Oubliez Essaouira et Chefchaouen, découvrez cette ville marocaine encore épargnée du tourisme de masse !

Méconnue des touristes, une petite ville balnéaire située au Nord du Maroc se démarque en offrant une bulle de déconnexion totale. Aussi colorée que Chefchaouen mais bien moins touristique, Asilah reste discrète. Avec ses allures andalouses et portugaises, ses maisons blanches et ses volets bleus, son port de pêche, ses falaises et sa plage, elle est pour Tanger ce qu'Essaouira est pour Marrakech. Mais la ville sait se démarquer par son côté artistique : street art, galeries d'art, ateliers d'artistes... Et cela ne date pas d'hier ! Depuis 40 ans, un festival culturel met en lumière le caractère arty d'Asilah.

La ville d'Asilah au Maroc.

- © Jose Carlos Serrano / Shutterstock
Maroc

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Un lieu arty et coloré

Depuis les années 80, Asilah a pris un virage culturel et artistique. Galeries d'art, lieux d'exposition pour jeunes artistes, street art, elle est la ville arty par excellence au Maroc. Intellectuels, photographes et cinéastes s'y retrouvent chaque année lors du Moussem culturel, un festival artistique de plusieurs semaines. Expositions, ateliers de sculpture et de peintures, colloques et conférences, lors de cette période, les artistes en herbe comme avertis prennent possession de la ville jusqu'à ses murs.

Le reste de l'année, de nombreux lieux sont consacrés à la culture et la ville attire les habitants de Tanger le week-end. Ville arty depuis 1978, c'est l'actuel maire, Mohamed Benaïssa, qui lança le mouvement en faisant appel à des artistes urbains pour revêtir les murs.

Une ville multiculturelle

Asilah a gardé certains vestiges d'une époque où, tour à tour, les Portugais et les Espagnols prirent possession de la ville (entre le 16e et le 17e siècle). Une richesse culturelle qui vous frappe de plein fouet. Les remparts de la ville et la tour du palais sont la trace de l'occupation portugaise tandis que l'église catholique fait partie de l'héritage espagnol. On retrouve également une inspiration arabo-andalouse : le palais Raïssouni érigé en 1909, qui sert aujourd'hui de lieu d'exposition et d'atelier d'artiste, en est empreint avec ses balcons en fer forgé et ses zelliges (une faïence marocaine fabriquée à Fez).

Les maisons blanches d'Asilah au Maroc.

- © Olena Tur / Shutterstock

Si vous vous arrêtez dans les cafés ou restaurants d'Asilah, vous constaterez également que certains gérants parlent espagnol. Avec ses remparts, ses tours, son port de pêche et la vue sur l'océan Atlantique, Asilah n'est pas sans rappeler Essaouira, tandis que ses maisons aux murs blancs et ses volets bleus nous font penser à Chefchaouen. Mais une chose est sûre, culturellement Asilah est unique en son genre et mérite le déplacement.

Une pause déconnexion

Asilah est l'étape parfaite pour un voyage en direction de Tanger. En deux heures, vous aurez fait le tour de la ville, mais le must est de s'y arrêter pour boire un thé à la menthe ou manger dans l'un des nombreux restaurants servant poissons et fruits de mer près du port. Pourquoi ne pas y arriver en fin de journée pour assister au bal des couleurs à l'approche du coucher de soleil que vous finirez par regardez face à l'océan ?

Cette année, le Moussem culturel d'Asilah se déroule en deux temps. La première session du festival a eu lieu du 4 au 25 juillet tandis que la deuxième session se déroulera à l'automne, du 6 au 27 octobre 2023. L'occasion de s'imprégner de la vie artistique de la ville avant de partir vers Tanger ou Chefchaouen !

Où dormir à Asilah ?

⭐ Riad Oasis d'Asilah

Le Riad Oasis d'Asilah est un petit havre de paix au cœur de la médina. La décoration traditionnelle marocaine, le restaurant et les chambres confortables sont appréciés des voyageurs. Un toit-terrasse et une piscine permet aux touristes de se rafraîchir en été.

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⭐ Patio de la Luna

L'hôtel Patio de la Luna est une maison traditionnelle marocaine à la décoration colorée qui est appréciée pour son calme et son confort. La localisation a quelques pas de la médina est un petit plus. Les chambres proposées bénéficient toutes d'une terrasse et d'un patio.

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par Fallon Bouvier | Responsable éditorial

Après plusieurs expériences dans les médias, Fallon a rejoint la rédaction d’Easyvoyage en 2020. Responsable éditorial du site, elle partage ses découvertes à travers des articles qui dévoilent aussi les facettes méconnues des destinations.

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