2 jours à Galway et les lacs du Connemara, une plongée dans l’Irlande authentique

L'Irlande cache de nombreux trésors sur ses terres. De ses côtes et ses falaises vertigineuses à ses lacs et ses forêts, en passant par ses villes animées et colorées où l'on flâne volontiers, le pays a de quoi faire rêver. Si de nombreux circuits peuvent se réaliser sur plusieurs semaines lors des grandes vacances par exemple, d'autres, beaucoup plus courts, permettent de vivre la vie irlandaise le temps d'un week-end. A seulement 2h de vol de la France, voici un itinéraire de 2 jours pour découvrir la ville authentique de Galway et la région du Connemara. Un aperçu inoubliable des terres celtes, entre ville et nature.

L'abbaye de Kylemore

L'abbaye de Kylemore

- © Patryk Kosmider / Shutterstock
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Jour 1 : visite de Galway, la plus irlandaise des villes irlandaises

Notre week-end en Irlande commence au départ de Paris en direction de Shannon. A peine deux heures de vol plus tard, nous voilà arrivés dans l’ouest de l’Irlande. Après la réservation d’une voiture de location à l'aéroport, notre city trip entre ville et nature peut commencer.

La vieille ville de Galway

Nous déposons nos valises à l’hôtel Eyre Square situé au nord de Galway, puis direction la vieille ville pour en prendre plein la vue. Un premier stop s’impose à Eyre Square : ce petit parc central abrite quelques monuments comme le Browne Doorway, ou la Quincentennial Fontaine, véritable symbole de la ville et son passé. La fontaine dispose de 3 panneaux en métal qui représentent les voiles d’un bateau comme un clin d'œil aux bateaux de pêche traditionnels de Galway.

La fontaine Quincentennial à Galway

La fontaine Quincentennial à Galway

- © J2R / Shutterstock

Le samedi, le marché de Galway s’articule autour de l’église St. Nicholas, vous trouverez des producteurs locaux, des fermiers, mais aussi quelques stands d’artisanat. On en profite pour déguster un plat à emporter afin de pouvoir manger dans la rue tout en profitant de l’atmosphère festive du lieu car, avec un peu de chance, vous tomberez sur un spectacle de rue.

Le centre piéton est très agréable à visiter. On flâne dans les rues en levant les yeux pour admirer les façades colorées des boutiques, des pubs, ou des restaurants. Puis au détour d’une rue, un monument historique ou un édifice religieux attire l'attention. C’est le cas du château Lynch, de l’arche espagnole ou de la cathédrale Notre-Dame de Galway située de l’autre côté de la rive du Corrib.

Le centre piéton de Galway

- © life_in_a_pixel / Shutterstock

En fin de journée, nous nous rendons dans l’ancien village de pêcheurs de Claddagh. Devenu un véritable quartier de Galway, le petit port de pêche situé de l'autre côté de la rivière Corrib a connu un âge d’or au 19e siècle. De nombreux pêcheurs et leurs familles vivaient dans ce lieu donnant sur la baie de Galway. Les traditions et les coutumes animaient le quotidien des habitants tandis que les bateaux à voiles défilaient chaque jour pour ensuite vendre le poisson frais sur les marchés de Galway. Si la pêche n’est plus l’activité principale de Claddagh, une balade dans les rues nous permet de sentir l’atmosphère traditionnelle qui règne sur le lieu.

Une barque de pêcheur dans le quartier de Claddagh / © Tourism Ireland

Pour arriver à Claddagh, nous empruntons le Wolfe Tone Bridge, puis on se dirige vers le quai de Claddagh. La balade nous fait découvrir la rive gauche du Corrib et nous apercevons les fameuses maisons colorées qui font le charme du quartier. La promenade continue vers la jetée Nimmo, puis vers le South Park, un coin de verdure où l’on respire l'air frais face à l’embouchure de la rivière Corrib. Si l’envie vous prend, vous pouvez même vous baigner en été ! C’est le lieu idéal pour s'asseoir et rêvasser, faire du vélo, courir ou simplement faire voler votre cerf-volant.

Un banc face à la rivière Corrib dans le South Park de Galway

Un banc face à la rivière Corrib dans le South Park de Galway

- © mark gusev / Shutterstock

Côté tradition, vous trouverez dans les boutiques de la ville de quoi ramener un souvenir authentique. C’est ici qu’a été créée la mythique bague de Claddagh. Réputée dans le monde entier, cette bague représente un cœur tenu par des mains sur lequel est disposée une couronne. C’est le bijou à offrir (et le cadeau typique à ramener) pour témoigner de votre amour, de votre amitié ou de votre loyauté !

La bague de Claddagh

La bague de Claddagh

- © GracePhotos / Shutterstock

Une soirée dans le quartier Latin

Après cette longue balade, nous reprenons le pont Wolfe Tone afin de rejoindre Quay street pour une soirée qui s'annonce animée. Cette rue mythique fait partie du quartier latin, et c'est ici que se trouve une ribambelle de bars, restaurants et pubs. Les plus fêtards pourront profiter de l’ambiance irlandaise, tandis que les couche-tôt peuvent juste boire un verre et déguster un plat typique à base de poisson frais, évidemment !

Quay street à Galway

Quay street à Galway

- © gabriel12 / Shutterstock

Informations pratiques :

✈️ Y aller : depuis Paris, des liaisons sont effectuées vers l'aéroport de Shannon par la compagnie Aer Lingus, comptez environ 1h45 de vol.

🚗 Réserver une voiture : plusieurs agences de location permettent de louer une voiture à l'aéroport de Shannon. Pour aller à Galway, comptez environ 1h de route. Excepté dans le centre-ville, vous trouverez plusieurs parkings dans Galway, notamment près de la gare.

🍴 Se restaurer : situé dans le quartier latin, le restaurant The Quay Street Kitchen propose des plats savoureux à base de viandes et de poissons. L'occasion de déguster un délicieux fish & chips !

Où dormir à Galway ?

Eyre Square Hotel Galway

Eyre Square Hotel

Idéalement situé près de la gare et du centre-ville, l'hôtel dispose de chambres confortables et joliment décorées.
170 € /nuit
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Jour 2 : une escapade sauvage aux lacs du Connemara

Une randonnée matinale et facile au Connemara

Pour ce deuxième jour, nous nous rendons de bon matin vers le parc national du Connemara en voiture. Galway permet d’accéder facilement à cette région et en seulement 1h de route les premiers paysages entre collines et lacs défilent le long de la route N59. Plusieurs sentiers de randonnée permettent de découvrir le Connemara avec différents niveaux de difficulté.

La route touristique N59 dans le parc national du Connemara

La route touristique N59 dans le parc national du Connemara

- © Roberto Rizzi / Shutterstock

Pour une journée, le sentier de Lower Diamond Hill semble le plus adapté. Direction le village de Letterfrack pour commencer une boucle d’environ 3 km. C’est la solution idéale pour les familles qui souhaitent marcher environ 1h afin d’avoir un bel aperçu de la région. Arrivé au parking du parc national, vous pourrez d'abord vous renseigner au centre d’accueil. Sur le chemin, au début de la randonnée, des tables de pique-nique permettent de déjeuner avant de commencer l’exploration.

Une randonnée dans le parc national du Connemara

Une randonnée dans le parc national du Connemara

- © Tourism Ireland

Pour entamer la marche, un balisage bleu permet de différencier le sentier de Lower Diamond Hill (plus facile) à celui de l’Upper Diamond Hill en rouge (plus difficile et plus long, environ 2h30). La randonnée débute par une montée jusqu’au sommet où vous pourrez bifurquer sur le sentier bleu. Durant 1h, le sentier bien aménagé offre des vues panoramiques sur le parc, ses prairies, ses collines et ses cours d’eau. Si le temps est dégagé vous pourrez même apercevoir l’océan !

Vue depuis le sentier Lower Diamond Hill en Irlande

Vue sur les lacs du Connemara depuis le Lower Diamond Hill, en Irlande

- © Elena Schweitzer / Shutterstock

Après-midi à Kylemore Abbey

En milieu d’après-midi, nous nous rendons au sublime château de Kylemore. L’édifice mérite d’être visité lors d’un passage au Connemara. Situé au pied d’une colline, il est bordé par le lac Pollacappull. Devenu une abbaye bénédictine, le lieu est néanmoins ouvert aux visites. Par temps ensoleillé, une balade bucolique et romantique est à faire dans les jardins victoriens du château ou dans les pièces historiques et grandioses des bâtiments, avant de visiter son église néogothique.

L'abbaye de Kylemore en Irlande

L'abbaye de Kylemore en Irlande

- © Dawid K Photography / Shutterstock

L’origine de cette abbaye remonte au 19e siècle et son histoire est aussi romantique que tragique. Le château fut construit à la demande d’un homme d’affaire qui décida d'offrir cette résidence à sa compagne, qui fut subjuguée par la région du Connemara 13 ans plus tôt lors d'un voyage en couple. Le couple et ses enfants s’y sont installés pendant 10 ans jusqu'à ce que la femme, Margaret Vaughan, tombe malade et décède.

Le mari, Mitchell Henry, décida alors de quitter les lieux. Mais avant cela, il construit un mémorial pour rendre hommage à son amour perdu. L’architecture de l’église témoigne d’ailleurs de cet amour puisqu’elle comporte des courbures féminines et des vitraux représentant des femmes.

Une barque sur le lac de l'abbaye de Kylemore

Une barque sur le lac de l'abbaye de Kylemore

- © Tourism Ireland

Informations pratiques :

👛 Tarifs visite abbaye : comptez 16 € par adulte et 8 € par enfant.

🚗 Y aller : empruntez la route N59 depuis Galway. Comptez 1h30 de route. Le mieux est de louer une voiture pour visiter les lacs du Connemara.

Après cette journée bien remplie et riche en émotion, il est temps de rentrer à Galway, nous profitons des derniers instants de ce city trip en regardant défiler les paysages tout au long de la route. Nous passons une dernière soirée à Galway, avant de prendre le vol pour Paris le lendemain matin avec, pour sûr, des souvenirs plein la tête.

Où dormir sur la côte ouest de l'Irlande ?

Connemara Coastal Cottages Connemara

Connemara Coastal Cottages

Des cottages authentiques se trouvent le long de la Wild Atlantic Way, l'idéal pour un week-end !
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100 € /nuit
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par Fallon Bouvier | Responsable éditorial
Après plusieurs expériences dans les médias, Fallon a rejoint la rédaction d’Easyvoyage en 2020. Responsable éditorial du site, elle partage ses découvertes à travers des articles qui dévoilent aussi les facettes méconnues des destinations.
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