La prison de Kilmainham : une visite insolite au coeur de la criminalité dublinoise

“Direction par la case prison, sans passer par la case départ” dirons-nous au Monopoly. Malheureusement, certains Irlandais qui y ont séjourné ne jouaient pas à un jeu de société. Pour découvrir une facette méconnue de Dublin, une visite de la prison de Kilmainham s’impose. Sinistre, vaste et déserte, la prison de Kilmainham laissera aux visiteurs un souvenir inoubliable puisqu’ils marcheront dans les pas de criminels irlandais.

Un site à visiter absolument pour découvrir Dublin hors des sentiers battus. Et promis, vous pourrez quitter la prison à la fin de la visite. A l’unique condition de ne pas être un criminel bien sûr !

Une prison vieille de plusieurs siècles

Ne vous fiez pas à sa charmante architecture, derrière cette demeure aux allures de manoir irlandais se cache en réalité une prison vieille de plusieurs siècles : Kilmainham gaol, de son nom anglophone. Elle entre en activité, au 18e siècle, plus précisément en 1796. Elle est surnommée tout simplement “la Nouvelle prison” car elle devait remplacer l’ancienne qui prenait place dans un donjon à quelques kilomètres de là.

© noel bennett / Shutterstock

Une prison historique

Loin d’être une prison ordinaire, au cours de ses 128 ans d’activités, la prison de Kilmainham a tenu une place importante dans l'histoire de l'Irlande, notamment à cause de la population carcérale qu'elle abritait. Il y avait aussi bien des criminels de droits communs que des prisonniers politiques dans les cellules.

© Rodrigo Garrido / Shutterstock

Les prisonniers politiques incarcérés étaient impliqués dans la lutte pour l'indépendance de l'Irlande, comme par exemple Robert Emmet, Anne Devlin, les Fenians, Charles Stewart Parnell, la comtesse Markievicz et les dirigeants du soulèvement de Pâques de 1916. 14 d'entre eux furent exécutés dans la cour des tailleurs de pierre.

© seawhisper / Shutterstock

Pourquoi visiter la prison de Kilmainham ?

En plus de découvrir un site historique majeur qui a joué un rôle important dans l’histoire de l’Irlande et de son indépendance, la visite reste une expérience insolite à ne pas manquer. Sinistre, vaste et déserte, il s'agit de la plus grande prison inoccupée d'Europe. On peut y passer des heures pour entendre les innombrables contes que ses murs épais et froids abritent.

© Daniel M Bradley / Shutterstock

Un lieu insolite pour des expositions temporaires

Devenu un site historique géré par l'Office des travaux publics, la prison est maintenant un musée que les touristes aiment visiter. Avec tant d'histoires à raconter à Kilmainham Gaol, de nombreuses expositions temporaires et inédites sont organisées au cours de l’année pour mettre en lumière certains aspects ou certaines anecdotes du site carcéral.

© Frederik Boving / Shutterstock

Informations pratiques

📍 Localisation:  Inchicore Rd, Kilmainham, Dublin 8, D08 RK28, Irlande
🚌 Y aller : Pour y aller en bus, il faut descendre à l'arrêt Old Kilmainham sur les lignes 78A et 206; Emmet Rd. (Kilmainham Cross), ou encore les lignes 51B, 51C, 78A et 206.
⏰ Horaires: tous les jours de 9h30 à 10h7h30
👛 Tarif : 8€ / adultes, 6€/ séniors, 4€ pour les enfants de 12 à 17 ans. Gratuit pour les moins de 12 ans.
🕑 Temps de visite : prévoyez 90 minutes de visite, plus si vous prévoyez de visiter, en plus du site en lui-même, l’exposition temporaire en cours lors de votre venue. Il n’est pas possible de visiter le lieu en autonomie, seules les visites accompagnées d’un guide sont autorisées et à la réservation.
👉Site internet 

Où dormir ?

Hilton Dublin Kilmainham Dublin
Booking.com

Hilton Dublin Kilmainham

Hôtel donnant sur Phoenix Park
8.5 Très bien
A partir de
181 € / nuit
Réserver
par Solène Leclerc | rédactrice web
Pure occitane, née à Nîmes, une enfance sur le bassin d’Arcachon, une adolescence à La Rochelle et des études à Paris et à l’étranger auront fini par me donner l’envie de découvrir le monde.
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