Paradisiaque, cette île est habitée par des chevaux sauvages ! (Et il y règne un vent de liberté)

En quête de liberté, d'échappées sauvages et de moments hors du temps ? Cap en Caroline du Nord, plus précisément sur la Crystal Coast, dans la réserve Rachel Carson ! Un chapelet d'îles dans lequel une harde de mustangs espagnols sauvages vit dans un habitat naturel protégé depuis environ 80 ans.

Horse Island : l'île dédiée aux chevaux

Les mustangs s'épanouissent dans la réserve

Les mustangs s'épanouissent dans la réserve

- © Dennis W Donohue / Shutterstock

Avec sa crinière au vent, sa posture majestueuse, son élan inimitable, le cheval semble être l'incarnation même du voyage et de la liberté ! Alors, quand il galope dans un décor idyllique comme la réserve Rachel Carson en Caroline du Nord, nous, on se verrait bien lui rendre visite !

Dans cette réserve, les chevaux ont une île qui leur est dédiée : la Horse Island. Cela peut paraître illusoire, notamment par la rareté de la race d'équidés présente sur ce site, le mustang espagnol, mais c'est pourtant bien réel ! Ces chevaux se déplacent souvent par petits groupes de 6 ou 7, mais rarement en troupeaux. Leur particularité ? Leur petite taille ! On pourrait presque les confondre avec des poneys puisqu'ils mesurent entre 1m32 et 1m50.

Un petit archipel de 4 îles

Les touristes peuvent accéder à la réserve, mais ont l'interdiction d'approcher les chevaux à moins de 15 mètres. Près de la ville de Beaufort, la Rachel Carson Reserve est composée de plusieurs îles : Carrot Island, Town Marsh, Bird Shoal et Horse Island. Pour prolonger ce moment enchanteur, il est possible de circuler d'îles en îles en canoë ou de s'y rendre par ferry depuis Beaufort. Bref, une destination parfaite pour vivre quelques instants hors du temps !

D'où viennent les chevaux de Horse Island ?

Le mustang espagnol fougueux dans l'eau de l'océan

Le mustang espagnol fougueux dans l'eau de l'océan

- © Dennis W Donohue / Shutterstock

Le mustang espagnol a été introduit sur l'île dans les années 40, mais l'origine de cette arrivée, bien qu'incertaine, remonte à environ 500 ans. Certains pensent qu'ils ont été abandonnés par les Espagnols suite aux batailles contre les Amérindiens et les colons anglais quand d'autres théories affirment qu'ils ont survécu aux naufrages de navires espagnols en nageant jusqu'au rivage. Afin d'éviter la surpopulation et les risques épidémiques, le taux de reproduction est désormais contrôlé. Aujourd'hui, une quarantaine de chevaux vivent à l'état sauvage dans la réserve Rachel Carson.

par Fallon Bouvier | Responsable éditorial
Après plusieurs expériences dans les médias, Fallon a rejoint la rédaction d’Easyvoyage en 2020. Responsable éditorial du site, elle partage ses découvertes à travers des articles qui dévoilent aussi les facettes méconnues des destinations.
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