A la découverte des Pyrénée-Orientales à bord du mythique petit train jaune

Impossible de le rater au milieu des montagnes pyrénéennes. Il serpente depuis plus de 100 ans au cœur de la forêt des Pyrénées-Orientales. Je vous parle du " Canari ". Embarquez à bord de ce train mythique, unique en son genre.Pourquoi est-il si emblématique dans la région ? Tout simplement parce qu’il est l’un des moyens les plus agréables pour découvrir le territoire, mais aussi l’un des plus insolites. Le temps d’une demi-journée ou plus, on prend plaisir à se laisser guider au milieu des Pyrénées, tout en suivant ce tracé ferroviaire qui fait la fierté du département, mais aussi de la Catalogne.

Un train pas comme les autres

Plutôt que de prendre la voiture pour rejoindre les hauts plateaux de Cerdagne, pourquoi ne pas emprunter la voie ferrée et réserver un billet de train pour le " Canari "? Mais encore faut-il savoir ce que c'est avant d'embarquer à bord. Le " Canari ", comme le surnomme les locaux, n'est autre que le train jaune qui roule depuis 1910 - soit plus de 100 ans - au travers des Pyrénées catalanes. Il est le plus haut chemin de fer à voie métrique d'Europe !

La vue sur les Pyrénées-Orientales, depuis le petit train jaune
© Walking Nature World / Shutterstock

Un voyage à flanc de montagne

Entre Villefranche-de-Conflent et Latour-de-Carol, le " Canari " suit un trajet de plus de mille mètres de dénivelé. La vue n'en est que plus belle ! On profite de la nature spectaculaire qui défile devant nos yeux à une vitesse parfaite pour se laisser aller à la contemplation et à la rêverie. Pour en profiter pleinement, quand la météo le permet, le mieux est de grimper dans l'un des wagons à ciel ouvert pour avoir une vue à 360°.

Le Petit Train Jaune passant par Villefranche-de-Conflent, Pyrénées-Orientales
© Mo Wu / Shutterstock

Quelques villages de charmes traversés par le petit train jaune

Avec un parcours de 63 km, le petit train jaune dessert 21 gares entre Villefranche-de-Conflent et Latour-de-Carol. Parfait pour prévoir une halte dans plusieurs petits villages catalans.

Le village de Villefranche-de-Conflent dans les Pyrénées-Orientales
© trabantos / Shutterstock

👉 Villefranche-de-Conflent

Parmi ceux qui retiennent notre attention, il y a bien sûr Villefranche-de-Conflent, une typique cité fortifiée, faite de pierres, où se perdre au milieu des ruelles rocailleuses est un véritable plaisir. La ville est labellisée Plus Beaux Villages de France et est inscrite sur la liste du patrimoine mondial par l'UNESCO. Rien que ça !

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A 200m des remontées mécaniques, l'hôtel offre une vue à couper le souffle sur les Pyrénées !
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👉 Fontpédrouse

Quelques kilomètres plus haut, Fontpédrouse saura émerveiller les visiteurs de passage, avec ses maisons en granit et ses toits en lauze. Une fois sur place, il serait dommage de se priver d'un moment de pure détente aux bains de Saint Thomas, un complexe qui possède plusieurs bassins, ainsi qu'un sauna, un hammam et un vaporarium.

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Chalet au coeur des Pyrénées doté de 5 chambres et d'une piscine intérieure pour un séjour cozy !
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👉 Font Romeu/ Odeillo

Incontournable pour les passionnés de sports d'hiver, Font Romeu/ Odeillo, magnifique station de ski au cœur des Pyrénées qui permet un accès facile aux pistes de ski en hiver et offre de nombreuses activités de plein air en été. Impossible de ne pas succomber à son charme.

Le village pittoresque de Font Romeu, dans les Pyrénées
© Rainer Pauschert / Shutterstock
par Solène Leclerc | rédactrice web
Pure occitane, née à Nîmes, une enfance sur le bassin d’Arcachon, une adolescence à La Rochelle et des études à Paris et à l’étranger auront fini par me donner l’envie de découvrir le monde.
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