A 40 km de Rennes, cette forêt nous propulse dans l'univers de Merlin et du roi Arthur (trouverez-vous l'épée Excalibur ?)

Entre mythe et réalité... Partez à la quête du célèbre magicien Merlin. Il faudra oser s'aventurer dans la forêt magique de Brocéliande, située à Paimpont. Cet endroit, à la fois fascinant et mystérieux, recèle de nombreux sites naturels et historiques. En parcourant plus de 30 km de sentiers, en pleine nature, on part sur les traces des héros légendaires du mythe arthurien. Au programme : sites incontournables, contes celtiques, énigmes à résoudre, chasses aux trésors...

Se faire enchanter par Merlin

Il possède des pouvoirs magiques, ses exploits ont bercé les petits et grands et il est devenu le symbole de l'épopée arthurienne. Il s'agit bien de Merlin l'Enchanteur. Et s'il avait vraiment existé ? Il semblerait que la légende prendrait vie dans la forêt de Paimpont qui se trouve en Bretagne. En effet, Merlin y était druide et hanterait toujours cette forêt que l'on nomme Brocéliande. On est allé pour vous à la découverte de cette légende, entre lieux insolites et monuments légendaires.

L'Arbre d'Or de la forêt de Brocéliande

L'Arbre d'Or de la forêt de Brocéliande

- © Unai Huizi Photography / Shutterstock

La légende s'implante dans le massif forestier de Brocéliande. À l'arrivée, on se sent un peu perdu dans cette forêt immense de 20 000 hectares, comme piégé dans un labyrinthe. Pour explorer ce lieu mythique, plusieurs options et itinéraires s'offrent à vous : randonnées ou balades en fonction du niveau, à pied ou en vélo. Les deux parcours qui sont les plus sollicités sont le parcours de Merlin, le Roi Arthur et les chevaliers de la Table Ronde.

Berceau des légendes celtiques

Cette forêt aussi appelée « Berceau des légendes celtiques » est un domaine rempli de légendes les plus folles. Merlin l'enchanteur aurait vécu du côté du Val Sans Retour (un itinéraire d'environ 4km à parcourir à pied). Le magicien aurait été emprisonné par la fée Viviane dans une tour magique et invisible. Cet endroit se trouverait à côté du "miroir aux fées" et de "l'arbre d'Or". C'est également ici que l'on peut admirer une vue imprenable sur la forêt !

La tombe de Merlin dans la forêt de Brocéliande

La tombe de Merlin dans la forêt de Brocéliande

- © MattL_Images / Shutterstock

À l'ouest de la forêt, on peut visiter la Fontaine de Barenton, lieu où Merlin aurait rencontré la fée Viviane. La légende raconte que l'eau de cette fontaine aurait le pouvoir de faire disparaître les maladies mentales. Première quête importante : rechercher le tombeau de Merlin. C'est le passage obligé du parcours. En suivant un petit logo en forme de feuille sur les pierres durant l'itinéraire, vous verrez le tombeau de Merlin. Il s'agit d'une allée mégalithique de 9 mètres de long, entourée de pierres et de mots des visiteurs venus du monde entier.

Ne manquez pas également de faire un tour au lac de Trémelin, c'est ici que vous trouverez l'épée Excalibur. Ancrée dans la roche, elle rendait le roi Arthur invincible selon la légende.

Une histoire de fées

Un coup de baguette magique et vous vous retrouvez dans le refuge de la Dame du lac. Pour cela, il faut oser pénétrer au Val Sans Retour et contempler l'étang du "Miroir aux fées".

Le château de Trécesson

Le château de Trécesson

- © Unai Huizi Photography / Shutterstock

Dans cet étroit vallon, la fée Viviane emprisonnait les maris infidèles, dont Lancelot qui lança ce sortilège en combattant les dragons. Vous pouvez aussi réaliser la randonnée des Landes de Gurwant (11 km) qui vous mène sur plusieurs sites : l'hôtié de Viviane, autrement dit le Tombeau des Druides, le tombeau des géants et le château de Trécesson.

Le conseil de la rédac'

👉 Si vous souhaitez visiter un maximum de sites, il vaut mieux privilégier le parcours en voiture ou bien alors en vélo électrique. La forêt s'étend sur plus de 7500 hectares dont 90 % sont privés.

Il faudra vous équiper de bonnes chaussures de randonnée et d'une bouteille d'eau. Les panneaux d'informations sont plutôt rares, il est impératif d'avoir une carte de la forêt !

Terres des légendes arthuriennes

Pour vous imprégner de l'histoire du roi Arthur, on vous conseille de faire un tour au musée de la Chapelle du Graal, dans l'église de Tréhorenteuc. À l'intérieur, vous aurez les clés pour aborder les mystères de la forêt. Enfin, votre quête s'acheminera en faisant un détour au château de Comper, et le Centre de l'Imaginaire arthurien. Sur le terrain, vous explorerez des expositions, vous lirez des contes locaux. Dernière étape : le Château de Cristal, un cadeau offert par Merlin à Viviane. Mais désolé : selon la légende, seuls les immortels peuvent la voir !

La petite église de Tréhorenteuc renferme le petit musée de la Chapelle du Graal

La petite église de Tréhorenteuc renferme le petit musée de la Chapelle du Graal

- © Onlyfabrizio / 123RF

Autres curiosités : en parcourant cette forêt, on tombe sur des reliques comme la Fontaine de jouvence, un site dédié aux rassemblements des sorciers lors des équinoxes ou solstices. D'après la légende, cette fontaine aurait le pouvoir de rajeunir les personnes. Alors oserez-vous y tremper vos doigts ?

Informations pratiques

📍 Localisation : la forêt de Brocéliande se trouve ici sur une carte.

🚌 Y aller : la voiture ou le vélo sont les moyens les plus pratiques.

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