L’Escala : plage, nature et archéologie sur la Costa Brava

Comme beaucoup d’autres stations balnéaires de la Costa Brava, L’Escala est elle aussi un ancien village de pêcheurs. Sa grande spécialité atteste de son passé : les anchois, omniprésents ici, sont réputés les meilleurs de la région et bénéficient d’une appellation d’origine contrôlée, et même d’un musée ! Aujourd’hui, L’Escala a achevé sa métamorphose. Son architecture a bien évolué, son ambiance également : animée et familiale, L’Escala vit à l’heure de la Costa Brava, très fréquentée l’été, très calme l’hiver. Soleil, plage, sorties en mer, kayak, les grands classiques de la région sont au rendez-vous. On aurait cependant tort de réduire les activités de L’Escala à son unique bord de mer. Autour de la station, le Parc naturel des Aiguamolls de l'Empordà invite les amateurs de randonnée, de VTT et d’ornithologie à prendre l’air, tandis que les amoureux de vieilles pierres ont rendez-vous dans les ruines voisines d’Empuries, datant de la période gréco-romaine…

L’Escala, une sympathique station de la Costa Brava

S’il y a bien une station qui s’adresse aux familles sur la Costa Brava, c’est L’Escala. Véritable petite ville de 10000 habitants à l’année, elle possède tout ce qu’il faut pour assurer l’essentiel pendant les vacances, ainsi que de jolies plages facilement baignables pour les plus jeunes.

L’Escala

- © Gordon Bell / Shutterstock

On pense par exemple à la charmante Cala Montgo, ou plus loin, à la plage de Moll Grec, en direction de Sant Marti d’Empuries, aux eaux calmes et peu profondes. Envie de sentiment d'aventure ? Des excursions en bateau ou en kayak sont proposées à la découverte de la très belle côte rocheuse qui relie de ses falaises L’Escala et L’Estartit, plus au sud. 

Cala Montgo

- © Ivan Marc / Shutterstock

Autre incontournable de L’Escala, ses usines à anchois, spécialité du coin depuis l’Antiquité ! Salés et soigneusement préparés, ils sont tout simplement les meilleurs de toute la Costa Brava. Pour tout savoir sur la pêche et la salaison de ces petits poissons, le Musée de l’Anchois et du Sel vous attend pour une visite.

Informations pratiques

🚌 Comment s’y rendre ?

Liaisons en bus depuis Figueres, Gérone ou Barcelone. En voiture, pour une totale liberté de mouvement.

Visiter le Musée de l’Anchois et du Sel :

  • Adresse : Museu de l’Anxova i de la Sal, Av. Francesc Macià, 1
  • Horaires : 15 mars au 15 octobre, mardi au dimanche 10h-13h, 17h-20h (fermé dimanche après-midi) - 16 octobre au 14 mars, mardi au dimanche 10h-13h, et le vendredi et samedi 17h-20h
  • Entrée : 3€, tarif réduit : 1.5€

👛 Où acheter des anchois de L’Escala ?

Visite des usines sur réservation. Cinq usines au total, dont : 

  • Carrol Serrats
  • Anxoves de l'Escala
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Empúries, voyage dans l’Antiquité

Juste à côté de L’Escala, un des sites archéologiques majeurs de la Costa Brava se tient face à la mer : l’antique port d’Empúries aurait été fondé au VIe siècle avant J.C. par des marins phocéens, ces Grecs à l’origine également de Massilia (Marseille) !

Empúries

- © puyalroyo / Shutterstock

Sur les rivages de la baie de Roses, la colonie grecque prospéra longtemps du commerce (Empúries vient du mot marché), avant que les Romains ne prennent le relais au IIIe siècle avant J.C. Elle sera finalement détruite quelques siècles plus tard, au IIIe siècle de notre ère.Le site actuel, mis au jour en 1908, est splendide : de par les ruines qui laissent deviner l’ampleur de son développement antique, mais aussi (surtout) par sa situation, en bord de Méditerranée, avec la plage à deux pas pour conclure la visite. Ce serait dommage de s’en priver !

Visite du site balnéaire

- © Quintanilla / Shutterstock

site d’Empúries

📍Adresse :

Puig i Cadafalch s/n, 17130 L'Escala

🚌Comment s’y rendre ?

A pied par le chemin côtier, à vélo ou en voiture.

⏰Horaires : 

  • Juin-septembre : tlj, 10h à 20h
  • Octobre-novembre et février-mai : tlj, 10h-18h
  • Novembre-février : tlj, 10h-17h

👛Tarifs :

  • Plein tarif : 6€
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Le Parc naturel des Aiguamolls de l'Empordà, le plein d’air pur

Au fond de la baie de Roses s’étend le Parc naturel des Aiguamolls de l'Empordà, au nord de L’Escala. Cette zone humide, mêlant prairies, marais et étangs, est totalement inaccessible aux voitures : c’est donc un paradis pour les oiseaux, où les amateurs d’ornithologie se retrouvent pour de belles balades.

Paysage du parc naturel des Aiguamolls

- © Wirestock Creators / Shutterstock

Pour parcourir le Parc naturel des Aiguamolls, vous disposez de plusieurs alternatives : à pied, en suivant les sentiers balisés de la réserve parsemés de postes d’observation des oiseaux, ou en VTT, sympa pour couvrir de plus grandes distances. Le centre d’information se situe à El Cortalet, à mi-chemin Sant Pere Pescador à Castelló d'Empúries, et propose même des sorties guidées.

Plage de Sant Martí d'Empúries

- © Scp photography / Shutterstock

Pour finir, toute la baie de Roses jusqu'à L’Escala forme une immense plage de sable, sur laquelle on déniche toujours un coin tranquille, voire sauvage, ou plus fréquenté, comme du côté de Sant Martí d'Empúries.

📍Accès :

Par le centre d’information d’El Cortalet sur la route de Castello d’Empuries. Plans à disposition.

⏰Horaires :

  • Mars-octobre : tlj, 9h-18h30
  • Novembre-décembre : tlj, 9h-17h30
  • Janvier-février : tlj, 9h-16h

Quelles sont les meilleures périodes pour observer les oiseaux migrateurs ?

  • Mars à mai
  • Août à octobre
par Côme Saint-Dizier
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