Le Quartier du Bouffay, coeur historique de la ville

C’est une étape obligatoire à Nantes! Le quartier médiéval, témoin historique de la ville, est aussi l’un des plus fameux lieux de vie de la Cité des Ducs. “A Bouffay”, on s’y retrouve pour flâner, manger, boire un verre et faire la fête. C’est un lieu où l’on s’amuse et où l’on se rencontre, le cœur bouillant de la convivialité nantaise. Abritant notamment le passage Sainte-Croix, ravissant passage couvert qui traverse l’ancien prieuré construit par les moines bénédictins au XIe siècle, ainsi que l’emblématique rue de la Juiverie, le quartier vous invite à la déambulation contemplative… Baladez-vous dans le dédale de ses ruelles piétonnes et laissez votre regard s’accrocher sur les nombreux détails des maisons de pierre, vestiges nantais du Moyen-âge.

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Un peu d’histoire 

A deux pas du château des Ducs de Bretagne et de la cathédrale Saint-Pierre et Saint-Paul, le quartier du Bouffay est le centre ville historique de Nantes, datant de l’arrivée des Namnètes, peuple gaulois qui donna son nom à la ville. Bouffay fut le cœur battant de Nantes au Moyen-âge, et son identité médiévale subsiste dans ses rues étroites et dans la présence de plusieurs maisons à colombage construites au XVe siècle, notamment la superbe Maison des apothicaires qui accueille aujourd’hui un restaurant.

Maisons à colombage dans le quartier Bouffay

- © Leonid Andronov / Shutterstock

Que voir dans le Quartier Bouffay?

La Place du Bouffay 📍

Place du Bouffay à Nantes.

- © olrat / Shutterstock

Le Quartier du Bouffay s’est construit autour de cette illustre Place, jadis bordée par la Loire et aujourd’hui point de rendez-vous quotidien pour les nantaises et les nantais. On s’y retrouve pour boire un verre dans l’un des nombreux bars qui y installent leurs terrasses aux beaux jours. Pourtant, la place du Bouffay n’a pas toujours été aussi conviviale puisqu’au Moyen-âge, il s’agissait du lieu où se tenaient les exécutions publiques. Parmi les exécutés, on peut compter le célèbre Gilles de Rais, de sinistre réputation qui fut condamné à être pendu puis brûlé le 25 octobre 1440. Ce châtelain originaire de Pornic qui a combattu auprès de Jeanne d’Arc, a été reconnu coupable de torture et de meurtre sur plus de 140 enfants. Cette sordide affaire a inspiré Charles Perrault pour l’écriture de l’un des contes les plus célèbres au monde, Barbe-Bleu

Heureusement, la Place du Bouffay, après avoir longtemps abrité un marché couvert qui a remplacé les exécutions publiques, est aujourd’hui plus propice aux happy hours, qu’au Pilori!

Installation d’artiste, Place du Bouffay à Nantes.

- © vvoe / Shutterstock

L’église et le Passage Sainte-Croix 📍

Au centre du quartier, courez admirer la ravissante église Sainte-Croix, construite au XVIIᵉ siècle dans le style classique puis modifiée au XIXᵉ siècle. Vous pourrez admirer la ronde des anges sur le magnifique beffroi au sommet du bâtiment. A noter que la jolie Place de l’Eglise est souvent investie par les bouquinistes qui proposent un large choix d’ouvrages anciens et participent à la vie et au charme du quartier.

Le Beffroi de l’église Sainte-Croix, quartier du Bouffay

- © mehdi33300 / Shutterstock

Le Passage Sainte-Croix est un passage couvert surmontée d’une très belle verrière qui relie  la rue de la Bâclerie et la place Sainte-Croix et traverse l’ancien prieuré construit par les moines bénédictins au XIe siècle. Le Prieuré organise tous les mois des expositions et des évènements culturels souvent liés à l’Histoire de Nantes. Mention spéciale au ravissant jardin du Passage Sainte-Croix, îlot de quiétude bucolique au milieu de ce quartier très animé.

Notre appartement coup de coeur dans le Quartier du Bouffay

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Où manger? Où boire un verre?

Le Quartier fourmillant de boutiques et de restaurants, vous n’aurez aucun mal à trouver un endroit pour manger un morceau ou passer la soirée. Particulièrement festive vous trouverez dans l’étroite et charmante rue de la Juiverie de nombreux bars et d'excellentes crêperies pour déguster une bonne galette complète avec une bolée de cidres.

La Place du Pilori et ses cafés-restaurants

- © olrat / Shutterstock

Notre coup de coeur : 🍴 Située rue Sainte-Croix juste à côté de l’église, la crêperie La Cantine Du Curé propose de délicieuses galettes originales et goûteuses à partir de produits frais. L'accueil y est chaleureux et attentionné et les prix, très abordables.  

La terrasse la plus secrète de Nantes : 🍴 Avis aux amateurs d’adresses cachées! En franchissant un porche vert au 6 rue des carmélites, vous tomberez sur la splendide terrasse du bar _Chez Marius_, Il s’agit en réalité du Bar du Café Théâtre dont l’accès est ouvert à tous du mardi au samedi soir de 19h à minuit. Situé dans l’ancien site du couvent des carmélites, vous y pourrez boire un verre en toute quiétude au milieu des jasmins et des oliviers. Et qui sait, vous y croiserez peut-être votre humoriste préféré?_

L'Île Feydeau

📍 L'Île Feydeau, située à quelques centaines de mètres du Quartier Bouffay, en plein centre-ville est un véritable pan de l’histoire nantaise. Ce magnifique ensemble d'immeubles datant du  XVIIe siècle étaient à l’origine encerclés par un bras de la Loire qui jusque dans les années 30, étendait son lit au pied du château des Ducs. Aujourd’hui l’île Feydeau n’est plus une île, même si elle en a conservé le titre. Elle offre au promeneur l’une des plus grandes curiosités architecturales de la ville puisque les immeubles qui la composent sont penchés, conférant à l’île Feydeau un aspect surréaliste…. La raison de cette bizarrerie? Le terrain d’origine était instable. Comme sur la plupart des îles qui jalonnent la Loire, le sol était sablonneux. A peine érigés, les immeubles ont commencé à s'affaisser donnant ainsi à la façade l’aspect biscornu que nous connaissons aujourd’hui. Les habitants de l’île Feydeau étaient au XVIIe siècle les riches armateurs de la ville qui prospérait à l’époque “grâce” au Commerce Triangulaire. Témoins de cette triste époque, certains appartements de l'Île Feydeau sont encore aujourd’hui dotés de trappes qui servaient en ce temps-là de réserve à esclaves. Ils y étaient entassés parfois plusieurs jours avant de reprendre la mer pour rejoindre les Amériques.

Les immeubles penchés de l’île Feydeau

- © olrat / Shutterstock

Que faire sur l’Ile Feydeau ### L’artère principale de l'Île Feydeau est la rue Kervégan, qui la traverse dans sa longueur. Vous y trouverez une foule de bistrots et de restaurants très sympathiques. 

🍴 Notre coup de cœur : L'Instant, un bistrot gastronomique qui propose une cuisine française de qualité, remise au goût du jour par le chef Damien Nocquet avec des produits frais, locaux et de saison.

Le bon plan S’y rendre le midi pour profiter d’un menu entrée + plat ou plat + dessert au prix très doux de de 17.90 €.

par Ines Benkhicham
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