Voyage en Normandie sur les terres vikings

La Normandie est intrinsèquement liée à l’histoire des Vikings. Ce sont ces derniers qui sont appelés “Normands”, c'est-à-dire les Hommes du Nord, par les Européens depuis la fin du VIIIe siècle. Bien que dans un premier temps ils n'aient laissé que des traces de leurs incendies et pillages, ils s’y sont finalement installés pour enfin laisser quelques traces de leur culture et de leur savoir faire. Entre vestiges des raids vikings, restes étymologiques et reconstitution historique, nous sommes allés sur les traces des premiers Normands. Au travers de visites d’édifices iconiques de la Normandie et de quelques recherches sur ces Hommes du Nord, nous en avons appris beaucoup sur leurs mode de vie et l’évolution du leur peuple une fois arrivée en France.

Historique Viking Normand

À bord de leurs fameux Drakkars, les Vikings arrivent des contrées scandinaves en 841. Ils choisissent d’accoster sur ces terres, qui ne deviendront que bien plus tard la Normandie, pour des raisons pratiques. En effet, la région bénéficie de pas mal de richesses mais surtout, en plus d’être une région côtière, elle possède un axe de navigation privilégié : la Seine. Grâce à elle, ils peuvent étendre leur flotte au sein des terres sans problème. Très vite, malgré les défenses mises en place, les rois carolingiens sont incapables d’arrêter le fléau nordique. Pillages, incendies, viols… les raids vikings gangrènent le pays à partir des terres normandes qui sont maintenant ravagées et pratiquement annexées par le peuple barbare.

Seine, terrain de jeu des vikings, traversant l’actuelle ville de Rouen, Normandie, France

- © ASouchier/Shutterstock

Pendant 50 années c’est une vraie guerre qui s’engage entre les Francs et les Vikings, entre négociation, résistance et concession. En 911, le roi des francs actuel, Charle le Simple, doit réagir, il propose un accord à Rollon, le jarl du moment. En échange du comté de Rouen, l’équivalent du département de la Seine-Maritime et de l’Eure actuellement, Rollon et ses hommes doivent stopper les violences et se convertir au christianisme, ce que le jarl accepte. Grâce à ce traité de Saint-Clair-sur-Epte, la Normandie, littéralement “le pays des Hommes du nord”, naît enfin bien que celle-ci soit complètement désertée des Francs, terrifiés par les précédentes violences.

© Stefi123 / Wikimedia Commons - Statue de Rollon dans le parc de Saint-Ouen, Rouen, Normandie, France

Rouen, première terre des Vikings

C’est donc tout naturellement que notre voyage dans les pas des Vikings débute à Rouen, la première ville pillée mais surtout la première ville habitée et la première ville “légalement” acquise par le peuple. Sur place les férus d’histoire se délecteront des quelques musées qui abordent le sujet. D’abord le musée maritime, une exposition permanente conte le déroulé des expéditions Vikings au sein du territoire en détaillant les caractéristiques de leur célèbre drakkar. Puis, le musée des antiquités met l’accent sur les objets utilisés au quotidien par les Vikings : épée, fibules, vêtements etc.

ROUEN, FRANCE, 19 AVRIL 2022 : extérieurs et décors architecturaux de la cathédrale Notre-Dame-de-l’Assomption

- © Isogood_patrick/Shutterstock

Rouen c’est aussi l’endroit où la vie de Rollon s’est arrêtée, plus précisément à la Cathédrale Notre-Dame-de-l’Assomption où il est possible d’y voir son gisant. Nous avons pu aussi y trouver l’endroit où gît la dépouille de son fils, Guillaume Longue-épée. Une statue rend également hommage à son père devant l’hôtel de ville. Le soir, une fois la ville illuminée par les lampadaires et les étoiles, la cathédrale offre un spectacle nocturne que nous ne pouvions louper, un show son et lumière sur le thème des Vikings qui a lieu tous les soirs de saison estivale complètement gratuitement. L’édifice se trouve en plein de cœur de Rouen, c’est l’occasion de visiter également le centre historique avec la rue du Gros-Horloge, un monument emblématique de la ville. La rue se présente aussi comme le lieu parfait pour une parenthèse shopping ou une pause goûter. Au bout de celle-ci se trouve la place de la pucelle, où Jeanne d’Arc aurait été brûlée d’après les légendes.

ROUEN, FRANCE - 31 AOÛT 2019 : Gisant de Rollon ou Rolland dans la Cathédrale Notre-Dame-de-l’Assomption

- © goga18128/Shutterstock

Infos pratiques :

Horaires musée maritime

Les mardi, mercredi et jeudi

de 13h30 à 16h30

Les vendredi, samedi et dimanche

de 14h00 à 17h00

Horaires musée des antiquités :

Du mardi au samedi de 10h à 12h15 et de 13h30 à 17h30 puis de 14h à 18h le dimanche.

Restes étymologiques et culturels des Vikings

Les traces des Vikings se remarquent aussi dans les villes alentour rien que dans leurs appellations. Harfleur, Honfleur, Barfleur ont un suffixe en commun qui provient du mot scandinave floth qui signifie “rivière”. De la même façon, Elbeuf et Cricquebeuf ont eux aussi cette similarité dans la terminaison qui cette fois-ci vient du mot norois buth qui signifie “cabane”. Explorer ces villes c’est donc marcher sur les pas des vikings qui les ont nommées. Nous conseillons chaleureusement Honfleur, une ville portuaire typique Normande. Ces grandes rues pavées historiques et ses galeries d’art lui donnent un certain charme accompagné d’une ambiance unique. Il fait bon vivre en s’y baladant au bord de la Seine en compagnie d’une bonne glace artisanale.

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En parcourant les terres normandes nous aurions pu tomber sur la tapisserie de Rollon, elle retrace les événements les actes guerriers du jarl jusqu’à ses accords avec Charles le Simple sur 22 mètres de long. Exposée dans plusieurs villes de Normandie, on peut la trouver grâce au site dédié.

Bien qu’il soit difficile à louper de ses 23,50 mètres de long sur 5,20 de large, il ne faut pas passer à côté du Drakkar de Carentan, le Dreknor, un incontournable pour les fans de culture viking. L’embarcation a été labellisée Bateau d'Intérêt Patrimonial (BIP) par la Fondation du Patrimoine Maritime. L'imposante structure réplique le Gokstad, le seul et unique drakkar en parfait état de conservation, actuellement exposé à Oslo.

Infos pratiques

📍 Adresse du Dreknor : 9 bis Site Lepelletier - 50500 Carentan

Le Gokstad, exposé au musée des bateaux vikings à Oslo, Norvège

- © Francesco Bonino/Shutterstock

Ornavik, immersion dans le quotidien viking

Beaucoup d’idées reçues sur les Vikings transparaissent dans les films et séries et Ornavik est un lieu qui nous invite à comprendre ce qu’ils étaient. Le parc propose principalement trois types d’activités : reconstitution, spectacles et expériences immersives. À peine arrivé, la gigantesque porte en bois nous transporte déjà dans l’univers des Hommes du grand nord. Malgré ce que l'on peut penser les Vikings n’étaient pas de simples pilleurs avides, leur société était basée sur la possession de terres, le commerce, l'artisanat, la pêche etc. Leur venue vers nos terres n’était pas seulement pour s’enrichir avec brutalité mais aussi pour entretenir leurs activités de commerces et de production. Ce qui frappe le plus dans les reconstitutions, c’est à quel point les Vikings étaient soudés et solidaires les uns des autres. La vie au sein du parc est comme une énorme communauté à l’image de celle du peuple scandinave. Ce qui n’était pas le cas du tout des Carolingiens à la même époque.

Septembre 2020, reconstitution d’une tranche de vie d’un peuple viking, Parc Ornavik, Hérouville-Saint-Clair, Normandie, France

- © Krzysztof Pazdalski/Shutterstock

Chaque reconstitution est mise en scène de façon à vous inclure si vous le souhaitez, chacune est comme un petit atelier où il est possible d’apprendre le métier en question. Des passionnés transmettent leur savoir du taillage de pierre, de la construction ancienne, de l’allumage de feu etc. Chaque personne rencontrée est une opportunité d’apprendre quelque chose. Les spectacles quant à eux mettent en scène des combats ou des tranches de vie de la société viking. Il nous enseignent aussi dans une version didactiquement différente. Chaque détail de ces premiers sont des informations à recueillir, les vêtements aux couleurs chatoyantes contrairement aux représentations populaires, les armes utilisées fidèles aux découvertes des historiens, les dialogues entre les acteurs nés d’un véritable état d’esprit retrouvés dans les rares textes qui nous sont parvenus…

Septembre 2020, reconstitution d’une tranche de vie d’un peuple viking, Parc Ornavik, Hérouville-Saint-Clair, Normandie, France

- © Krzysztof Pazdalski/Shutterstock

Infos pratiques

Horaires d’ouverture : Avril, Mai Juin 10h30-18h ; Juillet, Août 10h30-18h30

👛 Tarifs : 11€ pour visite libre ou guidée ; 14€ pour les journées spéciales (événements et fêtes) Tarifs réduits pour les enfants et gratuit pour les moins de 5 ans

🍴 Restauration possible sur place

📍 Localisation : 568 D515 Domaine de Beauregard, 14200 Hérouville-Saint-Clair

par Martin SENECAL
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