Les meilleures activités à la Baie de Somme

Située dans le nord des Hauts-de-France, la Baie de Somme est l'une des plus belles baies du monde. La Somme, le fleuve côtier qui a donné son nom au département, se jette ici dans la Manche dans le plus grand estuaire du nord de la France. Dunes, falaises, prairies, marais, plages… la palette de paysages qu’offre la Baie de Somme est infinie et en perpétuelle évolution : au gré des marées on assiste à un un spectacle naturel aux milles nuances de gris, bleus et verts. Internationalement reconnue pour sa richesse écologique, elle accueille en prime une colonie de près de 1000 phoques ! La réserve naturelle de la Baie de Somme, classée parc naturel marin et est labellisée "Grand Site de France". On peut la parcourir à pied, à vélo, à cheval, en kayak de mer, mais aussi en train à vapeur : 27 kilomètres à travers les champs, les marais et les prés-salés !

1. Faire le tour de la Baie de Somme en train

Au coup de sifflet du chef de bord, les visiteurs sont emportés dans un voyage hors du temps, direction les années 1900. Sans s'essouffler, le train à vapeur commence son périple à la gare de Noyelles où se trouve le point de départ du chemin de fer, utilisé depuis 1887

La balade en train fait l'éloge de la lenteur et les voyageurs prennent le temps de flâner et de contempler les paysages. A 20 kilomètres par heure, le train s'élance à côté de l'écluse de Saint-Valéry-sur-Somme puis s'enfonce dans les marécages et les prés salés. S'ensuivent ensuite les bancs de sable, les vasières, les mares mais aussi les chenaux... le dépaysement est total. Non loin des cours d'eau, les plus chanceux pourront apercevoir des moutons des pré-salés, des chevaux Henson ou des cigognes.

Le petit train de la Baie de Somme.

- © M G White / Shutterstock

2. Traverser la Baie de Somme à pied

Sept kilomètres de marais, plans d’eau, dunes et prés salés séparent Le Crotoy de Saint-Valery-sur-Somme. A marée basse, il est possible de les traverser à pied avant de retourner au point de départ grâce au petit train de la Baie de Somme. 

Pas après pas, les promeneurs avancent dans ce paysage de bout du monde qui invite à la méditation et à la rêverie. Il faut dire qu’ils assistent à un véritable spectacle de la nature alors que les rayons du soleil se reflètent sur le sable humide et que des dizaines d’espèces d’oiseaux virevoltent dans le ciel.

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Accompagnés d’un guide, on en apprend plus sur la faune et la flore qui se partagent ses vastes étendues iodées. Lorsque l’on arrive à destination après plusieurs heures de marche, on ne peut qu’avoir l’esprit serein : les problèmes du quotidien ont laissé place à de magnifiques souvenirs.

3. Observer les phoques de la Baie de Somme

Ce sont les stars de la baie de Somme, des centaines de phoques veaux marins et de phoques gris - soit la plus grande colonie de France - trouvent refuge ici, sur ce fabuleux territoire naturel. À marée basse, on peut les voir se prélasser en nombre sur des bancs de sable émergés : un spectacle irrésistible pour tous les amoureux de la nature ! 

L'observation se fait tout au long de l'année, à marée haute comme marée basse. L'automne correspond à la saison des amours, alors vous devriez pouvoir observer des mâles batifoler et passer d'une femelle à l'autre. En hiver, leur apparition dépend des conditions climatiques : si le climat en Baie de Somme est clément, vous aurez alors une grande chance de les apercevoir même si les animaux aiment rester dans l'eau.

Des phoques dans la Baie de Somme.

- © Philippe PATERNOLLI / Shutterstock

En voyant ces petites têtes rondes qui surgissent des vagues ou qui se lambinent au bord de l'eau, il est très tentant d'aller leur rendre visite. Mais, pour le bien-être de la colonie, la prévention et les distances sont primordiales. Il s’agit de leur territoire, ne les approchez pas trop et, surtout, ne les touchez pas !

4. S’essayer à l’ornithologie au parc du Marquenterre

Faisant partie intégrante de la réserve naturelle de la Baie de Somme, le parc ornithologique du Marquenterre a été créé en 1973. Ces 220 hectares de dunes, de forêts et de marais sont une des haltes privilégiées pour les milliers d’oiseaux migrateurs qui s'y arrêtent pour quelques heures ou pour une saison. C'est notamment l'une des étapes des bécasseaux de Sibérie, des bernaches nonnettes des terres arctiques ou des spatules qui reviennent d'Afrique.

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Deux parcours d'observation ont été créés. Ils permettent de découvrir d'un peu plus près des avocettes, des tadornes et de petits échassiers venus pondre, se nourrir, se reposer ou s'accoupler. 

Un parcours pédagogique a aussi été mis en place pour donner la possibilité aux visiteurs de s'initier à la reconnaissance des oiseaux les plus courants. Il est conseillé de se munir de jumelles et de s'engager sur les postes d'observation qui jalonnent les parcours, l'idéal étant de s'adjoindre les services d'un guide.

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Comment aller à la Baie de Somme ?

La Baie de Somme est à un peu moins de trois heures de Paris en voiture via l’A16. On peut également rejoindre en train la gare de Noyelles-sur-Mer. Pour nos lecteurs du sud de la France ou d’ailleurs qui souhaiteraient venir en avion, l’aéroport le plus proche est Beauvais-Tillé.

par Sauvane BEERLI | Rédactrice
Rédactrice spécialisée dans le voyage, Sauvane a rejoint la rédaction d'EasyVoyage début 2022. A 26 ans, elle a déjà parcouru 35 pays aux quatre coins du globe... Toujours à l'affût des bons plans et prête à conseiller des endroits méconnus à visiter !
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