse le désert. Au bout de chaque branche, un tombeau.

A l’entrée, vous êtes au pied de l’arbre, il reste un bout de chemin à faire pour rejoindre les sépultures. Des navettes sous forme de petits trains de deux voitures vous attendent là pour vous y emmener.

Infos pratiques

Le mieux est d’avoir un Luxor Pass.

A défaut, vous pourrez acheter un billet à l’entrée (en cash et en euros ou en dollars seulement): moins de 10 € (240 livres égyptiennes).
👉 Ce billet vous donnera le droit d’accès à 3 tombes.

👉 Pour avoir accès aux musts (tombeaux de Ay, Toutânkhamon, Ramsès VI et Sethi Ier), vous devrez payer un extra.

👉 Le billet pour la tombe de Sethi I peut s’acheter là également.

Comme des roulements entre les tombeaux sont décidés par les autorités afin de tenter de préserver les sépultures, vous ne saurez qu’une fois sur place quelles tombes sont visitables le jour de votre venue. Vous aurez le choix parmi une dizaine.

Les tombeaux des principaux pharaons

Parmi les plus beaux, envoûtants et mieux préservés: les tombeaux des pharaons Ramsès I, III et IX. Car le tombeau de Toutânkhamon, découvert en 1922, a été entièrement vidé de son contenu qu’on peut voir au musée archéologique du Caire. Mais une reconstitution est visible à Louxor, dans la maison d'Howard Carter, son inventeur.

L'entrée du tombeau de Toutânkhamon. Enterrées et cachées, les tombes royales ont échappé au regard des hommes pendant des siècles.

- © 123RF

Des panneaux fournissent des informations sur chaque tombe et des guides content leur histoire auprès des groupes qu’ils accompagnent. Vous pourrez alors descendre dans l’une d’elles s’il n’y a pas trop foule (on décompte 4000 visiteurs minimum par jour dans la vallée). Si vous avez cette chance, prenez soin de ne pas toucher aux vestiges, aux bas-reliefs et aux pigments. Les photographies sont interdites.

Le contenu du tombeau de Toutankhamon, que vous ne pourrez malheureusement pas voir dans la Vallée des Rois où il a été découvert par Howard Carter...

- © Jaroslav Moravcik / 123RF

Dans le tombeau de Ramses I, l’escalier somptueux descend à la chambre funéraire qui vous ravira par la beauté de ses bas-reliefs. Les tableaux représentant le roi sont très bien conservés et les couleurs encore vives. Ça en est émouvant. Le sarcophage de granit rose du pharaon est au centre de la chambre.

Dans le tombeau de Ramsès III, l’escalier qui s’enfonce dans la falaise sur 125 mètres de long est lui aussi richement décoré.

L'escalier menant à la chambre funéraire de Ramsès III.

- © Evren Kalinbacak / 123RF

Il est intéressant de noter que la Vallée des Rois renferme également le tombeau (KV60) de la nourrice de la reine Hatchepsout, Sat-Rê. On n’y trouve donc pas seulement des pharaons-rois accompagnés de leurs épouses. Et c’est là qu’on découvrit en 2007 - c’est donc très récent ! - la momie de la fameuse Reine Hatchepsout, qui avait été cachée là...

La chambre funéraire de Ramsès III.

- © Bloodua / 123RF
par Pascal ANTOINE | Rédacteur
Rédacteur, journaliste et photographe depuis 25 ans, ses articles ont été publiés dans la presse magazine (Voyager Magazine, Partir, Gala, 4x4 Mag, etc.). Sa focale : toujours aborder une destination par ce qu’elle a de plus captivant, sa culture.
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