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Le parc du volcan Arenal au Costa Rica

- © Maridav / Shutterstock
Costa Rica
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La magie de sa beauté naturelle

Costa Rica en résumé

Le Costa Rica, un pays qui protège sa biodiversité

Avec environ 25% de son territoire protégé, le Costa Rica est un véritable paradis pour les amoureux de la nature. Niché entre l’Amérique du nord et l’Amérique du sud, le pays est un carrefour biologique, abritant des espèces provenant du continent américain tout entier, un écosystème unique. Le Costa Rica représente seulement 0,03% de la surface totale de la Terre, mais il abrite plus de 5% de la biodiversité de la planète. C'est donc un pays très important pour la conservation de la nature et de la biodiversité mondiale.

De fait, les parcs nationaux du pays sont grandioses. Parmi les plus impressionnants, le parc national Manuel Antonio, le parc Corcovado ou encore le parc de Tortuguero sont des incontournables. Protégés de l’impact humain, ces havres de paix sont l’occasion de découvrir la faune et la flore incroyablement riches et variées du pays. Vous aurez l'opportunité de voir des animaux emblématiques tels que les singes hurleurs, les toucans, les paresseux, et les jaguars.

Un toucan du Costa Rica

- © Ondrej Prosicky / Shutterstock

Les voyageurs auront la chance d’admirer une grande variété d'écosystèmes, allant des forêts tropicales humides aux mangroves, en passant par les volcans et les plages. En plus de cela, de nombreuses activités de plein air sont au programme : randonnée, observation des oiseaux, baignade sur les plages immaculées et surf.

Cascade du Rio Celeste au Costa Rica

- © William Berry / Shutterstock

Pura Vida

Les habitants du Costa Rica sont réputés pour leur grande générosité et leur accueil chaleureux envers les touristes. Même si vous ne parlez pas espagnol, beaucoup de locaux parlent très bien l'anglais, ce qui facilite les échanges. Vous serez accueilli avec le sourire. Les costariciens seront heureux de partager leur culture, leur gastronomie et leurs traditions avec vous. Les Ticos, comme ils se surnomment là-bas, sont également très respectueux de l'environnement et fiers de leur pays. Laissez-vous imprégner par la "Pura Vida", la philosophie positive du Costa Rica.

Un pays qui compte plus de 200 volcans

Le Costa Rica est un pays volcanique avec plus de 200 volcans, dont certains sont encore actifs aujourd'hui. Les visiteurs peuvent explorer les plus impressionnants volcans du pays, tels que l’Irazù, le Poás, l'Arenal, ou encore le Turrialba. Pendant vos randonnées dans les parcs nationaux des volcans, vous allez découvrir des paysages volcaniques uniques et fascinants. Les sources d'eau chaude près des volcans, les fumerolles, brèche fumante dans la terre, et les cratères sont des expériences inoubliables.

Le volcan Poàs du Costa Rica

- © Styve Reineck / Shutterstock

La gastronomie locale, épices et fruits tropicaux

La cuisine costaricaine est une véritable découverte culinaire. Les plats traditionnels, tels que le gallo pinto, du riz et des haricots noirs mélangés, le ceviche, du poisson mariné dans du jus de citron vert, et le casado, un assortiment de viande, riz, haricots, légumes et bananes plantains, sont des incontournables à goûter. Les fruits frais, tels que l'ananas, la papaye, la mangue et le maracuja, sont également délicieux et servis souvent en dessert ou en jus dans les rues et sur les plages. Les épices et les herbes locales, tels que le cumin, le coriandre et le poivre noir, ajoutent des saveurs uniques et savoureuses à chaque plat.

Le gallo pinto, plat traditionnel costaricain

- © Esdelval / Shutterstock

Les plages paradisiaques

Le Costa Rica possède plus de 1 290 km de côtes sur deux océans : le Pacifique et la mer des Caraïbes. Les plages du pays sont parmi les plus belles au monde, avec des eaux cristallines et du sable blanc et fin. Sur la côte pacifique, vous trouverez des plages de sable immaculé, comme la célèbre plage Manuel Antonio, des spots de surf réputés comme Tamarindo, et des criques isolées telles que la plage Conchal. Sur la côte caraïbe, vous pourrez profiter de plages bordées de cocotiers, telles que Cahuita ou Puerto Viejo, à l’atmosphère décontractée et à la culture caribéenne vibrante. Les plages du Costa Rica offrent un véritable paradis tropical, digne des plus belles cartes postales.

Une des plages de l’isla del Caño au Costa Rica

- © Duarte Dellarole / Shutterstock
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Comment y aller ?

Pour aller au Costa Rica, vous pouvez prendre des vols internationaux depuis la plupart des pays. Plusieurs compagnies aériennes proposent des vols directs ou avec escale vers les deux principaux aéroports du Costa Rica : l'aéroport international Juan Santamaría à San José et l'aéroport international Daniel Oduber à Liberia.

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Où se loger ?

Le Costa Rica foisonne d’hotêls, de maisons d’hôtes, d’auberges et autres hébergements. Grâce à cette diversité, les touristes peuvent choisir leur niveau de confort, leur budget, etc. Pour les voyageurs qui parcourent le pays avec un porte monnaie serré, nous avons compilé un top 10 des meilleures auberges de jeunesse au Costa Rica. L’occasion de rencontrer du monde sans se ruiner.

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Informations pratiques

📆 Quand partir ?

Une saison sèche, de décembre à avril, et une saison des pluies, de mai à novembre, caractérisent le climat du Costa Rica. La saison verte ou saison des pluies ne connaît pas de pluies torrentielles, mais plutôt des averses quotidiennes et souvent en fin d'après-midi. Hormis septembre et octobre, les pluies ne gâcheront pas votre voyage, c'est promis. Par contre, si vous aimez les paysages verdoyants, c’est la période parfaite pour des vacances au Costa Rica. Ne perdez pas de vue qu'il existe 52 microclimats dans le pays et que les températures varient peu pendant l'année : entre 18 °C et 25 °C, à San José et dans la vallée centrale, entre 25 °C et 32 °C, sur les côtes Caraïbes et Pacifique. Le pays se visite, été comme hiver. Avec son ensoleillement et ses chaudes températures, la saison sèche semble idéale, mais attention, c'est aussi la haute saison touristique américaine et canadienne.

📃 Formalités et visa

Passeport en cours de validité, valable encore six mois, à compter de la date de retour. Attention, si votre vol prévoit une escale aux Etats-Unis, n'oubliez pas de vous munir du nouveau modèle de passeport à lecture optique. Sinon, vous devez demander un visa à l'ambassade des Etats-Unis. A la sortie du Costa Rica, prévoir 26 USD pour régler la taxe exigée à l'aéroport.

🏥 Santé

Pas de vaccin obligatoire. Il est cependant conseillé d'être vacciné contre les hépatites A et B, la typhoïde, le tétanos, la diphtérie. Le système de santé du Costa Rica est satisfaisant. En raison de la vétusté des canalisations et de la pollution des cours d'eau, les risques de pollution bactériologique et chimique de l'eau potable de la capitale et ses banlieues sont élevés. Il est recommandé de consommer de l'eau en bouteille. Le Costa Rica est classé en zone 1 et les risques de paludisme sont relativement limités. Les personnes sensibles prendront toutefois un traitement. Pour se protéger des risques de malaria et de dengue, prévoir un répulsif contre les moustiques, des chaussures de marche, un pantalon et des chaussettes pour se protéger des morsures d'insectes en forêt. Depuis 2023, il n’y a plus de restrictions concernant la COVID-19 au Costa Rica.

👛Monnaie

La monnaie officielle est le colon costaricain (CRC). Le colon (colones au pluriel) est indexé sur le dollar. Avant votre départ, se munir de dollars ou de chèques de voyages en dollars, car les euros ne sont pas échangeables sur place. Pour convertir ses dollars, on a plusieurs options : banques, bureaux de change, hôtels et certains magasins. Les cartes internationales de crédit (Visa, American Express, Eurocard-Mastercard) sont acceptées dans l'ensemble du pays. Les distributeurs automatiques de billets sont assez répandus. Les banques sont ouvertes de 9 h à 15 h du lundi au vendredi. Dans les grandes villes, les principales agences fonctionnent jusqu'à 18 h.

💬 Langue

L'espagnol est la langue officielle. L'anglais est assez répandu, notamment dans les hôtels et restaurants touristiques. Il est aussi parlé par la minorité noire de la côte caraïbe.

🔌 Electricité

Se munir d'un adaptateur pour les prises à fiches plates de type américaine, sauf dans les infrastructures les plus récentes où tout est compatible.

☎️ Téléphone

Pour joindre le Costa Rica depuis la France, composer le 00 + 506 (indicatif pays) + numéro du correspondant.
Du Costa Rica à la France, composer le 00 + 33 + numéro du correspondant sans le 0 initial.

🚌 Circuler sur place

Des lignes régulières desservent les principales villes du pays. Le réseau ferroviaire est quasi-inexistant, depuis qu'un séisme a ravagé le pittoresque tronçon du "Train de la Jungle". Des lignes de bus sillonnent tout le pays à des prix très bon marché. C'est le principal moyen de transport des Ticos. Hors des grands axes routiers comme l'Interaméricana, l'état des routes laisse à désirer, surtout si une mauvaise météo s'en mêle. Dans tous les cas, soyez prudents et évitez de conduire la nuit, car les accidents sont nombreux. Un 4x4 est souvent nécessaire pour les régions situées en dehors de la vallée centrale. Un permis de conduire international est exigé pour louer un véhicule (à l'aéroport ou à San José). Abordables, les taxis doivent posséder un compteur, sinon gare aux mauvaises surprises. Le tarif de base, la prise en charge, est d’environ 750 colones costariciens (environ 1,20 USD). Le tarif moyen par kilomètre est d’environ 600 colones costariciens (environ 1 USD).

⚠️ Sécurité

Pays sûr et tranquille, de grande tradition pacifiste, qui mérite bien son surnom de "Suisse de l'Amérique latine". Les Costaricains sont les seuls, il y a 50 ans, à avoir aboli leur armée. A San José, soyez vigilants quant aux pickpockets, comme dans n'importe quelle grande ville.
Le Quai d'Orsay recommande toutefois d'être sur ses gardes à San José, dans la province de Guanacaste, en particulier dans la péninsule de Nicoya et dans la province de Puntarenas, le long de la côte Pacifique, entre la ville de Puntarenas jusqu'au parc national de Manuel Antonio ; où plusieurs vols ont été commis dans les véhicules de location stationnés de part et d'autre du pont de Tarcoles (point d'observation de crocodiles). De plus le site du Quai d'Orsay recommande d'éviter les sorties nocturnes dans les quartiers isolés et de se déplacer seul, en raison des risques possibles de vol à main armée ou d'agression, à San José Centre ainsi que sur l'ensemble de la vallée centrale. Les risques naturels existent aussi surtout pendant la saison des pluies, de mai à fin novembre, où les risques d'inondation et de glissements de terrain sont importants pouvant entrainer la coupure des axes routier

lightbulb_outline Conseil de la rédac'

Le pays dispose d'un réseau de bus bien développé et abordable qui couvre la plupart des régions du pays. Les bus sont une alternative durable et économique aux voitures de location ou aux taxis, et vous permettent d'explorer le pays tout en réduisant votre empreinte carbone. Pensez-y !

par Sasha Morselli
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