Escapade vers les falaises de Moher, une beauté vertigineuse près de Galway (et un air d'Etretat en Normandie !)

Question falaises, l'Irlande est plutôt bien lotie. Du coup, si l'on vous parle des plus belles falaises d'Irlande, vous vous doutez bien que le spectacle doit être particulièrement impressionnant. Et tel est le cas avec les falaises de Moher (Cliffs of Moher dans la langue de Shakespeare et Aillte an Mhothair, littéralement "falaises des ruines", en irlandais) qui étendent leur ruban rocheux sur huit kilomètres le long de l'océan Atlantique au sud-ouest du pays, à seulement 1h30 de Galway. Depuis leur plus haut point de vue, à 214 mètres de haut, elles offrent un panorama remarquable sur l'océan. L'atmosphère qu'elles dégagent devient même magique quand le vent et l'océan se déchaînent (ce qui arrive assez souvent) et viennent frapper le pied de ces géantes de schiste et de calcaire. Bien sûr, l'endroit est également très agréable à découvrir par beau temps.

Une touriste contemple les majestueuses falaises de Moher.

- © Piotr Orlinski / Shutterstock
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Les falaises de Moher, le bijou de l’Irlande

Depuis la nuit des temps, les majestueuses falaises de Moher surplombent l’océan Atlantique de leur imposante silhouette. Une fois n’est pas coutume en Irlande, les humains ne tardèrent pas à leur trouver une dimension mystique et des histoires de sorcières et de sirènes passèrent vite de bouche à oreille. Si bien, qu’on se raconte encore aujourd’hui les légendes des falaises de Moher

Notre préférée concerne la cité perdue de Kilstiffen. Il se dit qu’il y a fort longtemps, la ville de Kilstiffen se dressait fièrement au sommet des falaises de Moher. Un jour, cependant, le souverain perdit la clé d’or ouvrant les portes du château qui sombra alors sous l’eau. Selon la légende, la cité ressurgira le jour où la clé sera retrouvée. En attendant, Kilstiffen reposerait toujours dans les eaux froides de l’océan…

Les impressionnantes falaises de Moher en Irlande, terre de légendes.

- © MNStudio / Shutterstock

Que ce soit pour leur folklore ou leur incroyable beauté, les falaises de Moher sont aujourd’hui un site incontournable d'Irlande ! Dans le centre des visiteurs, on trouve un petit musée entièrement consacré aux falaises, à leur écosystème, leur faune et leur flore. Un restaurant panoramique qui offre une vue imprenable sur les falaises de Moher propose de quoi se restaurer et de petites échoppes de souvenirs vendent des objets en lien avec le site.

Le centre des visiteurs des falaises de Moher ressemble à une maison de hobbit.

- © Elzbieta Sekowska / Shutterstock

Afin de garantir l'équilibre naturel et de préserver la faune, des aménagements ont dû être faits et les falaises de Moher ont été classées "Site Protégé".

Excursion iodée au bout du monde irlandais

Pour profiter pleinement du spectacle qu'offrent les Falaises de Moher, le mieux est de s’octroyer une petite balade prenant comme point de départ la Tour O'Brien. Elle se situe entre Liscannor et Doolin, sur les abords de la R478. 

Pour y accéder, il suffit d'emprunter la rampe d'accès qui mène le visiteur directement au pied de cette petite tour construite en 1835 par Sir Cornelius O'Brien afin d'offrir aux touristes (déjà nombreux à l'époque) un point d'observation. De la tour, et par temps clair, il est possible de distinguer les îles d'Aran et la baie de Galway.

La Tour O’Brien aux falaises de Moher.

- © PhotoFires / Shutterstock

A partir de là, si le spectacle qui se présente sous vos yeux vous donne des envies d'encore, de petits sentiers permettent de longer les huit kilomètres de falaises qui s'offrent à vous. Cependant, prudence car certaines portions n'ont pas été aménagées et ne disposent donc pas de barrières : attention donc de ne pas s'approcher trop près du bord !

Comptez une bonne après-midi si vous souhaitez faire le tour des falaises de Moher. Cette petite balade au grand air au cœur d'un paysage impressionnant est également l'occasion de partir à la rencontre de la faune et de la flore du site, réputées dans le monde entier pour leur diversité et leur richesse.

Un sentier de randonnée longeant les falaises de Moher.

- © Shooter_Pegasus / Shutterstock

Les lieux feront le bonheur des ornithologues en herbe qui pourront observer de nombreux oiseaux marins. Le mieux, pour cela, étant de venir à la période de nidification. Il n'est, alors, pas rare de voir des cormorans, des guillemots, des pingouins tordas et des macareux.

Pour jouir d’un point de vue différent sur les falaises de Moher, il est aussi possible de les découvrir par l’océan lors d’une excursion en bateau. Depuis le port de Doolin, les embarcations (pouvant accueillir une dizaine de personnes) se dirigent vers les pieds des falaises alors qu’un guide abreuve les visiteurs émerveillés de ses explications. En effet, ce n’est qu’ici, au niveau de la mer, que l’on se rend vraiment compte de la taille imposante des falaises de Moher : on ne peut que se sentir tout petit devant un tel spectacle de la nature.

Les majestueuses falaises de Moher en Irlande.

- © shutterupeire / Shutterstock

Villages typiques, plages, paysages lunaires… les spots à ne pas manquer en venant de Galway

Les falaises de Moher ne sont qu’à 1h30 de route de Galway mais il y a quand même plusieurs spots qui valent le détour sur le chemin, à commencer par Lisdoonvarna, une petite ville aux maisons colorées où la gastronomie, le bien-être et la fête sont à l’honneur.

Elle se trouve sur les bords du plateau du Burren, une immense formation calcaire striée de grottes et de crevasses. Le gris et le blanc des roches contrastent avec le bleu du ciel et de l’océan… on se sent immédiatement transporté sur une autre planète. 

Le village coloré de Doolin.

- © Gimas / Shutterstock

Un peu plus loin, c’est Doolin qu’il faut découvrir. Ici aussi, les maisonnettes nous font en voir de toutes les couleurs. Certains rejoignent d’ici les falaises de Moher à pied (environ 3 heures de marche), d’autres s’offrent une excursion en bateau. Mais vous ne regretterez pas de vous attarder à Doolin, que ce soit pour visiter Doolin Pier et la grotte de Doolin ou pour écouter de la musique traditionnelle dans un pub.

Si vous avez des envies d'encore, vous pouvez continuer jusqu’à Lahinch Beach, une immense plage immaculée à 15 minutes des falaises de Moher. Plus loin, Kilkee et ses falaises épargnées du tourisme de masse vous attendent ! Vous pouvez même pousser jusqu'aux Bridges of Ross un pont creusé dans la roche par l'océan Atlantique.

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Informations pratiques pour les falaises de Moher

👛 Prix des falaises de Moher 

  • Tarif plein : 12€
  • Etudiant & senior (+ de 65 ans) : 10€
  • Moins de 12 ans : gratuit

Vous pouvez réserver votre billet en ligne sur le site internet des falaises de Moher

⏰ Horaires des falaises de Moher

Les falaises de Moher sont accessibles de 8h00 à 19h00 entre mars et octobre, de 8h00 à 21h00 entre mai et août et de 9h00 à 17h00 entre novembre et février

🚗 Comment aller aux falaises de Moher ?

Les falaises de Moher se situent dans le comté de Clare, dans l’ouest de l’Irlande. Depuis Galway, comptez environ 1h30 de route via la route N67. Un parking est disponible sur place mais attention, il est souvent plein entre 11h00 et 16h00 à la haute saison et les week-ends.

Pour rejoindre Galway, la compagnie Aer Lingus opère deux fois par semaine des vols directs entre Paris et Shannon, à une heure de Galway.

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Quelques tips pour votre visite

  • Les chiens sont acceptés sur place.
  • Une application gratuite permet de télécharger un audioguide sur son smartphone grâce au WiFi disponible gratuitement.
  • Des toilettes, des aires de pique-nique, des stations de charge pour téléphones et des vestiaires sont disponibles sur place. 
  • Des jumelles et des nappes de pique-nique sont proposées à la location.
  • Une grande partie des falaises de Moher est accessible aux PMR.
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par Sauvane BEERLI | Rédactrice
Rédactrice spécialisée dans le voyage, Sauvane a rejoint la rédaction d'EasyVoyage début 2022. A 26 ans, elle a déjà parcouru 35 pays aux quatre coins du globe... Toujours à l'affût des bons plans et prête à conseiller des endroits méconnus à visiter !
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