Times Square, point d'orgue de l'effervescence new-yorkaise

Véritable fourmilière 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7, Times Square est probablement la place la plus connue du monde. Célèbre pour ses immenses buildings recouverts de panneaux publicitaires éclairés, clignotants et interactifs, c'est un des endroits les plus courus et animés de New York avec des millions de touristes et de New-yorkais qui le traversent chaque année. On y croise aussi des myriades de taxis jaunes, symboles de la Grosse Pomme, qui vont et viennent sans interruption. On y trouve bien sûr des boutiques, des restaurants et des théâtres, c’est donc le spot idéal pour passer une soirée haute en couleur. Si c'est votre première fois à New-York, vous devez absolument y passer pour sentir l'ambiance si singulière qu'il y règne. Généralement, même après des dizaines de voyages, on ne peut souvent pas s’empêcher d’y remettre les pieds.

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L’histoire de Times Square

Avant le XXème siècle, Times Square était une place comme une autre et s’appelait “Longacre Square”. C’est le 8 avril 1904 que le lieu prit le nom qu’on lui connaît aujourd’hui, suite à l’implantation des bureaux du New York Times sur la place.

Times Square se développe ensuite rapidement et on voit fleurir en quelques années des salles de spectacles, des théâtres, des music-halls et des hôtels de luxe. C’est alors le cœur culturel de New York mais le krach boursier de 1929 va stopper net cette évolution fulgurante et Times Square devient un lieu mal famé, centre new-yorkais de la délinquance et de la corruption, jusqu'aux années 1990.

Times Square dans les années 1900.

- © Everett Collection / Shutterstock

A partir de 1994, le maire de New York, Rudolph Giuliani entreprend de sauver le quartier. Prostitution, délits et crimes sont alors éradiqués, la sécurité est restaurée et Times Square retrouve peu à peu sa splendeur d’antan. Aujourd’hui, Times Square est de nouveau le cœur vibrant et vivant de la Grosse Pomme.

Pourquoi visiter Times Square ?

Profiter de l’effervescence new-yorkaise

On a tous déjà entendu parler de Times Square ou vu des photos de cette place mythique. Voir en vrai ces immenses écrans publicitaires qui éclairent la nuit comme en plein jour, c’est autre chose. On se sent tout petit face à ce show de lumière et on ne sait plus où donner de la tête tant les enseignes sont nombreuses.

Times Square vu d’en haut.

- © Stuart Monk / Shutterstock

Times Square bouillonne : new-yorkais pressés, touristes ébahis et performeurs de rue sont les acteurs principaux de ce spectacle vivant et effervescent qui prend place chaque jour entre les écrans géants. Pour jouir d’une meilleure vue sur tout ce petit monde, grimpez sur les marches rouges qui mènent au toit du kiosque TKTS.

Voir une comédie musicale

C’est aussi à ces guichets TKTS que vous pourrez vous procurer des places pour les spectacles et comédies musicales de Times Square et des environs. Et oui, vous êtes bien dans le quartier des théâtres, sur la célèbre Broadway !

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Toute l’année, des dizaines de shows se jouent dans le coin, du Roi Lion au Fantôme de l’Opéra en passant par West Side Story : il y en a pour tous les âges et tous les goûts. Il serait quand même dommage de passer par Times Square et Broadway sans voir une comédie musicale… laissez-vous tenter !

S’offrir une session shopping

Times Square est aussi un temple du shopping ! La place est encerclée d’énormes magasins et de boutiques de souvenirs. Côté mode, vous aurez le choix entre un H&M géant, le Levi’s Store ou encore l’immense Forever 21.

Le magasin M&M's World sur Times Square.

- © NYC Russ / Shutterstock

Les beauty addicts pourront se rendre à Sephora ou à M.A.C. Cosmetics. Côté nourriture, les gourmands seront comblés ! Ne manquez pas le M&M’s World qui propose des variétés uniques et infinies de la petite sucrerie colorée. Il y a aussi le Hershey’s Chocolate World qui vend du chocolat et des friandises typiques des Etats-Unis. Enfin, le Disney Store vaut également le coup d'œil !

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Informations pratiques pour Times Square

Surnommé "Crossroads of the World”, environ 365 000 personnes passent par Times Square chaque jour, c’est un passage obligé lors d’un premier voyage à New York ! Nous vous recommandons d’y consacrer une petite demi-heure, ou plus si vous souhaitez y faire les magasins ou vous laisser tenter par une comédie musicale.

🚌 Comment aller à Times Square ?

Situé en plein cœur de Manhattan, Times Square est très bien desservi par les transports en commun

  • lignes 1, 2, 3, 7, N, Q, R et W : station Times Square 
  • lignes B, D et E : station 7 Avenue Station

Et pour une expérience 100% new-yorkaise, vous pouvez aussi vous rendre à Times Square à bord d’un des célèbres taxis jaunes

Times Square est l’endroit parfait pour célébrer le nouvel an.

- © Simon Dux Media / Shutterstock

👉 Quand aller à Times Square ?

Prévoyez votre visite le matin si vous voulez profiter d’un Times Square plutôt calme, mais si vous préférez en découvrir toute l’effervescence, c’est en soirée qu’il faudra vous y rendre. Des événements sont souvent organisés sur la place : le réveillon et la descente de la boule du nouvel an est le plus connu mais vous pouvez consulter le calendrier des événements pour ne rien rater !

Quelques tips pour votre visite

  • Le Kiosque TKTS propose des billets pour les spectacles du jour-même jusqu’à -50%, ce sont en fait les invendus de la journée : un bon moyen pour aller voir une comédie musicale à prix réduit.
  • Attention, rien n’est gratuit à Times Square, si une personne déguisée vous propose de prendre une photo avec elle, vous devrez payer quelques dollars. 
  • Comme partout, faites attention à vos affaires et restez vigilants. 
  • La gare de Grand Central n’est qu’à quelques pas, n’hésitez pas à y faire un détour !
par Sauvane BEERLI | Rédactrice
Rédactrice spécialisée dans le voyage, Sauvane a rejoint la rédaction d'EasyVoyage début 2022. A 26 ans, elle a déjà parcouru 35 pays aux quatre coins du globe... Toujours à l'affût des bons plans et prête à conseiller des endroits méconnus à visiter !
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