Le Porto, de la vallée du Douro à sa dégustation

Vous vous demandez peut-être si le porto est vraiment considéré comme un vin, comment il est fabriqué, quels types de porto existent et surtout où les goûter pendant ses vacances dans la capitale du Nord. Rappelons que l’abus d’alcool est dangereux pour la santé et qu’il faut boire avec modération mais cela tombe bien car le porto c’est un vin que l’on déguste avant toute chose.

Cependant, son goût est si doux que vous risquez d’en boire plusieurs fois pendant votre séjour. Cet alcool traditionnel du Portugal s’apparente à du vin cuit mais pas uniquement. Le porto est plus sucré et contient plus d’alcool. Il appartient à la famille des vins mutés, c'est-à-dire que l’on est venu ajouter de l’eau de vie pendant sa fermentation et plus particulièrement du brandy. Le porto à un taux d’alcool d’environ 20% et 100 g de sucre par litre. Il est fabriqué dans la vallée du Douro, à une centaine de kilomètres de Porto. Partons à la découverte de ce spiritueux populaire !

Histoire du porto

Le vin de Porto est né dans la haute vallée du Douro, dont le fleuve qui serpente la zone mériterait d’être aussi connu que la ville. Les paysages viticoles du bassin, à couper le souffle, sont de véritables œuvres d’art et ont été sculptés par la main de l’Homme. Avec son climat aride en été et des températures qui avoisinent les 40°C, l’hiver quant à lui, est très rigoureux et très froid. Difficile d’accès, le terrain montagneux est très peu propice à l’agriculture. Avant le barrage, le fleuve du Douro était beaucoup moins haut et son courant était beaucoup moins rapide qu'aujourd'hui.

La vallée du Douro avec ses jolies vignes en automne, Portugal.

- © Olga Gavrilova / Shutterstock

Depuis le Moyen- ge, la vallée du Douro est constituée de vignobles. Même avec toutes les difficultés qui l’accompagnent, les hommes passionnés continuent de cultiver le raisin. La plupart des viticulteurs vivent de leurs plantations et perpétuent la tradition de génération en génération, ils veulent protéger l’héritage en prenant soin de la vigne. Plus de la moitié des vignerons ne disposent que d’un hectare et cultivent la grappe avec amour. Mais s’ils peuvent encore en vivre aujourd’hui c’est grâce à l’histoire des rivalités entre l’Angleterre et la France.

En 1667, Colbert, freine les importations de denrées venant d’Angleterre et le roi Charles II taxe les vins français et finit par stopper l’importation de ceux-ci. C’est pourquoi les négociants se sont dirigés vers la Vallée du Douro et Porto pour acheter leur vin. Les domaines se sont donc agrandis, l’activité est devenue très prospère et le demeure encore aujourd'hui.

Vignobles dans la vallée du Douro, Porto, Portugal.

- © silky / Shutterstock

Quels sont les différents types de porto ?

Les portos rouges sont les plus répandus. Il en existe plusieurs types : 

  • Les “Ruby” sont ceux qui ont le moins d’intérêt et sont plutôt bas de gamme.
  • Les “Tawny” ont vieilli en fûts de chêne pendant au moins 5 ans. 
  • Les “Tawny Reserve” ont vieilli 7 à 8 ans et les “Tawny” dit de 10 ans, 20 ans 30 ans d’âge et même plus résultent d’assemblages et cet âge est une moyenne. Par exemple, un porto de 10 ans et un de 20 ans donnera un “Tawny” de 15 ans d’âge. 
  • Les “Twany colheita” qui sont des portos issus d’un seul millésime et qui ont maturé au moins 7 ans en fûts.
  • Les “Vintage” sont les plus nobles et représentent une petite partie de la récolte. Ils sont mis en bouteille au bout de 2 ans et continuent de vieillir une fois . Ils peuvent se boire 2 ans après mais sont encore meilleurs s’ils sont conservés plus longtemps.
  • Les “Late Bottled Vintage” sont issus du même raisin mais vieillissent en foudre plus longtemps, de 4 à 6 ans et ne vieilliront pas aussi bien qu’un “Vintage”.

Les blancs, moins nobles, restent très agréables à boire. Cependant, ils peuvent être plus secs. 

Les rosés sont assez récents (2008). Il s’agit d’un “Ruby” fermenté comme un vin rosé, servi frais ou dans des cocktails.

Comment boire un porto ?

Le porto est un vin idéal à servir en apéritif, avec un fromage ou un dessert. Et si vous voulez le boire à table, il est suggéré de le déguster avec une viande rouge. Les portos rosés et blancs se boivent frais, ils sont d’ailleurs très utilisés dans les cocktails. Le porto rouge, quant à lui, se boit entre 14°C et 15°C.

Deux verres de porto “Tawny”

- © seligaa / Shutterstock

Est-ce que le porto vieillit bien, combien de temps attendre avant de le déguster ?

Le porto est mis en bouteille entre 2 et 3 ans après son début de fabrication et vieillit encore 2 ans en bouteille. Il peut se boire à ce moment-là, mais il est préférable de le faire vieillir au moins 10 ans avant de l’ouvrir. Les portos ont souvent 15 à 25 ans d’âge mais certains ont plus de 100 ans. Pour le conserver, il doit être entreposé à l’horizontal, sinon le bouchon se dessèche.

Est-ce que le porto se garde longtemps une fois ouvert ?

Une fois entamé, le porto peut se conserver 4 mois. Il est préférable de l’entreposer debout et au frais sauf pour le porto “Vintage” à consommer rapidement en raison de sa décantation. Si l’on attend trop, il n’aura plus les mêmes saveurs dans les semaines et les mois suivants.

Les meilleures caves à vin pour déguster du porto

Pour visiter les meilleures caves, il faut traverser le fleuve, en bateau ou par le Pont Dom Luis I, et aller dans la ville de Vila Nova de Gaia.

Cave Cálem pour ceux qui veulent mêler dégustation de porto et spectacle de fado

Pour commencer, nous conseillons de visiter le musée intéractif avec la possibilité de goûter entre 2 et 3 portos en fonction de l’option choisie (entre 14 et 21 €). Et si vous décidez de visiter cette cave en soirée, vous pourrez y écouter un concert de fado (23€). La visite se déroule en anglais.

Cave Cálem

📍 Adresse : Avenida de Diogo Leite, 344, Vila Nova de Gaia

Site internet : https://calem.pt/?utm_source=easyvoyage

⏰ Horaires : 10h-19h

Graham’s Port Lodge pour déguster un porto avec vue spectaculaire

Cette cave date de 1890 et se trouve en hauteur pour vous offrir une vue splendide sur Porto et la Ribeira. Après une visite avec un guide en français, vous dégusterez du Graham’s Quinta do Malvedos, du Vintage et des Tawny.

Graham’s Port Lodge

📍 Adresse : Rua do Agro 141, 4400-281 Vila Nova de Gaia 

Site internet : https://www.grahams-port.com/visit-grahams-lodge/the-grahams-1890-lodge?utm_source=easyvoyage

⏰ Horaires : 9h30 – 17h30

Sandeman pour une plongée dans l’histoire en costume d’époque

Vous avez sûrement déjà vu le Dom de Sandeman dans des publicités avec sa cape et son chapeau, c’est même le costume que portera votre guide pour vous raconter toute l’histoire de Sandeman (en français) et avec une dégustation.

Sandeman

📍 Adresse : Largo Miguel Bombarda, 47, Vila Nova de Gaia

Site internet : https://www.sandeman.com/visit-us/?utm_source=easyvoyage

⏰ Horaires : 10h-18h en hiver et 10h-20h en été.

⭐ Où dormir à Vila Nova de Gaia ?

Vila Nova de Gaia vue de la Ribeira

- © krivinis / Shutterstock
Novotel Porto GaiaPorto

Novotel Porto Gaia

Hôtel avec piscine extérieure
8Très bien
A partir de
94 € / nuit
Réserver
The House of Sandeman - Hostel & SuitesPorto

The House of Sandeman - Hostel & Suites

Hôtel dans le même bâtiment historique que la cave Sandeman
9.4Fabuleux
A partir de
71 € / nuit
Réserver
par Alexiane Derail
Besoin d'aide ? Consultez le guide
Porto
Porto
Dernières actus
Paris
JO de Paris 2024 : voici où seront
Cap Vert, Dubaï, Sénégal... la compagnie aérienne Transavia ouvre 6 nouvelles lignes depuis plusieurs villes de France cet hiver
Grève des contrôleurs aériens : malgré la levée d'un préavis, le trafic va être très perturbé jeudi dans les aéroports français
Toutes les actualités
Top Villes