A l'abordage ! Les fêtes de la Saint-Louis auront lieu fin août dans le port de Sète

Chaque année à la fin du mois d'août, Sète s'embrase sous la ferveur des fêtes de la Saint-Louis. Sur les canaux de la ville, des jouteurs se livrent à une bataille sans merci alors qu'une foule en délire les acclame et les encourage. Il faut dire que le spectacle est captivant et qu'on se prend vite au jeu ! Cette année 2023, les fêtes de la Saint-Louis auront lieu du 17 au 22 août et comporteront, en plus des joutes nautiques, tout un tas d'animations et d'activités. On ne risque pas de s'ennuyer !

Les joutes navales des fêtes de la Saint-Louis.

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Une tradition centenaire

Sète a vu le jour le 19 juillet 1666, sous les auspices des joutes nautiques languedociennes. Depuis ce jour, les fêtes de la Saint-Louis sont célébrées chaque été. Pendant un siècle environ, les célébrations se réduisaient à une petite fête en l'honneur de Louis XIV puis elles furent interrompues par la Révolution avant de reprendre en 1806.

Avec l'arrivée du chemin de fer à Sète et l'afflux de touristes venus de toute la France pour assister aux tournois de joutes navales, le maire de Sète décide en 1853 de développer cette tradition. Au début du XXème siècle, les fêtes de la Saint-Louis se sont enrichies de concerts, de corsos nautiques et de courses cycliste et attirent déjà des milliers de spectateurs.

Les chutes font toujours réagir la foule.

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Aujourd'hui, les joutes sont agrémentées de concerts, défilés, spectacles et animations... mais les tournois se déroulent de la même manière depuis des siècles. Un équipage de huit ou dix rameurs mène les barques de joutes alors que les deux jouteurs sont juchés sur un plancher à environ deux mètres au-dessus de l'eau appelé la tintaine. Armés d'un bouclier en bois surnommé le pavois et d'une lance, ils doivent faire tomber leur adversaire lorsque les bateaux se croisent. La joute nautique a été reconnue comme un sport officiel en France en 1960 mais la pratique reste avant tout un folklore indissociable de l'identité sétoise.

Une semaine de fête

Les joutes ne sont pas réservées aux adultes.

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Chaque année, à la fin du mois d'août, le son des tambours et des hautbois résonne dans toute la ville et Sète vibre au rythme des fêtes de la Saint-Louis. Tous les ans, des dizaines de milliers de locaux et de touristes se rejoignent autour du cadre Royal pour célébrer cette fête centenaire et assister aux tournois de joutes.

On chante, on crie et on rit alors que les jouteurs de tout âge vêtus d'habits traditionnels s'affrontent sur le canal. On assiste aussi à la valse des barques, à des défilés, à des spectacles ou à la traversée de Sète à la nage. Le lundi marque le point d'orgue des festivités avec le tournoi des poids lourds où est couronné le vainqueur suprême de la Saint-Louis.

Cette année sera riche en émotions.

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Cette année 2023 ne fera pas exception puisqu'un beau programme attend les spectateurs ! L'ouverture officielle de la 279ème édition des fêtes de la Saint-Louis aura lieu le jeudi 17 et se clôturera le mardi 22 août à 22h00 avec un grand feu d'artifice. Entre les tournois de joute, les visiteurs pourront assister à des tournois de pétanque, à des ateliers créatifs, à des concerts ou à des défilés. Une semaine qui s'annonce bien chargée, forte en rebondissements et en bons moments.

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par Sauvane BEERLI | Rédactrice
Rédactrice spécialisée dans le voyage, Sauvane a rejoint la rédaction d'EasyVoyage début 2022. A 26 ans, elle a déjà parcouru 35 pays aux quatre coins du globe... Toujours à l'affût des bons plans et prête à conseiller des endroits méconnus à visiter !
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