Egypte : cet oasis en plein désert est le secret le mieux gardé des locaux

Destination authentique par excellence, l'oasis de Siwa ne déçoit jamais ! Reconnu réserve naturelle depuis 2002, les autorités locales encouragent un tourisme différent, axé sur la responsabilité environnementale. Un voyage à Siwa transporte les visiteurs dans un monde digne des contes des mille et une nuits, d'où vous ne voudrez plus repartir. Voici un petit aperçu des incontournables de Siwa !

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L'écotourisme comme fer de lance

Située à l'extrême ouest de l'Egypte, à quelque 560 kilomètres du Caire, l'oasis de Siwa est accessible aux visiteurs depuis les années 1980, grâce à l'inauguration d'une route qui la relie à la cité de Marsa Matrouh et à la côte méditerranéenne. Ce havre de paix plaira aux touristes à la recherche de tranquillité et d'expériences authentiques.

Siwa est complètement épargnée du tourisme de masse. A peine y pose-t-on le pied qu'on est ébloui par un paysage magnifique composé de palmeraies, de lacs riches en sel, d'oliveraies et de palmiers-dattiers. Outre ces trésors naturels, les 30 000 habitants de Siwa vous présenteront leurs différentes traditions, résultant d'un riche mélange culturel alliant des influences libyennes, égyptiennes et grecques.

Le saviez-vous ? Siwa n'abrite pas de chameaux ! En effet, ces animaux sont menacés par une espèce de mouche nuisible, les ânes sont donc les principaux compagnons des habitants.

La citadelle de Shali

La citadelle de Shali à l'oasis de Siwa.

- © keem ahmed / Shutterstock

Surplombant l'oasis, a citadelle de Shali, érigée au 13e siècle au sommet d'un massif, avait pour vocation de protéger les Berbères contre les incursions bédouines. En 1926, après un très fort épisode pluvieux, la forteresse s'est effondrée, contraignant les Siwis à quitter les lieux pour trouver un nouvel endroit où s'installer. Grâce au soutien de l'UE, cette relique historique a pu être restaurée en 2020 afin de redonner vie à ce pan de l'histoire égyptienne tout en aspirant à faire de cette destination un exemple phare du tourisme responsable.

Le saviez-vous ? La citadelle a été édifiée en karchif, un matériau ancestral très isolant fait à partir d'un mélange de sel provenant des lacs bordant l'oasis et d'argile de pierre.

Le temple d'Oracle

Le temple d'Oracle à Siwa.

- © Sergey Mayorov / 123RF

Explorer ce temple édifié au 6ème siècle avant notre ère, c'est suivre les pas d'Alexandre le Grand, considéré comme le fils de Zeus. Selon la légende, pour confirmer sa filiation divine, il se rendit à l'oracle d'Amon. Le pharaon Alexandre, conformément à ses dernières volontés, repose à Siwa.

Le saviez-vous ? Dans l'Antiquité, il était courant de recourir aux oracles avant de prendre des décisions cruciales ou pour établir la vérité d'une question.

Le bain de Cléopâtre

Le bain de Cléopâtre à Siwa.

- © Sun_Shine / Shutterstock

Les eaux thermales constituent une des richesses inestimables de cette ville, on leur attribue même des propriétés médicinales, notamment pour soulager le psoriasis ou les rhumatismes. La source la plus connue est la piscine circulaire, le "bain de Cléopâtre", dans laquelle la souveraine se serait baignée. Cet endroit paisible porte également un autre surnom, "bain du soleil", car son eau est fraîche en journée et chaude la nuit.

Le lac de Siwa

En raison de sa forte teneur en sel, le lac de Siwa offre aux baigneurs une expérience de flottaison inédite, semblable à celle de la mer Morte. Si vous avez la chance de le visiter, rendez-vous y au crépuscule ! Les guides locaux le savent bien et proposent aux visiteurs de profiter d'un bon dîner suivi d'une baignade amusante dans le lac salé, avant de conclure par l'incontournable et époustouflant coucher de soleil !

Le lac de sel de Siwa.

- © Mai Hassan / Shutterstock

La montagne de la mort

Cette nécropole appelée Gebel-el-Mewta, édifiée il y a des siècles au sommet d'une colline, accueille plus de 1500 sépultures. Plusieurs tombeaux ont été victimes de pillages, dépouillés de leurs précieuses offrandes funéraires, dont des allumettes et des bijoux, revendus par des pilleurs. Cependant, il existe encore à ce jour, des tombes que les archéologues n'ont pas encore fouillé.

Infos pratiques

📍 Localisation : c'est ici sur Google Maps !

🚌 Y aller : à l'extrême ouest de l'Egypte, l'oasis de Siwa n'est accessible qu'en voiture ou en bus depuis Le Caire ou Alexandrie.

👉 A savoir : nagez avec un short et un tee-shirt et couvrez-vous les épaules que vous soyez un homme ou une femme.

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par Sauvane BEERLI | Rédactrice
Rédactrice spécialisée dans le voyage, Sauvane a rejoint la rédaction d'EasyVoyage début 2022. A 26 ans, elle a déjà parcouru 35 pays aux quatre coins du globe... Toujours à l'affût des bons plans et prête à conseiller des endroits méconnus à visiter !
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