Connaissez-vous cette magnifique abbaye cachée au cœur des vignes à 40 minutes de Montpellier ? (une dégustation de vin est offerte après la visite !)

Perdue entre les cyprès et les pins parasols à l’ouest de Montpellier, pas bien loin de l’étang de Thau, l’Abbaye de Valmagne est un bijou que les férus d’histoire, les amateurs de vin ou les simples curieux prendront plaisir à découvrir. Au cœur d’un vignoble d’une trentaine d’hectares, elle trône ici depuis près de 900 ans et accueille les touristes pour une visite hors du temps.

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L’Abbaye de Valmagne : monument historique et domaine viticole

L’Abbaye de Valmagne a été construite en 1139 sur les fondations d’anciennes villas gallo-romaines du 5ème siècle, déjà entourées de vignes. Les moines cisterciens qui se sont installés ici on fait fortune grâce au vin : à l’apogée de l’abbaye, ils étaient plus de 300 ! Si l’Abbaye de Valmagne produit toujours du vin aujourd’hui, son histoire monastique a quant à elle brusquement pris fin lors de la Révolution française, alors qu'elle avait déjà été affaiblie par les guerres de religion.

Aujourd’hui, on se sent transporté des siècles en arrière en visitant l’abbaye, alors que le carillon sonne midi. On déambule entre le réfectoire où les moines prenaient leur repas, la salle capitulaire où se préparait l’abbé et le parloir où les moines - qui vivaient dans le silence - avaient le droit de parler une heure les jours de fête.

La fontaine lavabo de l’abbaye de Valmagne.

- © Pinkyone / Shutterstock

Le calme qui règne dans le cloître est saisissant. En son sein, à l’ombre des vignes, se trouve le joyau de la visite : la fontaine lavabo. Il n’en reste que deux en France.

Une histoire de famille

Après la révolution, Monsieur Granier-Joyeuse, un viticulteur, rachète le monument. Il fait fructifier les vignes et décide d'utiliser l'église comme chais de vinification pour sa température idéale. Il y installe des foudres faits sur-mesure, de la taille des chapelles. Utilisés jusqu'en 1996, ces derniers sont toujours exposés aujourd’hui et donnent au lieu un caractère insolite. L'église est depuis baptisée la “cathédrale des vignes” même si elle est désacralisée.

Les foudres installés dans l’église de l’Abbaye de Valmagne.

- © Sauvane BEERLI / easyVoyage

A sa mort, les enfants du viticulteur n'ont pas voulu reprendre le domaine. Il a été laissé à l’abandon jusqu’à ce que le compte de Turenne le rachète en 1838. Huit générations plus tard, l’Abbaye de Valmagne est toujours tenue par la même famille, qui a à cœur de la faire découvrir au plus grand nombre. Elle fut classée Monument Historique en 1947 et est ouverte au public depuis 1975.

Les cuvées produites aujourd’hui dans le domaine rendent hommage aux personnes qui ont marqué l'histoire mouvementée de la famille. Une exposition dans le réfectoire vous permettra d’en apprendre plus sur ces personnages hauts en couleur.

Les mille et une choses à faire à l’Abbaye de Valmagne

Le cloître de l’Abbaye de Valmagne.

- © ldgfrphotos / 123RF

L’Abbaye de Valmagne est ouverte toute l'année, vous pouvez opter pour une visite libre, une visite guidée et même un jeu de piste pour la découvrir. Quel que soit votre choix, une dégustation des vins bios du domaine est offerte à la fin de la visite !

En plus des visites traditionnelles, des événements sont organisés tout au long de l’année : concerts, spectacles, expositions artistiques… Bien sûr, le vin est souvent à l’honneur dans la programmation de l’abbaye, qui organise parfois des guinguettes dans le cloître ou des pique-niques dans les vignes. Le prochain événement est une dégustation de fromages et vins de Valmagne, le 4 novembre 2023, réservez votre place ici

Le restaurant “Ferme Auberge” de l’Abbaye de Valmagne.

- © Sauvane BEERLI / easyVoyage

Pour le déjeuner, on ne peut que vous conseiller de manger au restaurant “Ferme Auberge” de l’Abbaye de Valmagne. La délicieuse cuisine biologique est élaborée à partir des légumes et herbes du potager médiéval de l’abbaye, quand le reste des produits est approvisionné en circuit très court. Les vins servis sont bien sûr ceux du domaine. Avec une telle qualité, le restaurant affiche toujours complet : pensez à réserver !

Infos pratiques

📍 Localisation : c’est ici sur Google Maps, comptez 40 minutes de route depuis le centre de Montpellier. 

👛 Tarifs : 8,5€ en tarif plein, 7,5€ en tarif réduit et 6€ pour les moins de 18 ans.

⏰ Horaires de l’abbaye : du 15 avril au 30 septembre, du mardi au dimanche de 10h à 19h (+ le lundi en juillet, août et septembre) ; du 1er octobre au 14 avril, de 14h à 18h du mardi au vendredi et de 10h à 18h les week-ends, ponts et jours fériés (+ fermé les dimanches matins en janvier).

🍴 Horaires du restaurant : ouvert tous les midis sauf le lundi du 15 avril au 1er octobre, seulement le week-end le reste de l’année.

👉 Plus d’infos sur le site internet de l’Abbaye de Valmagne.

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par Sauvane BEERLI | Rédactrice
Rédactrice spécialisée dans le voyage, Sauvane a rejoint la rédaction d'EasyVoyage début 2022. A 26 ans, elle a déjà parcouru 35 pays aux quatre coins du globe... Toujours à l'affût des bons plans et prête à conseiller des endroits méconnus à visiter !
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