Découvrons ensemble le site grandiose de Mada'In Saleh (Hégra)

Les sept merveilles du monde ont disparu avec l’Antiquité et on leur a trouvé sept remplaçantes. Mais c'était sans compter avec l'ancienne citée nabatéenne de Mada'in Saleh (Madahine-Saleh), nommé aussi Hégra, le site archéologique à la fois le plus impressionnant et le plus fascinant du pays. Cette cité parfois ensevelie a sa place parmi ces merveilles au nombre desquelles figure d’ailleurs Pétra, l’autre grande nécropole nabatéenne, avec laquelle elle a des liens historiques.

De par son importance, l’UNESCO l’a inscrite sur sa liste du Patrimoine mondial de l’Humanité, sous le nom de site archéologique de Al-Hijr.

Pour vous la situer, elle se trouve à l’est du pays, dans le désert, à environ 200 kilomètres de la mer Rouge, à vol d’oiseau, dans la vallée d'Al-Ula. Elle se compose principalement de plusieurs monuments distants chacun de belles distances que vous ne pourrez pas parcourir à pieds : Al Diwan, au nord, et au sud, Hégra, qui est relativement centrale dans cet ensemble. Plus au sud encore, les tombeaux d’Al Sanea et de Lihyan (Qasr al Farid), et les 18 tombes du Jabal Al Ahmar. A l’ouest d’Al Diwan, les maisons de terre séchée d’AlManabhh.

Comme nous le verrons, l'oasis d'Al-Ula vous réserve à elle seule de belles découvertes.

Le site est immense, et compte une centaine de tombes bien conservées. On y vient principalement en 4x4 si on veut voir des tombes hors circuit, ou en bus, pour les incontournables. Si vous partez de Médine, la route est longue : 400 kilomètres dans le désert. En partant de Al Ula, vous êtes à une trentaine de kilomètres des tombeaux, voire vingt-cinq selon la localisation de votre hôtel.

Al-Ula se caractérise par son oasis enclavé entre deux émergences rocheuses..

- © MHD PHOTOGRAPHY CO / Shutterstock

Utiliser Al-Ula comme camp de base

A Al-Ula, qui a son propre aéroport international, vous aurez le choix de l'hébergement, notamment des hôtels de standing. Certains louent des vélos, mais ne vous aventurez pas dans le désert en deux roues. Le soleil est de plomb. Le 4x4 climatisé est la seule option qui vaille (ou alors le bus pour les visites groupées). Réservez les vélos à une promenade dans l'oasis.

Al-Ula est typique de la ville du désert d'Arabie mais avec une histoire millénaire qui la rend unique.

- © Vadim_N / Shutterstock

Avant de partir pour Madahine-Saleh, acclimatez-vous en vous promenant dans la ville d'Al-Ula ou bien rendez-vous dans l'oasis. Vous pourrez également visiter le site de Dadan, qui vous fournira un avant-goût de votre future découverte des tombeaux (bien qu'il ne s'agisse pas des mêmes périodes de l'histoire).

Pour découvrir plus spécifiquement Al-Ula, nous vous conseillons cet article qui vous en dira plus long sur cette étape incontournable à toute expédition vers Mada'In-Saleh (Hégra).

Quand vous serez prêts à partir, prévoyez de l'eau et faites-vous préparer un casse-croûte à votre hôtel. On vous conseille bien entendu une expédition organisée, avec un guide.

Un véritable mirage en pleni désert, la façade-miroir de la salle de concert Maraya.

- © CJimenez / Shutterstock

Direction Mada'In-Saleh (Hégra)

Faisons maintenant un bond dans le temps et intéressons-nous au site de Mada'in Saleh, édifié par les Nabatéens, tout comme la majestueuse Pétra de l'actuelle Jordanie. Nous sommes alors quelques centaines d'années avant notre ère, alors que le royaume Dadanite (Lihyanite) est déclinant. Si vous êtes allé à Dadan, ce qu'on vous conseille, vous noterez la ressemblance entre les nécropoles dadanites et nabatéennes, dont les tombeaux sont eux aussi creusés dans les falaises de grès, suivant de grandes percées rectangulaires qui s'enfoncent dans les rochers : les chambres mortuaires.

© Osama Ahmed Mansour / Shutterstock

Y aller

Pour vous rendre sur le site, si vous tenez à une certaine autonomie, il vous faudra un accompagnateur autorisé à y pénétrer. Dès lors vous pourrez y accéder avec un véhicule particulier - l'idéal étant le 4x4 - un chauffeur et un guide accrédité par les autorités. Sinon, c'est la visite en groupe et par bus. Et c'est plus long, sans parler de la contrainte des horaires.

Jabal AlAhmar

Jabal AlAhmar compte 18 tombes dont certaines ont été désensevelies récemment. Ce site particulièrement préservé est classé au patrimoine mondial de l'UNESCO.

© Experience AlUla

Jabal AlBanat

Jabal AlBanat est un grandiose rocher qui compte à lui seul 29 tombes. Prévoyez du temps pour en faire le tour.

© Experience AlUla

Informations pratiques

✈️ Comment venir à Al-Ula (pour ensuite rejoindre Mada'In Saleh) ?

Al-Ula a son propre aéroport international.

🌞 La météo

Vous qui aimez le désert, vous savez déjà qu'il peut y faire très chaud. Ne négligez pas cet aspect de votre voyage. Renseignez-vous sur les températures et les tempêtes de sable. En outre, soyez toujours en mesure de correctement vous hydrater.

🚙 Aller sur le site archéologique de Mada'In Saleh (Hégra)

Si vous désirez découvrir Hégra en 4x4, vous avez la possibilité de réserver une Land Rover climatisée en suivant ce lien

💰 Tarifs

A partir de 700 SAR / personne, soit 175,00 €.

⏳ Durée

2 heures

🚙 Aller sur le site archéologique d'Hegra / Mada'In Saleh

Pour booker une demie journée à Hegra (Mada'In Saleh), c'est ici.

💰 Tarifs

A partir de 95 SAR / personne, soit 23,63 €.

🚙 Aller sur le site de Dadan en 4x4

Vous pouvez vous y faire conduire en taxi et votre hôtel vous permettra d'en appeler facilement un depuis leur réception. Pour un confort optimum, vous pouvez également avoir recours à un 4x4 avec chauffeur que vous réserverez ici.

Pour ces deux options, n'oubliez pas le pourboire.

🍴 Où manger ?

On vous conseille de manger à votre hôtel ou bien dans tout autre établissement disposant d'un restaurant.

Quelques mots sur les Nabatéens

Leur existence est avérée au moins 1000 ans avant JC. et jusqu'au 6ème siècle de notre ère. Les Nabatéens était un peuple nomade originaire d'Arabie du Nord qui faisait le commerce de l'encens et des épices entre l'actuel Yémen et la Méditerranée. Pétra, en l'actuelle Jordanie, était leur capitale. Ils subirent une forte influence des Araméens.

A Madahine-Saleh, leurs tombeaux sont creusés de la même manière que ceux des Dadanites dont on peut supposer l'influence. Ici, les tombes excavées entre le 1er siècle avant JC. et le 1er siècle après JC., sont mieux conservées que celles du site de Pétra. Les ornementations extérieures sculptées dans la pierre sont remarquables de modernité.

Jabal Ithlib, le Siq et Al Diwan, la salle du Conseil

Le Siq et la salle d'Al Diwan (à dr.)

- © Salwa Hussein / Shutterstock

Dans les pays arabes du Moyen-Orient, le Siq est l'espace laissé vacant par deux parois rocheuses suffisamment espacées pour permettre qu'on passe entre elles. Le plus fameux est celui de Pétra filmé par Spielberg dans " Indiana Jones & la Dernière Croisade ", d'où son personnage détale à cheval à la fin du film.

A l'entrée de celui de Mada'in Saleh, se trouve Al Diwan.

Tout cet espace était dédié au dieu Dusares (Dushara), la divinité suprême du panthéon nabatéen.

Al Diwan est la salle de réunion du site.

- © aliirsha / Shutterstock

Cette concavité creusée en forme de cube dans la roche servit de salle du Conseil aux Nabatéens. On suppose qu'elle servit encore longtemps après leur disparition.

Elephant Rock ou Jabal-Al'fil

Il s'agit d'un rocher monumental qui sort de terre et qui, de loin, ressemblerait à un éléphant, ou plutôt à un mammouth, dont la trompe touche le sol.

Sachez que des cafés sont installés autour de ce rocher. Vous pourrez donc vous y reposer, siroter un expresso ou vous y rafraîchir, à compter de quatre heures de l'après-midi.

Elephant Rock évoque plutôt un mammouth laineux.

- © Lubo Ivanko / Shutterstock

Le Qasr Farid

L'imposant rocher du Qasr Farid et le tombeau qui y est creusé, la Tombe de Lihyan, fils de Kuza.

- © alrshodi / Shutterstock

Ce tombeau est le plus imposant du site, de par la taille du rocher monumental dans lequel il est creusé : 16 mètres de haut. La tombe en elle-même est une pièce d'environ 4 mètres par 4, qui est inachevée. Malheureusement, ce tombeau ne se visite plus. Il est constamment sous surveillance policière.

Le Qasr Farid et la Voie Lactée

- © Osama Ahmed Mansour / Shutterstock
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Réserver
par Pascal ANTOINE | Rédacteur
Rédacteur, journaliste et photographe depuis 25 ans, ses articles ont été publiés dans la presse magazine (Voyager Magazine, Partir, Gala, 4x4 Mag, etc.). Sa focale : toujours aborder une destination par ce qu’elle a de plus captivant, sa culture.
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