Cueva del Viento : les grottes volcaniques de Tenerife

Tenerife figure parmi les îles les plus touristiques d’Europe et pourtant il reste des territoires confidentiels où l’on peut sortir des sentiers battus. Découvrez les grottes de la Cueva del Viento. Cet immense réseau de cavités volcaniques s’étend sur 17 km de tunnels et 3 niveaux de profondeur. Il est le plus complexe et l’un des plus grands du monde, après ceux d’Hawaï. le plus grand au sein de l’Union Européenne. À visiter, les tunnels formés par la lave refroidie sont une expérience absolument unique et inoubliable. Munis d’un casque et d’une lampe torche, vous suivez votre guide qui vous fait découvrir l’origine géologique de l’archipel des Canaries et vous montre des formations rocheuses impressionnantes. À seulement 50 minutes de Santa Cruz de Tenerife, cette visite d’environ 3 heures sous les terres arides du Teide sont une expérience à partager en famille ou entre amis, pendant vos vacances sur l’île volcanique.

La Cueva del viento de Tenerife

La Cueva del Viento, ou plutôt la « grotte du vent » en français est un tube volcanique sur l’île de Tenerife, au milieu de l’archipel des Canaries. Ces cavités souterraines forment un long tube de 17 km sous la terre aride des volcans de l’île. La Cueva del viento est considérée comme le plus grand tunnel volcanique de l’Union Européenne. Au niveau mondial, les plus grandes cavités volcaniques se trouvent à Hawaï.

Cependant, la grotte du vent de l’île espagnol est tout de même considérée comme la plus complexe. En effet, au sein de son réseau, de nombreux passages et entrées forment un véritable labyrinthe sur trois niveaux différents.

La Cueva del Viento de Tenerife, îles Canaries, Espagne, Europe.

- ©Ondrej Prochazka/Shutterstock

Histoire de la Cueva del Viento

Selon les experts, la Cueva del Viento s’est formée il y a environ 27 000 ans dans la roche basaltique, autrement dit la lave refroidie

À l’origine, l'éruption du pico Viejo, un des volcans annexe du volcan Teide, qui s’est formé lors de la première phase éruptive de ce dernier.

Le tunnel s’appelle Cueva del viento à cause des vents très violents qui le parcourent. C’est une expérience assez époustouflante que d’entendre chanter les vents qui s'engouffrent dans les tunnels étroits.

Depuis sa découverte, nombreux sont les hommes qui ont voulu découvrir tous les secrets de la Cueva del Viento.

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Malgré les recherches scientifiques, le tunnel reste encore majoritairement inexploré. Ses ramifications infinies en font un endroit mystérieux et palpitant à visiter.

En 1998, Tenerife a mis en place un plan de gestion des ressources naturelles pour protéger la Cueva del Viento. 

La grotte ayant une grande valeur historique pour l’homme et son histoire, elle doit être conservée avec soin. C’est un patrimoine géologique, biologique et ethnographique inestimable.

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À quoi ressemblent les tunnels volcaniques des Canaries ?

S’aventurer dans la Cueva del Viento est une expérience hors du commun. Au sein de ces parois rocheuses et humides, de nombreuses formations géologiques titillent votre curiosité… Çà et là, on observe des stalactites ou des cascades de lave, des grandes terrasses latérales et même des lacs de lave. Les composants de ces formes capricieuses sont différents et plus ou moins âgés. De fait, les couleurs et les textures changent tout au long de la visite.

Les éruptions volcaniques du Teide ont créé des formations rocheuses capricieuses, Tenerife, îles Canaries, Espagne, Europe.

- ©DanielFreyr/Shutterstock

De nouvelles découvertes en paléontologie

La Cueva del Viento nous offre de belles surprises en termes de faune disparue.  Dans ces cavités se cachent les vestiges d’espèces disparues de la surface de la planète, notamment le rat géant, Canariomys Bravoi, ou encore le lézard, lui aussi géant, Gallotia Goliath.

De nos jours, la grotte est l’habitat de plus de 290 espèces, la plupart invertébrées et troglobies, c’est-à-dire qui se sont adaptées au milieu souterrain. Parmi ce beau monde, l’homme découvre encore de nouvelles espèces comme le cafard sans yeux, Loboptera Subterrane, par exemple, découvert récemment.

Visiter un tunnel volcanique : est-ce dangereux ?

Au sein du tunnel, il y a des parties que vous pouvez visiter avec un guide et des parties interdites au public. Il n’est absolument pas dangereux de visiter les parties ouvertes au public de la Cueva del Viento. Cependant, de par la difficulté de la marche et le rythme imposé, la visite est interdite aux enfants de moins de 5 ans, et déconseillée aux personnes âgées.

Les grottes volcaniques sont formées par la lave refroidie, Tenerife, îles Canaries, Espagne, Europe.

- ©Milan van Weelden/Shutterstock

Visiter la grotte volcanique de Cueva del Viento à Tenerife

L’Organisme Autonome des Musées et Centres du Conseil Insulaire de l’Île de Tenerife propose une visite guidée de la Cueva del Viento. La grotte se visite avec un guide. Ce dernier vous emmène découvrir les phénomènes géologiques à l’origine de la création de l’archipel volcanique pendant environ 3 heures

En français, anglais ou espagnol, vous suivez votre guide depuis le centre d'accueil, où un bref trajet en voiture vous attend. Vous arrivez ensuite au départ du parcours à pied. Le guide vous fournit des casques ainsi que des lampes frontales pour cette visite aux allures de sortie spéléologie.

Recommandation

Munissez-vous d’un pantalon long, de bonnes chaussures de marche et d'un coupe-vent.

Le volcan Teide de Tenerife, îles Canaries, Espagne, Europe.

- ©SuxxesPhoto/Shutterstock

Informations pratiques

Pourquoi visiter les Cueva del Viento de Tenerife ?

Si vous avez le temps de visiter la Cueva del Viento pendant vos vacances à Tenerife, nous vous conseillons fortement cette activité. Visiter une grotte volcanique aussi grande et d’une telle profondeur est une expérience inoubliable et unique, alors profitez-en !

_Vous préférez visiter un site volcanique à ciel ouvert ? Découvrez notre reportage sur le volcan Teide de Tenerife.

Où se trouve la grotte volcanique de Tenerife ?

La grotte de Cueva del Viento se situe au nord de l’île de Tenerife, dans la municipalité de Icod de los Vinos.

Comment y aller ?

Depuis Santa Cruz de Tenerife, le trajet en voiture pour aller visiter les grottes volcaniques dure environ 50 minutes en suivant la route TF-5.

Visiter la Cueva del Viento est un incontournable des activités à Tenerife, îles Canaries.

- ©Fotopogledi/Shutterstock

Tarifs et jours d’ouverture

L’entrée coûte 20 € pour les adultes et 8,5 € pour les enfants

Les résidents canadiens bénéficient de tarifs plus avantageux. 

Les horaires de visite du centre d’accueil ainsi que de la grotte sont les mêmes. 

La Cueva del Viento est ouverte tous les jours de 09 h 00 à 16 h 30.

Comment réserver une visite de la Cueva del Viento ?

Les réservations sont obligatoires et se font en ligne sur le site officiel du musée de la Cueva del Viento.

par Sasha Morselli
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