Le Vatican

Croyant ou non, c’est une véritable expérience de visiter le plus petit État du monde ! Cet endroit est si unique sur la planète qu’il vaut le détour et mérite la venue de tous. Implanté au cœur de la romantique capitale italienne, le Vatican ne se compose pas que de la célèbre Place Saint Pierre. L'état dispose en effet de sa propre station de radio, d'une gare (rarement utilisée toutefois) d'un tribunal et même d'une centrale électrique reconvertie en musée de sculptures romaines en 1997... Le tout dans 440 mètres carrés !

Environ 800 autochtones sont domiciliés sur les terres vaticanes qui accueillent plusieurs millions de touristes par an ! On s'y bouscule pour ses nombreuses galeries et musées, sa bibliothèque, sa basilique et son palais pontifical qui accueille l'une des œuvres les plus célèbres du monde. Ornée des peintures de Michel-Ange, cette “pépite" n'est autre que le plafond de la chapelle Sixtine. Une étape incontournable de tout séjour dans la belle Rome !

Une (très) petite terre sainte

Vue sur le Vatican

- © k r e f / Shutterstock

Quartier de la ville de Rome, le plus petit pays du monde tient une place à part dans la carte mondiale. L'état de la Cité du Vatican, est le socle du Saint-Siège ainsi que la capitale du monde catholique. Un statut essentiel pour les pèlerins qui y affluent, accompagnés des amoureux d'art et d'histoire.

Rome

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Le noyau de la cité : la Place Saint-Pierre et sa basilique

La place Saint-Pierre s'ouvre aux visiteurs par la via della Conciliazione, au bord du Tibre. Cerclée par une double colonnade elliptique et ponctuée en son centre par un obélisque, elle donne toujours plus de grandeur à la basilique Saint-Pierre, qui s’impose en face.

Vue sur la basilique Saint-Pierre au Vatican

- © Stanley Kalvan / Shutterstock

Centre spirituel de la religion catholique, siège de la papauté et lieu parmi les plus saints du Christianisme, l'édifice aux dimensions impressionnantes présente aussi un intérêt architectural et historique de premier plan.

Vue sur la place Saint-Pierre depuis la basilique au Vatican

Vue sur la place Saint-Pierre depuis la basilique au Vatican

- © S. Borisov / Shutterstock

A l'intérieur du sanctuaire pontifical actuel, onze chapelles et quarante-cinq autels sont à découvrir ainsi que la crypte où repose le tombeau de l'apôtre Saint-Pierre. Parmi les éléments les plus remarquables de l'édifice, la Pietà de Michel-Ange, le baldaquin de Bernin et plusieurs tombeaux remarquables méritent à eux seuls la visite. Pouvant accueillir 60.000 fidèles et s'entendant sur 2,3 hectares, Saint-Pierre reste la plus grande église du monde. Chaque dimanche, 150.000 personnes se rassemblent sur la place pour l'angélus.

Intérieur de la basilique Saint-Pierre au Vatican

Intérieur de la basilique Saint-Pierre au Vatican

- © Viacheslav Lopatin / Shutterstock

La chapelle Sixtine : chef-d'oeuvre de Michel-Ange

L’une des salles des palais pontificaux est un lieu bien à part et sa visite reste un moment marquant lors d'un séjour à Rome et au Vatican. L'ensemble formé par les fresques murales de Botticelli, Le Pérugin, Ghirlandaio ou Signorelli font de la chapelle Sixtine une pépite de la Renaissance. Mais ce sont encore ici les œuvres de Michel-Ange et notamment La Création d'Adam et Le Jugement dernier qui en sont les symboles et les merveilles.

Intérieur de la chapelle Sixtine au Vatican

Intérieur de la chapelle Sixtine au Vatican

- © Rui Baião, All Rights Reserved

Aujourd'hui intégrée aux Musées du Vatican, la chapelle a cependant gardé un rôle particulier dans le culte puisqu'elle reste le lieu de rassemblement des évêques lors des conclaves. Elle doit son nom au Pape Sixte IV qui la fit édifier entre 1477 et 1483.

Intérieur de la chapelle Sixtine au Vatican

- © Byggarn.se / Shutterstock

Vent de fraîcheur dans les jardins du Vatican

Pour les touristes de passage au Vatican, réserver une visite dans les jardins offre un autre regard, bien moins exploité, mais tout aussi époustouflant ! Au cours de votre balade, remarquez la Casina de Pie IV, une charmante résidence d'été du XVIe siècle. Tout près, savourez la fraîcheur de la fontaine de l'Aigle, l'emblème des Borghèse. Vers l'ouest, la grotte de Lourdes est une réplique de celle où apparut la Vierge à Sainte Bernadette. Du côté Est des musées du Vatican, observez la fontaine du Galion, une reproduction à l'échelle d'un vaisseau du XVIIe siècle en plomb, laiton et cuivre.

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Explorer les alentours du Vatican

Bien que le Vatican soit un Etat indépendant, il se trouve au centre de Rome et ne peut être dissocié de la ville éternelle. De nombreuses églises se trouvent à proximité ainsi que le château Saint-Ange. Empruntez le Passetto di Borgo, passage reliant Rome avec la cité du Vatican d'environ 800 mètres de long et de 10 mètres de haut. 

Château Saint-Ange à Rome

- © Nicola Forenza / Shutterstock

Le château abrite un musée où l'on peut admirer de nombreuses collections de peintures et de céramiques de la Renaissance, tout comme des décorations, sculptures et vestiges de l'époque romaine extraits pendant les fouilles du sépulcre d'Hadrien. Grimpez au sommet pour une vue splendide sur la Cité du Vatican et le Tibre. À sa base, vous pouvez voir le pont Saint-Ange et ses anges de marbre du Bernin.

Le pont Saint-Ange et le Vatican en arrière-plan à Rome

- © cge2010 / Shutterstock.

Comment bien préparer sa visite ?

Basilique Saint-Pierre
Horaires : 07h00 - 18h00 de novembre à mars / 7h00 - 19h00 d’avril à octobre
Prix : Entrée gratuite

Dôme de la basilique Saint-Pierre
Horaires : 08h00 - 17h00 de novembre à mars / 8h00 - 18h00 d’avril à octobre
Prix : 6€ sans ascenseur / 8€ avec ascenseur puis marches

Les musées (dont la chapelle Sixtine)
Horaires : 09h00 - 18h00 du lundi au samedi / 09h00 - 14h00 le dernier dimanche du mois
Prix : 17€ pour les adultes / 8€ pour les enfants et étudiants jusqu’à 26 ans / Gratuit le dernier dimanche du mois

👉 A noter que les files d’attente sont toujours très longues pour accéder à l’intérieur des emblèmes du Vatican. Prévoyez plusieurs heures au plus fort de la journée…
Pour éviter une trop longue attente, des visites guidées avec un accès coupe-file sont organisées par de nombreux organismes, mais attention aux arnaques !

Veillez également à respecter une tenue vestimentaire correcte : évitez les shorts, les jupes trop courtes, les tenues débraillées et les épaules nues. Dans le cas contraire, vous risquez de vous voir refuser l'entrée de certains édifices, notamment la basilique Saint-Pierre.

Visite guidée des musées du Vatican et de la chapelle Sixtine avec un accès coupe-file Rome

Visite guidée des musées du Vatican et de la chapelle Sixtine avec un accès coupe-file

Avec un guide et un casque audio, profitez de la chapelle Sixtine et des musées du Vatican grâce à un billet d’entrée et un accès coupe-file.
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Rome

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par Margaux PERY
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