Les Monts de Wicklow : lacs, montagnes et légendes celtes à une heure de Dublin

Point de chute idéal pour découvrir l’Irlande pour la toute première fois, Dublin, la capitale irlandaise, offre un concentré des richesses du pays. Histoire, culture et patrimoine rythment notre séjour. Sans oublier la nature, qui est omniprésente dans ce pays aux 50 nuances de vert. Pour cela, direction le parc naturel des Monts de Wicklow, à moins d’une heure de Dublin, où montagnes, landes et lacs donnent naissance à des paysages saisissants et magiques. Aussi beau que mystérieux, ce site abrite quelques créatures magiques, tout droit sorties des légendes celtes.

Paysage des Monts de Wicklow

- © RR Photo / Shutterstock
Dublin

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Le parc national des Monts de Wicklow, la nature à portée de main

Une terre de légendes…

Situé à moins de 50 km de Dublin, il faut moins d’une heure depuis la capitale irlandaise pour découvrir un territoire exceptionnel, loin du tumulte de la grande ville. Très fréquenté par les Dublinois grâce à sa proximité avec la ville, le parc naturel des Monts de Wicklow offre un dépaysement total.

Paysage vallonné du parc naturel des monts de Wicklow.

- © Noneimas_Rikis_rolka / Shutterstock

Ce massif montagneux possède un intérêt naturel majeur, avec ses landes tourbières et rocheuses ainsi que ses lacs paisibles. Le panorama, tout comme l’atmosphère qui y règne, sont enchanteurs. Plus qu'une simple expression, la forêt des Monts de Wicklow serait enchantée grâce à la présence de petits êtres surréalistes du folklore irlandais à l’instar des fées, des elfes ou des leprechauns. Une escapade dans les montagnes de Wicklow est l’occasion parfaite pour se lancer à la recherche de ces personnages typiquement irlandais.

Le parc naturel de Wicklow Mountains en automne.

- © Peter Krocka / Shutterstock

… à découvrir à pied ou en voiture

Sportif ou non, le parc des Monts de Wicklow se visite aussi bien en voiture qu’à pied. Depuis le sud de Dublin, quelques kilomètres suffisent pour rejoindre la R115 qui traverse, du nord au sud, le parc naturel. Pour s’enfoncer un peu plus au cœur des landes, emprunter la R756 permet de slalomer entre les différentes montagnes du site, dont la plus haute, Lugnaquilla, culmine à 925 mètres d’altitude.

Cette route offre différents points de vue sur les paysages du parc. Si vous avez le temps, n’hésitez pas à bifurquer sur la R758 pour rejoindre Dave’s Rock et profiter d’un panorama majestueux sur le lac Liffey.

Les plus sportifs se réjouiront de pouvoir parcourir le parc naturel à pieds, grâce la Wicklow Way, un sentier balisé de 130 kilomètres. C’est d’ailleurs l’un des circuits de randonnée les plus longs d’Irlande. Ce dernier traverse un multitude de paysages, comme les montagnes, les lacs et les vallées, mais aussi des lieux moins connus des touristes, à l’instar de forêts enchanteresses ou de ruines mystérieuses.

Si la Wicklow Way relie la banlieue sud de Dublin au village de Clonegal, dans le comté de Carlow, il est possible de ne faire que les portions au sein du parc naturel, afin de ne pas quitter les montagnes de Wicklow.

Une randonneuse profitant du paysage de Wicklow Mountains.

- © Neil Arthurs / Shutterstock

Le domaine de Powerscourt, 19 hectares d’émerveillement

Powerscourt Estate, un imposant manoir du XVIIIème siècle

De passage dans le comté de Wicklow, il serait dommage de ne pas visiter la Propriété Powerscourt, un gigantesque domaine de 19 hectares avec pour pièce maîtresse une demeure, ou plutôt un manoir, du XVIIIème siècle.

Imaginé et dessiné par l’architecte Daniel Robertson, le domaine reste un site unique grâce à son architecture digne des villas de la Renaissance, mais aussi pour ses jardins luxuriants et enchanteurs. Tous possèdent leur propre identité. Ensemble, l’Italian Garden, le Japanese Garden, et le Walled Garden, constituent, pour National Geographic, le 3ème meilleur jardin (“Best Garden”) au monde.

Vue d'ensemble du domaine Powerscourt.

- © agsaz / Shutterstock

Informations pratiques

📍 Localisation : Deerpark, Powerscourt Estate, Co. Wicklow, A98 WOD0, Irlande

👛 Tarif : entre 5€ (pour les enfants de moins de 16 ans) et 12,50€ (pour les adultes)

⏰ Horaires : le domaine est ouvert tous les jours de 9h30 à 19h00

👉 Site et réservations

Powerscourt Waterfall, la plus haute cascade d'Irlande

Si la visite du domaine Powerscourt vous impressionne, attendez donc de voir la cascade éponyme. Il s’agit de la plus haute cascade d’Irlande, avec ses 121 mètres de haut. Impressionnante, l’eau dévale la pente abrupte et rocheuse de manière spectaculaire. Impossible de ne pas s‘émerveiller face à cette force de la nature, cachée dans le jardin du domaine. Laissez-vous guider par le bruit de l'eau pour trouver cette majestueuse cascade.

Powerscourt fall.

- © MNStudio / Shutterstock

Immersion dans l’Irlande médiévale à Glendalough

Un ancien village empreint de mystère

Situé au sud du parc naturel des Monts de Wicklow, au cœur du comté de Wicklow, le village monastique de Glendalough, à la fois champêtre et historique, offre une découverte insolite et curieuse. Datant du VIème siècle, le monastère de Glendalough fut construit par le prêtre Saint Kevin qui décida de vivre en ermite. Au fil des années, plusieurs disciples le rejoignirent et développèrent Glendalough. Églises, habitations et lieux communautaires formaient alors un petit village prospère, jusqu’en 1398, où il fut dévasté par les Anglais.

Depuis, seules les ruines témoignent de ce passé monastique, à l’instar du cimetière celte et du tour de ronde. Aujourd’hui, Glendalough est un site touristique important en Irlande. Il se visite tous les jours entre 8h00 et 18h00. Une exposition retrace l’histoire de Glendalough et décrit la vie des prêtres au sein du monastère.

Les ruines du villages celtes de Glendalough.

- © Alexander Jacob Walsh / Shutterstock

Informations pratiques

📍 Localisation : c’est ici sur Google Maps

👛 Tarif : 7€

⏰ Horaires : ouvert tous les jours, sauf les jours fériés, de 8h00 à 18h00

👉 Site internet

Détour par le Miners village, le village abandonné

Avant de quitter le parc de Wicklow Mountains, une dernière curiosité nous intrigue... Région minière importante par le passé, le parc naturel des Mont de Wicklow abrite le Miners Village, témoin de son histoire minière. Les ruines permettent aux visiteurs de deviner les anciennes infrastructures, à l’instar des anciennes enceintes du village.

Miners Village, non loin de Glendalough.

- © Cinematographpictures / Shutterstock

A cet intérêt historique s’ajoute la beauté des paysages, puisque "The Miners Walk", le sentier qui permet de faire le tour du village, offre une promenade agréable le long de la rive nord de l’Upper lake.

Vue de l'Upper lake, depuis les hauteurs de Wicklow Mountains.

- © Przemek Zalewski / Shutterstock

Informations pratiques

📍 Localisation : c’est ici sur Google Maps

👛 Tarif : gratuit

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145 € / nuit
Réserver
par Solène Leclerc | rédactrice web
Pure occitane, née à Nîmes, une enfance sur le bassin d’Arcachon, une adolescence à La Rochelle et des études à Paris et à l’étranger auront fini par me donner l’envie de découvrir le monde.
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